Четыре сказки о дачных чудесах

Игорь Дасиевич Шиповских
Четыре сказки о дачных чудесах

5

Меж тем копна и не собиралась останавливаться. Она уверенно выползла на берег, и, подступив вплотную к Кристине, брызнула в неё тонкой струйкой свежей воды. После чего к Кристине внезапно вернулись все её прежние ощущения. Она вновь превосходно всё слышала и воспринимала, что твориться вокруг. А потому сразу попыталась здраво оценить происходящее. Впрочем, кто бы здесь чего здраво оценил, куча водорослей выползает из озера и поливает тебя струйкой чистой воды, тут уж не до здравого смысла.

– Вот я так и знала, что здесь без нечистой силы не обошлось,… явное чародейство или колдовство… – потрогав свои уши и убедившись, что с ними всё в порядке, одновременно не сводя глаз с зелёной копны, взволнованно произнесла Кристина.

– Это кто тут нечистая сила!?… уж, не про меня ли ты говоришь!?… А если да,… то, как ты смеешь, чумазая девчонка, называть меня нечистой!?… да я омыла тебя самой наичистейшей родниковой водой!… Ах ты неблагодарная грязнуля!… – тут же возмутилась зелёная копна, и в один миг все водоросли и тина на ней, преобразились в изрядно поношенное синее платье. И вместо самой копны появилась миловидная моложавая старушка с ярко изумрудной кожей и выразительно строгими глазами цвета малахита.

– Ох, ни чего себе!… вот это да!… ну и фокусы!… – замерев от изумления, выпалила Кристина.

– Что!?… какие это тебе фокусы?… ты не в цирке!… или ты забыла, где находишься!?… Ну всё, теперь ты меня по-настоящему разозлила!… – вскричала старушка, и её лицо тут же переменилось, из миловидного и моложавого, превратилось в жуткую ужасную мину и постарела лет на сто.

– Ой-ой!… извините меня бабушка, если я вас обидела,… я честное слово не хотела,… просто для меня всё так неожиданно,… я приехала из города и не привыкла к таким превращениям… – поспешно затараторила Кристиночка и даже сделала лёгкий книксен, чему теперь немало удивилась старушка. Лицо её вновь расплылось в миловидном выражении и заметно помолодело.

– Хм,… ну, это другое дело,… извинения принимаются, а все оскорбления прощаются!… А что это ты сейчас тут такое интересное проделала?… – хмыкнув, быстро переспросила старушка, кивком намекая на книксен.

– А, это,… это поклон такой,… нас ему в школе бальных танцев обучили,… он показывает вежливое и участливое отношение к партнёру!… Но вы уж не сердитесь на мои пояснения,… я ими вовсе не хочу показать, что вы меньше меня знаете… – поспешила оправдаться Кристина.

– Ну что ты,… тут мне не на что сердиться,… я действительно здесь в своём болотно-озёрном царстве сижу и ничего толком не знаю!… Лишь по обрывкам рассказов рыбаков да по подсказкам перелётных птиц я узнаю о далёком и недоступном для меня мире… – как-то грустно высказалась старушка и стала похожа на маленькую девочку первоклашку.

– Ой, бабушка,… а вы сильно изменились!… и как это у вас получается!?… – искренно удивилась Кристина.

– А это очень просто,… я же состою практически из одной воды и мягкой тины,… так что в зависимости от моего настроения меняется и моё лицо,… недаром же обо мне говорят, у бабушки кикиморы всё на лице написано… – быстро ответила старушка, и даже разулыбалась, вмиг сделавшись юной девушкой.

– Ой, ну теперь мне понятно кто вы,… вы хозяйка этих мест, кикимора болотная!… Но тогда у вас должен быть свой водяной!… – догадалась Кристина и почему-то сразу вспомнила о дедушке, – впрочем, сейчас не до водяного, это не так важно!… Лучше скажите,… вы тут моего дедушку не видели,… мы с ним пришли порыбачить, а он куда-то пропал… – добавила она.

– Ну как же не видела,… конечно, видела,… и более того, я слышала и знаю, о чём вы здесь говорили!… Я даже дала тебе ответ на твоё высказывание об органах слуха у рыб,… ведь это я навела на тебя морок, чтобы ты почувствовала себя как рыба в воде!… Вот поэтому-то ты, будучи на суше слышала всё и воспринимала искажённо!… А потом я вышла из озера, омыла тебя брызгами свежей воды и сняла морок!… Ну а что касаемо твоего дедушки, так я на него тоже морок навела,… он пытался поймать рыбку на пустой крючок, да вместо рыбки меня зацепил!… Подсёк как какого-то карасика и потянул на берег,… ну я и показала ему себя, кто здесь хозяин,… теперь он у меня в болотном царстве жить будет,… я его к себе забрала… – довольно улыбаясь, ответила старушка и указала на озеро.

– Да как же так!… он вам, что вещь, какая что ли!?… Она, видите ли, на него морок навела и к себе забрала!… Ну ладно я, молодая, глупая не знаю наверняка, как там рыбам под водой,… на меня можно морок наводить да испытания со мной проводить,… я здоровая, всё выдержу!… Но дедушку-то за что мороковать,… он старенький, хиленький, может заболеть!… А вообще он у меня хороший, умный, и много чего интересного знает,… и рассказов всяких и баек со сказками,… а она его в болото,… да как так!… – запротестовала Кристина, но старушка её и слушать не стала, резко перебила.

– Вот именно поэтому-то я его к себе и забрала!… уж больно много он всего знает!… Я всегда заслушивалась его рассказами и рыбачьими байками!… и зимой и летом приятно его было послушать!… Разумеется, я ему за это отплачивала,… он мне сказку, я ему рыбку на крючок,… иначе бы он здесь никогда и ничего не поймал!… У меня, в моём царстве болотном, такое правило,… пока рыбак мне что-нибудь ни расскажет, рыбки не получит!… Уж такая я любознательная, хочу всё знать и всё ведать!… – азартно воскликнула кикимора и даже руками всплеснула.

– Это что же получается!… вам всё знать хочется, а я без дедушки осталась!… да он же там в этих ваших болотах обязательно простудится!… или того хуже утонет!… – вновь возмутилась Кристина, но старушка сразу попыталась её успокоить.

– Да ты не бойся,… не утонет,… да и не простудиться!… ведь я кикимора непростая, а без водяная!… Нет у меня своего водяного,… сбежал он от меня на другие болота и озёра дальние,… уж больно сильно я с ним строга была, и требовала, чтоб он мне всякие истории рассказывал,… вот он и утёк с весенним паводком,… а вся его власть над этими местами и сила волшебная мне досталась!… Так что я теперь колдую не хуже любого чародея, и дедушка твой со мной не пропадёт,… будет жить в тепле и холе… – мягко улыбаясь, пояснила кикимора.

– Ну, хорошо,… пусть ему будет тепло и ласково,… а как же душа?… ведь он теперь будет от одиночества страдать,… и не только он!… А моя бабушка?… как же с ней быть?… ведь она его ждёт,… она искать его начнёт,… людей позовёт!… Да они же всё ваше болото перевернут!… нет уж, лучше вы подобру верните дедушку!… не то вам же хуже будет!… – настойчиво потребовала Кристина.

– Это ты что же,… мне, хозяйке болот, угрожаешь что ли?… ха-ха!… смешная какая!… Да приходили тут года два тому назад рабочие с тракторами и бульдозерами,… хотели болота мои осушить, выгоду себе сделать!… Так я у них всю технику утопила!… Затащила, засосала в трясину топкую,… уволокла на дно глубокое!… Ха-ха!… ты бы видела, как эти работяги бежали из моего царства болотного,… так больше и не появлялись! Много я на них жути и страха навела,… а вот губить не стала,… ведь я по натуре добрая, людей лишний раз не забижаю!… Но и меня шибко злить не надо, иначе я ух какая могу стать!… никому несдобровать!… – грозно нахмурившись, воскликнула кикимора, и вмиг превратилась в страшное сгорбленное чудовище с клыками и когтями.

– Ну, ладно-ладно,… не стоит так волноваться,… и ничего я вам не угрожаю, просто мне бабушку жалко,… что там с ней станется,… не справедливо как-то получается,… вы с рассказами и дедушкой, а она там одна в нетопленном доме… – попыталась разжалобить её Кристина.

– Ой, ну вот только не надо давить на сочувствие!… Подумаешь, послужит он у меня немножко рассказчиком,… что такого!… а как все свои знания мне передаст, так я его сразу и отпущу!… Пуская сначала, мне про мир поведает, про зверушек разных диковинных,… про самолёт, вот как тебе расскажет,… про пароходы, ракеты!… В общем, про всё и про вся,… тогда отпущу!… – неуступчиво возразила кикимора.

– Погодите-ка ваше болотное величество,… но ведь вы же сами сказали, что умеете колдовать не хуже любого чародей!… Так почему бы вам не получить эти знания и сказки волшебством?… раз, и всё это у вас в голове!… – быстро нашлась что сказать Кристина.

– Ох, ты умная какая!… Ха-ха,… да кабы это возможно было, то я б давно уже всё сделала!… а тут нельзя, ведь сила-то моя колдовская из прошлых веков,… и знаний тогда таких не было, а потому и я не могу их получить!… Допустим, лягушку в принцессу превратить, я могу,… или реки вспять пустить, чтоб добру молодцу дорогу перекрыть,… это тоже можно,… ха-ха,… иль навеять грозу над озёрами и утопить всю вашу деревушку паводком, это я тоже соображу!… Но над знаниями я не властна,… так что твой дедушка останется у меня!… И будь довольна, что я ещё вышла из озера и предупредила тебя,… увидела я как ты тут по берегу бегаешь да кричишь, жалко мне тебя стало, вот я и вышла,… ха-ха!… а заодно и показала тебе, как рыбкам на дне живётся… – местами посмеиваясь, ёрнически ответила кикимора.

– Ну, коли так, и раз уж вам от дедушки нужны только его знания и сказки,… так возьми тогда меня вместо него!… Я ведь всё что он знает, тоже знаю!… и даже больше!… я же в современной школе учусь, а там нам много чего интересного преподают!… возьмите, не пожалеете!… – вдруг предложила Кристина.

– Хм,… вот как,… взять тебя говоришь… – хмыкнула кикимора и на мгновение задумалась, – ну что же можно и взять,… но только с условием!… Докажи мне что ты много знаешь!… Раз уж ты такая умная, тогда сама разыщи своего дедушку в моём болотном царстве,… найдёшь, отпущу его,… а ты за него ко мне пойдёшь!… Ну а коли не найдёшь, так я его у себя навсегда оставлю!… ха-ха-ха… – резко поставила условия кикимора и рассмеялась.

– Да как же так!?… но это же несправедливые условия!… ведь я не умею ни ходить, ни плавать под водой,… как же я тогда искать стану!?… А ещё говоришь, ты добрая,… хвалишься, чистой водой меня омывала,… а у самой грязные замыслы,… нечестная ты!… и не нужна мне такая твоя доброта!… – сердито вскрикнула Кристина.

 

– Ох, ты какая строгая!… справедливые условия ей подавай,… а ты погоди, не шуми,… недослушала ведь,… хочешь по-доброму, по-честному,… ладно, пусть будет так,… сделаю я по-твоему, чтоб ты потом меня в обмане не упрекнула!… Выполню я любое твоё желание, которое облегчит тебе поиски деда!… Впрочем, чего уж мелочиться, можно и не одно желание, а сразу три, как во всех порядочных сказках!… Но только каждое твоё желание будет равносильно одному часу поисков!… Три желания – три часа поисков, и ни минутой больше!… Выбирай, либо ты ищешь деда без желаний и сколько хочешь,… либо с желаниями, но только всего три часа,… не уложишься в срок, я победила, дедушка мой!… Ну, так как, идёт тебе такой уговор?… – хитро прищурившись, спросила кикимора.

– Идёт!… почему же не идёт!… вот моё первое желание,… хочу, чтобы я чувствовала себя в воде, как на суше,… свободно и непринуждённо без всяких ограничений,… чтобы могла спокойно двигаться и плавать словно рыба!… И никаких мне препон!… – не задумываясь, ответила Кристина, на что кикимора, молча, кивнула головой и продолжила слушать, – второе желание, это чтобы я могла понимать и разговаривать с любыми животными,… и с рыбами, и с лягушками, со всеми,… вот прямо как вы умеете!… Это мне пригодиться, чтоб выспрашивать у них верную дорогу,… и ещё одно желание, последнее, это чтобы я всегда сухая была,… терпеть не могу мокрую одежду, она вся прилипает, топорщиться,… фу, противно… – быстро добавила ещё два желания Кристина.

– Ну, хорошо,… все твои желания выполнимы,… три желания, три часа поисков, и всё!… А потом мы встретимся здесь, на этом самом месте,… подведём итоги… – кратко ответила кикимора, взмахнула рукой, и уже было собралась обратно в озеро нырнуть, как Кристина окрикнула её.

– Погодите!… мы совсем про бабушку забыли,… а как же она!?… Ведь она там без меня и дедушки с ума сойдёт, потеряет, ждать будет, беспокоиться,… мы и так уже намного задержались, давно дома должны быть,… ещё подумает, что мы утонули,… надо бы её как-то предупредить… – опомнилась она.

– Извини, но это уже не моя печаль, а твоя забота,… теперь у тебя есть волшебные способности, так что пользуйся ими и решай сама свои проблемы!… Я же удаляюсь слушать сказки твоего дедушки,… и не переживай за него,… ему сейчас тепло и уютно,… а теперь прощай,… и торопись, время пошло!… – лукаво усмехнувшись попрощалась кикимора и моментально превратившись обратно в рыхлую копну водорослей и тины исчезла в озере.

6

Бедная Кристина так и осталась стоять одна на берегу. На неё тут же навалился целый ворох разных проблем и вопросов. Что ей делать в первую очередь, идти предупреждать бабушку или быстрей начинать искать дедушку, и как его искать, за что браться. И ещё неизвестно, сколько бы она так простояла на одном месте, если бы вдруг прямо у неё над ухом не раздалось знакомое чириканье.

– Чирик-чирик,… ну надо же, вы только посмотрите на неё,… это же Кристина с нашего огорода, внучка хозяев!… стоит себе и о чём-то думает, а там бабушка уже ужин наготовила, ждёт их с дедушкой с рыбалки!… А ещё нам крошек в кормушку накрошила,… летим, подкрепимся!… – быстрой скороговоркой прозвучало это чириканье. Кристина мигом оглянулась и увидела на ветке ивы маленькую стайку воробьёв с их участка, они постоянно носились там и выпрашивали у бабушки свежих хлебных крошек.

Конечно же Кристина сразу узнала их, ведь она тоже не раз подкармливала эту весёлую ораву, а особенно того ершистого воробьишку у которого макушка была слегка испачкана красной краской. Это был, наверное, самый непоседливый воробей на свете, он вечно совался, куда ему не надо и попадал в самые разные передряги. Вот и в краску он залез из-за своей неуёмной натуры.

– Чирик-чирик!… привет друзья!… – радостно поздоровалась Кристина, – ой, вы только не удивляйтесь и не улетайте от меня!… Да, я теперь могу чирикать по-воробьиному и понимать вас!… Я слышала, как вы говорили о бабушке, а потому у меня к вам большая просьба,… передайте ей от меня записку, которую я сейчас напишу!… – быстро прочирикала Кристина и бросилась к рюкзаку. Там у дедушки лежал блокнот и карандаш, он всегда носил их с собой на всякий случай, мало ли вдруг надо будет записать какую-нибудь внезапно пришедшую толковую мысль.

Кристина быстро достала блокнот и начала сочинять послание бабушке, а воробьи, как ни в чём небывало, смиренно расселись на ветке и стали терпеливо дожидаться, когда она закончит. Было такое впечатление, что они нисколько не удивлены способностью Кристины разговаривать с ними, вроде всё в порядке вещей, мол, так и должно быть. Хотя на самом деле это действовало колдовство кикиморы. Теперь все с кем бы ни заговорила Кристина, и звери, и птицы, и даже чудища речные, будут воспринимать это как само собой разумеющиеся.

Но вот письмо было составлено, и в нём Кристина сообщала, что им с дедушкой пришлось срочно идти в соседнюю деревушку, дескать, там приболел один старый знакомый, и они взялись доставить ему лечебных трав с болота. Ну а записку они отправляют с воробьями потому, что самим приносить некогда. Одним словом письмо было написано убедительно и грамотно, ровно так чтобы бабушка поверила и не беспокоилась.

– Ну, вот друзья, держите и отдайте прямо в руки бабушке!… я там указала, что письмо принесут воробьишки с нашего двора, мои надёжные помощники!… так что я надеюсь на вас!… – передавая послание, прочирикала Кристинка.

– Не бойся!… доставим в целости и сохранности!… – хором заверили её воробьи. Красноголовый воробьишка непоседа взял в клюв аккуратно свёрнутую записку, и вся стайка тут же упорхнула в направлении деревни.

– Ну, что же,… одно дело сделано, теперь возьмёмся за другое… – потирая руки, заметила Кристина, и, проводив взглядом воробьишек, стала размышлять, что ей делать дальше, и с чего начать поиски. Однако долго ей думать не пришлось, решение появилось само собой. Вдруг откуда-то из глубины дальнего болота раздался сдавленный глухой вздох.

– Ох,… кто-нибудь помогите,… погибаю… – томным эхом раскатился по всему озёрному краю этот вздох. Реакция Кристины была мгновенной. Она даже и не стала разбирать, кто вздыхает, человек ли, зверь, или птица, (хотя и могла, ведь она теперь понимала любую речь) и, не задумываясь, бросилась на выручку. Для неё сейчас было неважно, кто молит о помощи, главное успеть вовремя её оказать. В голове у Кристины была лишь одна мысль – быстрее вперёд.

Прыгая с кочки на кочку, перескакивая через ручейки и протоки, она спешила что есть сил. А вздохи так и продолжались, только теперь они становились всё слабее и слабее. На мгновенье Кристина остановилась, чтоб хорошенько прислушаться, и тут ненароком увидела, что впереди из небольшого заросшего пруда выглядывает корявая слега. Это такая длинная палка, с которой обычно ходят по болотам и проверяют глубину топи, а браконьеры используют её для установки своих рыболовных сетей.

Разумеется, Кристина, знала про это, а потому стремительно рванулась к пруду. На всём ходу влетев в воду, она мгновенно очутилась у той слеги, и её самые худшие предположения сразу оправдались. К слеге действительно крепилась сеть, и притом мелкоячеистая, в которую попадается всякая рыба без разбору, и взрослая крупная, и крохотная едва вылупившаяся из икринки. Тем-то и опасна такая сеть, после неё в пруду не остаётся ни единой рыбки, гибнет всё и вся.

Кристина быстрыми движениями взялась проверять сеть, ведь вздохи исходили именно от неё. Она даже и не поняла, что давно уже с головой оказалась под водой и идёт по дну. Колдовство кикиморы действовало безотказно. Но вот неожиданно сеть заколыхалась, и Кристина увидела, как впереди из огромного пучка тины и водорослей, забившихся в ячейки, показался большой рыбий хвост.

– Вот это да!… ничего себе рыбина!… ну, неужели это она вздыхала?… да я такой здоровенной никогда не видела!… – удивилась Кристина и поспешила к рыбине распутывать её. Но не успела она сделать и шагу, как неожиданно рядом с хвостом показалась человеческая рука, а затем и голова.

– Ой, да что же это за такое!?… откуда здесь человек!?… неужто утопленник!?… – оторопела Кристина, и пристально вглядываясь в этот сгусток тины и водорослей, определила, что это вовсе не человек и уж тем более не утопленник, а самая настоящая русалка.

Видимо бедняжка запуталась в сети и попыталась самостоятельно выбраться. Но этим только ещё больше усугубила своё положение. Намотала на себя водорослей и в результате получился какой-то бесформенный колобок, из которого торчали руки, чешуя, всклоченные волосы и рыбий хвост. Как раз от этого колобка и исходили томные вздохи. А со стороны было очень трудно разобрать, что это вообще такое, где здесь конец, а где начало.

В ту же секунду Кристина бросилась к этому непонятному вороху и стала быстро распутывать его. Сеть настолько сильно впилась в тело русалки, что чешуя на её хвосте была готова вот-вот лопнуть и разлететься на кусочки. Сама же русалка полностью выбилась из сил, и теперь вяло шевеля плавником, безвольно зависла всего в полуметре от поверхности не в состоянии подняться и сделать вдох свежего воздуха. Прежний запас кислорода у неё уже иссякал, и она могла погибнуть в любую минуту.

И тут надо сказать, что русалки хоть и водные сущности, но дышат, как и все млекопитающие воздухом. Им так же, как и дельфинам, китам, касаткам и белухам надо изредка подниматься на поверхность, чтоб сделать вдох. Обычно русалкам глотка воздуха хватает на очень долго, но тут другой случай. Эта русалка затратила столько сил и энергии, выпутываясь из сети, что воздуха у неё практически не осталось.

Благо Кристина подоспела вовремя и быстро определила, отчего у русалки такая вялость и апатия. Она сильным рывком попыталась приподнять её к поверхности. Но, к сожалению, первый рывок оказался неудачным. Однако второй достиг своей цели. Лицо русалки на мгновение оказался вне воды, и этого мгновения хватило, чтобы сделать глубокий вдох. Русалка сразу оживилась, взбодрилась и стала, как могла помогать Кристине, освободить её.

– Да как же ты попала в такую приметную сеть?… ведь её же за версту видно,… вон она, какая густая, вся в ячейках… – отдирая тину с хвоста, как бы невзначай проронила Кристина. Она даже и не ожидала ответа, понимая, насколько вымотана русалка. Однако ответ последовал тут же.

– Вот в том-то и дело, что я её видела,… думала, запросто перескачу через неё, да не рассчитала,… чуть-чуть не хватило до поверхности,… и я на всём ходу влетела в неё… – всё больше приходя в себя, пояснила русалка.

– Да уж, бывает,… вон у меня дедушка, тоже как-то не рассчитал, и с такой силой подсёк щуку, что та блесну оборвала,… щука, конечно, ушла,… а была такая большущая,… с тех пор дедушка щук недолюбливает… – поддакнула русалке Кристина и наконец-то полностью освободила её хвост.

– Честно говоря я тоже щук недолюбливаю,… уж больно они кусачие,… такие агрессивные попадаются, что только бегством от них спасаюсь,… того и гляди хвост отгрызут… – посетовала русалка высвободив руки и голову из плена сети, осталось распутать только волосы. И тут уже без Кристины никак не обойтись. Она прядь за прядью, волосок за волоском, взялась освобождать густые локоны.

– Ох, уж эти браконьеры, понаставят повсюду сетей,… хуже любой щуки,… рыбу сотнями за раз истребляют,… ничего нам простым честным рыбакам не оставляют,… после них прямо шаром покати!… Да и рыбу жалко,… не за что не про что гибнет… – тоже посетовала Кристина и быстро отчистила от тины последний волосок. Теперь русалка была полностью свободна. Она потянулась, встряхнулась, поправила свои локоны и оказалась такой красавицей, что Кристина аж ахнула.

– Ах-ах!… вот это да!… ну, что за прелестница!… никак не ожидала такого увидеть!… Раньше я думала, что русалки не такие красивые!… ведь вы же из девушек утопленниц превращаетесь в русалки, какая уж тут красота!… – разом выпалила она.

– Да ты что!?… кто тебе такую глупость сказал!?… И ни какие мы не утопленницы!… мы такие же люди, как и вы,… только в водной среде,… отдельная ветвь эволюции,… просто мы прячемся от вас, от сухопутных!… Скрываемся, чтобы вы ничего не знали о нашем существовании,… и нас, между прочим, очень много,… и живём мы везде, и в озёрах, и в реках, и, конечно же, в морях и океанах!… Но это не наша вина, что нам приходиться прятаться от вас, от людей,… ведь вы же самый опасный и страшный хищник на планете,… вот взять хотя бы тех же браконьеров,… творят что хотят!… а ведь они люди, не русалки,… хотя мы тоже рыбалку любим!… но не таким же варварским способом!… И кстати, мне кажется, я теперь узнала тебя,… это же вы с дедушкой частенько рыбачите здесь, на озёрах?… – неожиданно спросила русалка.

– Да, это мы!… но мы никогда не браконьерничаем!… всегда по-честному рыбачим!… – резко ответила Кристина.

 

– Это точно,… я не раз вас видела,… но только издалека, близко не решалась подплывать!… Странно как-то у вас получается,… ты сейчас здесь на дне, под водой, одна,… а где же твой дедушка?… ведь вы с ним всегда вместе, не разлей вода,… что-то случилось?… – чуть лукаво прищурившись, опять спросила русалка.

На что Кристина глубоко вздохнула и с печалью в голосе рассказала ей про все злоключения, которые случились сегодня с ней. Рассказала и про то, как они с дедушкой пришли на рыбалку, и как они поспорили, и как дедушка забросил баночку с червяками в озеро. И про то, как она потом бегала за запасной баночкой, и как, вернувшись, встретила кикимору. А закончила свой рассказ тем, как они с кикиморой заключили сделку.

– Ах, так вот почему ты так запросто разгуливаешь под водой!… ну теперь мне всё ясно!… А эта кикимора, ух, какая наглая,… вот, противная старуха, дедушку твоего увела!… мало ей господства над озёрами и болотами, так она теперь ещё и за хороших людей принялась!… взяла да дедушку украла!… ах, негодяйка!… – уж больно как-то показано, не по-доброму, отозвалась русалка о хозяйке болот.

– Ну что ты,… разве ж она настолько плохая!?… нет, она скорей несчастная,… сидит тут на болотах, царство своё водное стережёт и ничего другого не знает!… Вон говорила, трактора утопила, рабочих прогнала,… опять же с браконьерами по-своему, но борется!… В общем, сидит на одном месте, и всё!… а ей хочется многое узнать, изведать,… побывать везде, мир посмотреть,… уж такая она любознательная!… Да и дедушку моего увела она по той же причине,… жалко мне её домоседку,… но всё же уговор надо выполнять и дедушку искать!… Ох, русалочка, милая,… а может, ты мне подскажешь, где кикимора его спрятать могла!?… – вдруг заступившись за кикимору, спросила Кристина.

– Хм,… такого нам русалкам знать не дано,… у хозяйки на болотах много всяких потайных мест имеется,… да только не всякий про них ведает!… Впрочем, есть один старый рак, живёт он в чёрном озере, на большой глубине, в пещере!… Давно он в наших краях обитает,… я ещё маленькая была, а он уже в той пещере жил!… Вот он про всё и про всех знает,… очень уж он мудрый и умный!… Так что тебе к нему надо,… он как раз нашу кикимору малость недолюбливает,… ведь она его приятеля, водяного, извела своими докучливыми вопросами, и он сбежал!… – опять как-то лукаво прищурившись, посоветовала русалка.

– Да, всё это конечно очень хорошо, но как я туда доберусь?… ведь я даже не знаю, в какой стороне расположено, то чёрное озеро,… и где там эта глубокая пещера находиться… – пожимая плечами, вяло отозвалась Кристина.

– Что значит, «как доберусь?»… я тебе дорогу покажу!… Ведь ты же меня спасла от верной погибели и мне полагается тебе отплатить добром,… но только ты уж извини, в саму пещеру я не поплыву,… уж больно она глубоко расположена!… Боюсь, что после сегодняшних неприятностей с сетью я не выдержу такого погружения,… до сих пор толком ещё в себя не пришла… – тяжко вздохнув, призналась русалка.

– Как же так?… ты русалка не можешь на глубину спуститься, а я простая сухопутная девочка выходит смогу,… вот уж не думаю!… Да я даже понятия не имею, как на то озеро попасть,… а тут ещё и на глубину нырять!… Ты разве не видишь, у меня нет ни плавников, ни такого, как у тебя хвоста?… как же я поплыву туда?… А ведь времени у меня на поиски всего три часа!… да и то пока мы тут с тобой разговоры говорим, уже два осталось,… часики-то тикают, а мы всё говорим и говорим… – чуть сконфуженно заметила Кристина.

– Ну и чудачка же ты,… да ты теперь всё что угодно можешь сделать!… ведь кикимора наделила тебя волшебными способностями,… стоит тебе только пожелать, и ты получишь любые свойства рыбы,… ты же сама это у неё выпросила!… – быстро ответила ей русалка.

– А ведь ты права!… и чего это я расстраиваюсь!?… да я всё успею!… – вскрикнула Кристина и тут же пожелала стать русалкой. Она и понять ничего не успела, как ноги у неё вытянулись, покрылись чешуёй и преобразовались в рыбий хвост. Ещё секунда, мгновение, и Кристина уже полностью превратилась в русалку. Притом у неё сохранились все прочие способности, которыми наделила её кикимора. Она по-прежнему могла понимать всех животных, разговаривать с ними, и чувствовать себя непринуждённо в воде.

– Ну, вот и всё, милая русалка,… я готова!… плывём к этому твоему мудрому раку!… показывай дорогу!… – воскликнула Кристина, и их небольшое путешествие к чёрному озеру тут же началось.

Русалка, невзирая на свою усталость, настолько резво понеслась вперёд, что Кристина еле-еле за ней поспевала. Разумеется, русалке были известны все протоки, ручейки, канальцы, озерца и пруды в этом краю. Так что она легко перемещалась из одного водоёма в другой, в считанные секунды, преодолевая огромные расстояния. Отчего Кристина сразу поняла, каким образом русалка попала в ту злосчастную браконьерскую сеть, ведь при такой скорости трудно избежать ошибок и вовремя обогнуть препятствие.

Однако такая догадка помогла самой Кристине не попасть впросак. Она настолько сконцентрировалась и так собралась с мыслями, что безупречно выполняла за русалкой каждое её движение, каждый поворот. Та вправо и Кристина туда же, та налево и Кристина за ней, плыла, что называется след в след. И такой стиль плаванья оправдала себя. Вскоре они очутились на большой воде. А это как раз и было то самое чёрное озеро.

Рейтинг@Mail.ru