Потрясатель: Божественный уровень. Схватка за Даронар. Потрясатель вселенной (сборник)

Георгий Лопатин
Потрясатель: Божественный уровень. Схватка за Даронар. Потрясатель вселенной (сборник)

Глава 13

Кирилл. В божественных заботах

Остатки деморализованной вражеской армии побрели домой разносить в своих королевствах настоящую информационную инфекцию.

Вампиры Ссашшиллессы начали работу еще в пути. Благодаря своим расовым способностям втираться в доверие, они, одетые простыми солдатами и ополченцами, вечерком подсаживались к кострам и начинали отвлеченные беседы, постепенно переходя на тему поражения, что было нетрудно сделать, даже не обладай они особыми талантами, и начинали формировать общественное мнение в нужном мне ключе. Дескать, боги уже не те, плевать хотят на людей, ну а раз так, то не плюнуть ли людям им в ответ? Точнее, они не столько формировали общественное мнение, сколько поддерживали и корректировали его, противодействуя стараниям уцелевших жрецов. Последние тоже оказались хорошими психологами и ораторами, смогли отвести от себя удар и теперь старались поправить положение, но тщетно. Особо настырные в своих потугах тихо исчезали… кровь жрецов вампирами также очень высоко ценилась.

Революция со свержением старых богов мне не требовалась, так как пока людям нечего было предложить взамен. Я сам для такой роли еще был откровенно не готов. Опять же другие боги могли всполошиться и устроить мне веселенькую жизнь. Но вот остудить религиозные чувства в отношении Трасскора и до кучи Камерола, это святое.

Вылечив раненых и поделив трофеи, большую часть которых пришлось отправить на переплавку, я с женами вернулся в замок, где тут же приказал начать строительство храма в честь себя любимого и подготовку к объявлению перед народом своей божественной сути. В этом плане так же работали вампиры Ссашшиллессы, так сказать, психологически готовили народ.

С архитектурой своего будущего храма долго думать не стал. За основу взял все тот же древнегреческий стиль: колонны, портики и все такое прочее. Тем более что в подобном стиле построен храм Арсилене, и не надо менять уже сложившуюся стилистическую направленность.

Ну и, конечно же, скульптуру мне начали ваять. Естественно, взяли образ воина-защитника, доспехи, меч и прочие дела.

С молитвами, правда, беда… Не поэт я, так что ничего путного в голову пока не приходит. Может, что из песен удастся скомпоновать… Вот чувствую я, постебутся над этим жены всласть! Но это пока не к спеху.

Жертвования опять же. Что мне подносить верующим? Но я в принципе решил, что лучшей молитвой и жертвой мне будут реальные дела, а именно защита слабых и попавших в беду. Увидел, что бьют кого-то десятеро – вмешайся, даже если сам огребешь по первое число… А ежели кто из посвященных мне пройдет мимо, когда мог помочь, и даже не поинтересуется, что к чему, буду считать за оскорбление с последующим наказанием вплоть до отлучения. Плюшка от меня ценнаям – это я про то, что буду предупреждать о грядущих неприятностях, так что вряд ли кто захочет от такого отказаться.

– Знатно вы повеселились, – скорбно вздохнула суккуб Хайллейса, когда мы очередной раз собрались за общим столом.

– Это да… – кивнул я. – Век бы таких развлечений не видать.

– Верно! – воскликнула суккуб, как всегда извратив смысл сказанного. – Через век мы сами нападем на них и приведем к покорности и посвящению тебе!

Жены только фыркнули.

– Тьфу ты! Ни на кого мы не станем нападать, ни через век, ни через десять веков, ни через сто и даже тысячу веков! Тем более не собираюсь силой посвящать себе паству. От этого будет больше вреда, чем пользы.

– Что же ты так?!

– Кирриэл при обожествлении взял суть Защитника, – пояснила Зеленоглазка.

– Ну и что тут такого?! – не унималась демонесса. – Одно другому не мешает.

– Как раз мешает! Защитник защищает, а не нападает.

– Вот тут ты, мелкая, неправа. Вспомни сама, сколько раз он сам говорил, что лучшая защита – это нападение! Так что нанесем превентивный удар, дабы защититься от будущих нападений!

– Хм-м…

– Оставим пока в стороне теологические вопросы, – попросил я. – Лучше скажи, что с моим наказом по покупке тифлингов?

– Все выполняю в точности, о мой божественный муж! Даже сделала специальный заказ! Выйдет немного дороже, но зато притаранят товар под конкретные параметры, а не абы кого!

– Много уже купила?

– Пока не очень, всего десять тысяч.

Кто-то присвистнул.

– Ну да, – согласился я. – Небольшое графство можно заселить.

– Покупать больше – значит взвинчивать цены, а это, ты сам сказал, нам не нужно.

Я согласно кивнул.

– Что с выкупом магичек?

– Если ты о той кентаврихе-пони, о которой я тебе рассказала, то…

Я метнул в нее пустой тарелкой.

Демонесса с хохотом ее отбила хвостом и, смеясь, договорила:

– …То увы, ее все же кто-то успел купить раньше меня! Так что извиняй!

Жены заинтересовались историей про кентавриху-пони, и пришлось рассказывать им.

Смеялись все и долго.

– А если серьезно? – настоял я. – Все-таки теперь я не просто полубог, а пусть слабый, но все же уже бог. Смогу снять с них эти печати подчинения и блокировки магических умений.

– Пока не ахти, – пожала плечами суккуб. – Средства подходят к концу, а магички, особенно с сильным даром, товар не из дешевых. Но у вас после прошедшей битвы полно трофеев в виде душ, а значит, теперь будет на что купить этих рабынь.

– А так ли они теперь нужны? – поинтересовалась Олграна с насупленным видом.

Я даже не понял, что ей больше не нравится: необходимость расставаться с собранными душами в качестве платы или сама покупка пленных магичек.

«Наверное, то и другое вместе, – предположил сынок. – Опасается, как бы еще пополнения и конкуренток не появилось».

«Скорее всего», – согласился я с легким весельем.

– Война кончилась, – продолжила шаманка, – враг разбит с разгромным счетом, и следующего нападения ждать в ближайшие сто лет точно не стоит, как ты сам заметил. А за это время мы подготовим свои кадры, и нам уже никто не будет страшен. Так что лишнее это.

– А преподавателей магии ты где возьмешь? – поинтересовался я с ехидцей. – Сама ведь только в шаманизме разбираешься. Лития просто не потянет такой объем учеников. Тем более, она больше некромантка. Полезное умение, но нужно и другие грани магии познавать.

– У людей. За деньги они всех обучат.

– Спорить не стану, за хорошие деньги они действительно возьмутся за обучение кого угодно, даже врагов, вопрос лишь в качестве обучения. Тем более под видом магов-учителей могут заслать диверсантов и агентов влияния, которые нам такого наворотят, что потом не то что век, вечность не расхлебаем. Так что надежнее будет приобрести магичек из землячек Хайллейсы. Составить с ними контракт, по которому я освобождаю их от печати, плачу зарплату, обещаю отправку в родной мир по окончании срока договора, а они обучают магии наших одаренных, в первую очередь моих детей. Опять же не забываем, что магическое искусство в других мирах может быть гораздо более продвинутым, чем в Даронаре, и тогда наши маги будут на порядок сильнее магов людских королевств. Вот тогда нам точно никто не будет страшен.

– Ты прав, – кивнула шаманка.

– Что ж, Хай, завтра отправляемся за дополнительными покупками и попробуем начать расселять тифлингов в Проклятых землях. Кстати, кто хочет погостить в «аду»?

В числе желающих оказалась только дроу. Ей там единственной нравится. Одно слово – хаоситка. Остальным хватило короткого ознакомительного вояжа, который я им устроил в трофейный замок через месяц после битвы с Неназываемым. Некоторым там так не понравилось, что неделю болели. Это я про эльфу, гному и особенно дриаду. Остальные адскую атмосферу перенесли нормально, но все равно повторять не спешили.

* * *

Новая форма существования дала мне новые возможности. Теперь я мог проникнуть на нижний план без поводыря в виде Хайллейсы.

А также почувствовал существенную разницу при превращении. Ведь свой домен в «аду» я посещал в виде демона, конечно же! Большого и рогатого! Так вот, если раньше, преображаясь, я чувствовал некоторый дискомфорт, словно напялил на себя стоящую колом одежду, то теперь словно оделся в индивидуально пошитый для меня в дорогом ателье костюм из лучшей ткани, в котором нигде ничего не тянет, не жмет и не вызывает ощущения неудобства.

Хайллейса в связи с прибытием лорда устроила смотр войска на внутреннем плацу замка. На защите цитадели находилось всего десять тысяч демонов, еще двадцать тысяч несли патрульную службу, охраняя границы домена, остальные тридцать отдыхали в ближайших городах.

Пришлось явить себя в качестве истинного правителя этого домена.

– Гарем! Гарем!! Гарем!!! – проскандировали легионеры, стоило мне поднять руку в приветственном жесте.

– И ты туда же?.. – пробормотал я, глядя на широко улыбнувшуюся суккуба.

Рядом хихикнула дроу.

– Так понимаю, по ее наущению…

После смотра демонического легиона отправились взглянуть на уже купленных демонессой тифлингов. Как правило, это плоды любви демонов и рабынь для утех различных рас, а также помесь между самими тифлингами, так что похожих друг на друга особей найти было очень сложно, ведь даже демоны между собой очень сильно отличаются. Собственно, между демонами такое же различие, как между людьми, эльфами, гномами, орками, гоблинами и так далее. И перемешаны они со всеми перечисленными расами, вот и получилось просто невообразимое разнообразие.

– А что они у тебя делают? – спросил я суккуба, заметив, что тифлинги занимаются какими-то строительными работами, что-то копают, таскают, выкладывают из камня.

Вообще, как я только что обнаружил, со времени моего прошлого посещения ландшафт вокруг замка, стоящего на самой вершине вулкана, в центре кратера, заполненного жидкой лавой, сильно изменился.

– Решила устроить сад. Как говорится, ничто прекрасное мне не чуждо. И потом, надо же мне их было как-то занять? Чего им праздно шататься? А то от безделья, говорят, слишком много мыслей появляется. И ладно бы умных, так нет, как правило, дурных. Вот и приставила их к работе. Пусть отрабатывают содержание. Как ты говоришь, совмещаю приятное с полезным.

 

– Вообще-то, последняя поговорка должна относиться к самому себе, – хмыкнул я.

– Ну а я к кому?! – усмехнулась демонесса. – Тоже по отношению к себе! Делают мне полезное и приятное.

Я пока не стал отрывать тифлингов от работы по созданию смеси сада камней с регулярным парком. Деревья и кусты, естественно, сажались местные, и видок у них был еще тот, поистине адский. Черные, какие-то чешуйчатые стволы; насыщенно красные, словно пропитанные кровью листья… про местные елочки я и вовсе молчу.

– А это моя гордость, – показала Хайллейса на уродца в центре своего будущего сада.

Дерево чем-то походило на баобаб, если отбросить бурую окраску с красными прожилками и черными маслянистыми листьями, очень толстое, обхватов в пять, и при этом невысокое, шесть-семь метров.

Демонесса магией сбила какую-то летающую над головами зубастую тварь, высматривавшую, чем бы поживиться, и направила ее падение в сторону этого баобаба. Вдруг ветви пришли в движение, схватили добычу и стали заталкивать внутрь ствола сверху. Тварь пищала и кричала, но вырваться ей не суждено было. По стволу пошли волнистые движения, как у змеи, проталкивающей пищу дальше по своему телу.

– Пока выкопали, доставили и посадили, десять работников сожрало!

Я только покачал головой. Ад он и есть ад, как говорится, без купюр и прикрас.

– Хай, как смотришь на то, чтобы стать моей жрицей? – поинтересовался я у демонессы. – Будешь присматривать за тифлингами, так сказать, наставлять их на путь истинный.

– О, она наставит их на истинный путь! – хохотнула дроу, явно имея в виду что-то похабное.

– Без фанатизма только, – тут же добавил я, под смех дроу и суккуба. – А то назначать кого-то из их среды не хочется, так как просто нет подходящего кандидата… я это чувствую. А ставить над ними кого-то, у кого в крови нет демонической составляющей, бессмысленно, они его просто не воспримут как поводыря-пастыря.

– Хорошо, – кивнула демонесса.

И пока она не передумала, я, как и учила Арсилена, одарил ее своим благословением, закрепив за ней статус жрицы.

Ох, и намучается она быть моей жрицей, подумал я с легким весельем. Ведь теперь она должна не только учить, но и сама соблюдать все постулаты веры в меня как бога Защитника. То есть сама в первую очередь не сможет творить беспредел. Я уже молчу о том, что он должна защищать попавших в беду. А в нижнем плане это будет ой как непросто, ведь тут на каждом шагу творится несправедливость. Впрочем, в иных верхних планах этого на порядок больше.

Долго задерживаться не стали. Мы сюда прибыли не садом любоваться, а за товаром: за будущей посвященной мне паствой. Так что, взяв эскорт сопровождения из сотни солдат-демонов, с помощью замкового портала мы переместились в ближайший город, где Хайллейса сделала заказ на партию тифлингов, и где имелся крупный рынок.

Что сказать о демоническом городе? Демонический он и есть демонический, и этим все сказано. Хотя, если абстрагироваться от адскости, то все то же самое, что и в человеческих городах: дома, бордели, таверны, рынки, магазины…

Мы направились сразу на рынок, где торговали разумными. Все переговоры взяла на себя Хайллейса, заплатила за поставленный товар, который приказала десятку бойцов отконвоировать к порталу и отправить в замок. После этого мы пошли вдоль клеток с рабами из обычных миров.

Я мысленно чертыхнулся, осознав, в какую ловушку только что угодил.

Меня стало плющить не по-детски. Это из серии «назвался груздем, полезай в кузов».

– Что с тобой, Кирнрел?! – первой заметила неладное Тарсарана.

– Защитник фиговый… – проскрежетал я. – «Да не пройдешь ты мимо страдающего, даже не попытавшись помочь…» Вот кто меня дернул сюда тащиться?! Как я раньше об этом не подумал?.. Теперь надо как-то им всем помочь…

Дроу понятливо кивнула.

– Все настолько серьезно? – с хмурым видом спросила демонесса.

– Да. Теперь мне так просто отсюда не уйти. А если все же уйду, то даже не знаю, что со мной случится. Как бы не развоплотиться, уж больно сильное противоречие возникнет. У богов свои проблемы и табу. Вот как тут помочь, если пленников тысячи?! Купить их всех и освободить просто невозможно. У меня тупо не хватит средств, даже если выгрести все, что должны гномы.

– Вот же…

Да уж, ситуевина еще та.

– Хай, дорогая, ты никогда не думала захватить этот милый городок? – полюбопытствовал я, демонстративно оглядываясь по сторонам.

Демонесса посмотрела на меня в первый момент как на психа. Но, подумав о чем-то своем, смягчила свой взгляд и задумалась. Она тоже осмотрелась вокруг, но как-то оценивающе.

– Хм-м… В принципе, идея мне нравится. Но моих легионов не хватит взять этот город. Здешний лорд очень силен.

– Так уж и не взять? А если нанять пару легионов наемников? Я еще подкину големов и скелетонов. Сам могу поучаствовать.

– А что толку? Ну, возьму я его, удержать все равно не получится.

– Даже если убить лорда?

– Даже если убить лорда, – кивнула Хайллейса. – Слишком лакомый кусок.

– Хм-м, а так ли уж нам нужно его удерживать? Пограбим да оставим…

– Я тебя поняла, тебе нужно только освободить рабов… Но беда в том, что нам этого не простят и придут с ответным визитом. И тогда от нашей цитадели камня на камне не оставят.

– А если образовать союз?

– Уже реальнее… В принципе, можно попробовать. Война будет большой, но нам не привыкать, ведь в этом смысл нашей жизни.

Я почувствовал, как меня стало понемногу отпускать.

Вот же выбрал себе предназначение… которое меня чуть не придавило.

– Тогда собирай союз лордов и бери этот город на меч, – распорядился я. – А то ты сама недавно жаловалась, что не удалось поучаствовать в хорошей драке с богатым призом. А тут куда уж лучше и богаче?!

– Слушаюсь, мой лорд! – дурашливо отсалютовала суккуб.

– Как быстро сможешь создать союз?

– Нужна минимум неделя…

– Хорошо.

Меня почти полностью отпустило.

– А пока давай потратим все, что взяли с собой, – предложил я.

Возражений мои слова от спутниц не встретили, и мы пошли вдоль рядов клеток, торгуясь за каждую встречную рабыню, будь то эльфа, гнома, человечка, орчанка, троллиха, огриха… ибо проходить мимо, оставив кого-то за спиной, я не мог, вот и приходилось выкупать всех подряд.

В общем, на рабские рынки я больше ни ногой. Да, знаю, что таких рынков много, но в конце концов пленники мне не посвящены, ко мне конкретно не взывают, а значит, я вроде как за них не ответственен… Это сейчас я пройти мимо не смог.

Седьмая рабыня, за которую я начал торг, оказалась явно не гуманоидного типа. Торс человеческий, а вот ниже начинался хвост длиной полтора-два метра, покрытый желто-коричневой чешуей. В тон чешуе и волосы имели светло-желто-коричневый цвет. Кожа тоже оказалась желтоватая, как у… китайцев. Даже разрез глаз аналогичного с чешуей и волосами цвета являлся миндалевидным.

– Это еще кто?

– Ламия… – ответила Хайллейса, а потом, лукаво стрельнув глазами, иронично спросила: – Все-таки потянуло на экзотику?!

– Иди ты со своими шуточками… – отмахнулся я. – И потом – как?!

Демонесса захохотала, ей вторила дроу. Видимо, вспомнили рассказанный как-то мною анекдот про то, как Петька поймал русалку, а потом отпустил обратно в водоем. Чапаев его спрашивает: «Зачем?!» А тот отвечает: «А как?!»

Вот и я задался подобным вопросом. Ведь привычных органов размножения как-то не заметно, хотя одеждой-то ничего не скрыто, рабыни в клетках сидят полностью обнаженными, так сказать демонстрация товара во всей красе. Впрочем, не всегда демонстрация этой «красоты», особенно в случае с огрихами и троллихами, уместна.

– Сколько?

– Пять алмазов третьего размера с душами класса «А», – тут же выдал цену продавец.

Я приподнял бровь. Цена оказалась высокой что по количеству камней, что по их типу, размеру и классу заточенной в нем души, то есть запросили по верхнему пределу, разве что размер могли еще повысить. Ну и количество, ясен пень. Тут уже все от наглости продавца зависит и от качества товара.

Алмаз, как всем понятно, самый дорогой камень из всех. Третий размер – это примерно с фалангу большого пальца, уж не знаю, сколько это в каратах. Что касается класса «А» души, это значит, что в камне должна быть заточена душа с магическим даром уровня архимага. У нас таких камней немного.

До сих пор у нас не просили больше двух алмазов с душами класса «А» второго размера. И запросили такую цену за эльфийку. Причем эту цену удалось серьезно сбить до двух алмазов первого размера с душами «Б» и «В» класса. Этих камней и душ у нас хватало.

– А не дороговато просишь?! – тут же влезла в торговлю суккуб; мне как владетелю торговаться было невместно. – Ты посмотри на нее! У нее уже чешуя начала облезать!

– Это боевое повреждение… Скоро новая вырастет. Так что не извольте беспокоиться…

– Кому ты тут мозг паришь?! Да и какая моему лорду разница, боевое это повреждение или не боевое, главное, что товар не в кондиции! А вырастет новая или нет, это еще неизвестно. Все зависит от того, чем ее приласкали. В общем, один алмаз первого размера с «Б»-душой. И то многовато будет…

– Это слишком дешево! Посмотрите на силу дара! Такая протянет не меньше десяти циклов, если обходиться с ней аккуратно. Я уже молчу про редкость расы!

В общем, торговались они до посинения-желтния-краснения минут десять, пока наконец не сошлись на двух алмазах второго размера с душами «А» и «Б» класса. Плюс к этому торговец подкинул двух человечек с совсем слабеньким даром, что позволило бы им протянуть в демонском плане от силы месяц. Впрочем, их бы раньше… хм, замучили в солдатском борделе.

Все то время, пока шла торговля, ламия лежала в клетке, никак не реагируя, и только лишь когда торговля закончилась, взглянула на своего нового хозяина, при этом в ее глазах отразилось изумление.

Не иначе почувствовала что-то.

– Как зовут?

– Шаршалунэ… господин, – представилась она, склонив голову.

Ладно, идем дальше. Некогда с ними разбираться и объясняться.

Ламию тем временем пересадили в передвижную клетку на колесиках, которая катилась вслед за мной и в которую пересаживались купленные рабыни.

Глава 14

Шаршалунэ, ламия. Рабыня странного демона

– Сколько?

Ну вот, еще один покупатель, уже не то пятый, не то седьмой, подумала я безразлично, даже не посмотрев на возможного хозяина.

Продавец выставил за меня явно завышенную цену, и большинство потенциальных покупателей уходило дальше по ряду после небольшого торга. Даже сбив цену на треть, получалось слишком дорого, так что они шли смотреть что подешевле. А товара тут хватало на любой вкус, причем даже в буквальном смысле слова.

«Хм-м, этот покупатель оказался более настойчивым. Собирает коллекцию, и ему для полноты не хватает особи моей расы?» – подумала я, мазнув взглядом по уже приобретенным им экземплярам.

Я посмотрела на потенциального господина. Очень уж азартно идет торг.

Еще раз «хм-м». Странный он какой-то… А вот в чем странность, непонятно. Сильный лорд демонов, это видно по мощной ауре… но на «вкус» она какая-то другая. Впрочем, разница невелика, мало ли какая энергетика может быть у демонов? Демоны они и есть демоны…

А вот что действительно странно, так это его свободно разгуливающая рабыня. Она без печати подчинения и блокировки магических возможностей, а значит, может свободно оперировать магией. Впрочем, тому тоже имеется объяснение. Все же она из расы дроу, а они те еще хаоситки, так что вполне может и добровольно служить демону. Вот и смеется вполне искренне.

Меня все же купили. Что ж, рано или поздно это должно было случиться. Эта суккуб хорошо торгуется, гномам на зависть. Скинула с первоначальной цены чуть ли не три четверти. Впрочем, тут, наверное, еще сказалось, что и продавцу надоело меня держать.

– Как зовут? – спросил демон, посмотрев на меня с интересом и как-то добродушно, что меня буквально ошарашило.

Добрый демон – это все равно, что холодный огонь или горячий лед.

– Шаршалунэ… господин, – ответила я, склонив голову, решив, что мне показалось, ведь все надеются на лучшее.

Он только кивнул, и я перебралась в клетку к остальным купленным им рабыням.

Демон начал торговаться за очередную рабыню, на этот раз темную гному-дварфку.

Он что, действительно скупает всех подряд?! Вот уж точно странный… Впрочем, каким бы он странным ни был, ничего хорошего ждать точно не приходится, скорее уж наоборот.

 

Демон с помощью суккуба после ожесточенных торгов купил еще пять рабынь, доведя наше общее число до двадцати одной и потратив, как стало ясно из их разговора, все свои карманные деньги, и мы направились прочь с рынка.

Воспользовавшись портальным устройством, мы оказались в замке-цитадели – сердце домена этого странного демона.

– Выходите.

Мы подчинились и вылезли из открытой опостылевшей тесной клетки.

– Прикройтесь пока этим…

Слуги-тифлинги подали нам простую одежду: штаны, рубахи, обувку. Последняя мне, естественно, не потребовалась. Размеры нашлись для всех, в том числе для двух огрих и троллихи, имеющих героические формы тел.

– Так, сначала разберемся с вами, но не здесь, – сказал демон, оглянувшись.

После чего нас провели непосредственно в замок. Мы поднялись на пару этажей и оказались в тронном зале. Лорд занял свое место.

На подлокотник трона уселась дроу, а суккуб уместилась у него на коленях.

– Я рекомендую начать со змейки, – показав на меня, угодливо прошептала суккуб, но так, что ее услышали все. – Видишь, она сама уже наполовину готова… снизу даже прикрываться не стала.

Дроу, нисколько не скрываясь и не опасаясь гнева хозяина, захихикала.

На что демон только закатил глаза кверху, вместо того чтобы их жестко осадить. А потом и вовсе выдал неожиданное:

– Как пожелаешь милая, с нее так с нее.

Я напряглась.

Дроу и суккуб, заметив мое состояние, заливисто засмеялись.

– Ладно, пошутили, и будет, – хлопнул по свободному от дроу левому подлокотнику трона в виде продолговатого черепа какой-то твари, – а то ее сейчас нервный удар хватит.

Я действительно находилась на грани.

– В общем, так, на самом деле я не демон… – сказал он.

С этими словами демон обернулся человеком, но это никого из нас не убедило. Все высшие демоны могут принимать любой облик, и чем сильнее демон, тем больше у него вторых форм. Демон понял, о чем мы подумали, поморщился и растворился в воздухе, превратившись в светящуюся сферу.

– А если так?

Вот это уже было необычно. Ни о чем подобном лично я не слышала. В энергетическую форму могут переходить только…

– Наш муж – бог! – сказала суккуб, подтверждая самые смелые предположения.

– Не демонический, а из обычного плана, – добавила дроу. – Просто у него здесь есть честно взятый на меч домен.

Я даже не знала, что и думать. Хотя чего только в жизни не бывает? Вот только зачем мы ему понадобились?

– Ладно, ваше дело, верить или не верить, сейчас это не принципиально, – устало сказал не то демон, не то человек, не то бог. – У меня к вам предложение, от которого вы не сможете отказаться.

Из-за того, что последняя фраза прозвучала как-то слишком зловеще, он поправился:

– В том смысле, что оно вам очень понравится, а не потому, что в случае отказа будет плохо. Итак, скоро я переправлю вас отсюда в свой мир, где сниму демонические печати подчинения и блокировки магических способностей, и вы получите полную личную свободу.

Вот эта информация вызвала у нас некоторое оживление. Нам всем очень в это захотелось поверить. Но, как известно, ничто не дается бесплатно. Даже богами. Все требует возмещения. В конце концов, он потратился на наш выкуп…

– Да-да, я не вру. Почти все, кроме ламии, в той или иной степени смогут устроиться в мире Даронар как дома, ибо у нас имеются аналогичные или близкие расы. Это если вы захотите жить среди своих соплеменников. Хотя у снежной эльфы и дварфки могут возникнуть трудности, так как данных рас у нас нет, и не факт, что наши гномы и эльфы примут их к себе как равных, особенно дварфку.

Темная гнома только фыркнула. Как видно, она и сама не захотела бы жить среди гномов.

Снежная эльфа хоть и держала на лице маску бесстрастия, судя по эманациям, тоже не горела желанием вливаться в общество лесных эльфов.

– Но есть государство полукровок, где можно достичь достойного положения благодаря своим знаниям, силе и умениям, – продолжал демон-бог. – Я уже молчу о том, что вы можете податься в королевства людей, хоть и не советую – к инородцам у людей отношение сложное.

«Ну, это почти везде так», – подумала я.

– Впрочем, если не захотите воспользоваться ни одним из перечисленных вариантов, то держать никого не стану. Если знаете адрес своего родного мира и желаете туда попасть – дом есть дом, тут я вас понимаю как никто другой, – то со временем я смогу это устроить. А если не знаете, то… мы поищем своими методами, ведь те, кто вас из дома умыкнул, адреса ваших миров точно знают. Но пока суд да дело, я буду рад если вы в качестве благодарности и платы отработаете наши издержки… О, ничего такого! – улыбнулся с виду человек, увидев как несколько его… гостей нахмурились. – Просто обучите моих одаренных своей магии. Ведь большинство из вас – сильные магини, не так ли? Думаю, это будет вполне справедливо.

Я согласилась. Это действительно будет не сильно обременительно, если, конечно, все сказанное правда. Ах, как я надеюсь, что это так!

Хотя если уж на то пошло, то от моего дома мало что осталось после нападения легиона демонов… Может, даже и вовсе ничего не осталось. Но он прав, дом есть дом, и надо вернуться.

– Впрочем, прямо сейчас я не требую от вас немедленного ответа. Его дадите в Даронаре после того, как я сниму печать, и вы восстановитесь, придете в себя и осмотритесь на новом месте. Может, понравится. Давайте для начала просто познакомимся чуть поближе. Начнем с вас, Шаршалунэ, раз уж на то пошло, – чуть хохотнул этот некто, посмотрев на усмехнувшуюся суккуба, которая снова забралась к нему на колени.

Я немного стушевалась.

– Ах да, совсем вылетело из головы, меня зовут Кирилл. Бог Защитник. По крайней мере, учусь на него… – хохотнул он.

Хм-м, некоторые странные моменты становятся более понятны, подумала я и сказала:

– Как вы уже знаете, меня зовут Шаршалунэ аш Рашарш, я являюсь королевой пустынных ламий мира Ашхаш.

Этот некто при объявлении моего титула почему-то легко усмехнулся, переглянувшись со своими женщинами, но я продолжила:

– Недавно на нас напал легион демонов лорда Сазлернара, которого призвали наши враги с целью нашего полного истребления…

– И кто же ваш враг?

– Люди…

– Но если вы обитаете в бесплодных песках, что им там понадобилось? – удивилась дроу. – Люди, насколько я могу судить, не особо любят пустыни. Есть, конечно, народы-неудачники, живущие среди песков, но думаю, вряд ли эти дикари натравили на вас демонов.

– Да, с кочевниками мы жили в мире, – подтвердила я. – Даже больше. А демонов наслали действительно другие люди из плодородных земель. Они захотели получить наши богатства.

– Все как всегда, – с тяжелым вздохом кивнул Киш… как он там себя назвал?.. Кширилш. – Это нам знакомо.

– Только что могут быть за богатства в вашей пустыне, коли они призвали демонов? – поинтересовалась суккуб, и ее глаза алчно блеснули, что вызвало ироничную улыбку бога-демона. – Призыв демонического легиона – мероприятие не из самых дешевых и безопасных для самих призывающих. Окупаться должно сторицей.

– Наследие Древних, – ответила я. – На месте пустыни, в которой мы жили, раньше была нормальная плодородная земля с реками, озерами, морями, лесами и городами, но все это в незапамятные времена по неизвестной нам причине поглотили пески.

– Понятно, – кивнул бог. – В занесенных песком городах сохранились ценные магические артефакты, я уже молчу просто о золоте и драгоценностях, а вы, наверное, мешали людям их добывать.

– Верно, – подтвердила я. – А что касается того, что мешали добывать… Так они нам тоже нужны, не меньше чем людям.

– Ну что же, все ясно. Координаты своего мира знаешь?

– Да… и я бы хотела вернуться… очень прошу вас об этом, Кширилш.

– Не вопрос, как только появится возможность – вернем, – кивнул он, опять чему-то усмехнувшись. – Кто следующий?

Следующей вызвалась поведать о своей непростой судьбе дварфка.

Ее история была столь же банальна, как и моя. Правда, она оказалась не королевой, а простым боевым магом. Демонов натравили дроу, с которыми у них возник спор за рудную гору. Она тоже попросила вернуть ее домой, ибо знала координаты.

Остальные истории мало чем отличались друг от друга. Лишь в мирах двух человечек оказался налажен постоянный торговый канал с нижним планом. В их мирах ловили или обманом заманивали сильных одаренных, как правило, необученных, и продавали их демонам другие люди-маги.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34  35  36  37  38  39  40  41  42  43  44  45  46  47  48  49  50  51 
Рейтинг@Mail.ru