Принц фейри

Габи Вольраб
Принц фейри

– Ради бога, для чего?

Киприан, наконец, отпустил ее руку и повернулся к ней. Его улыбка смутила Тию. На этот раз она была по-настоящему искренней.

– Потому что она не вернется еще часа два, а здесь достаточно тепло и хватит места, чтобы научить тебя этому ужасному танцу, который будут танцевать на открытии жалкого подобия бала. Я решил не дать тебе сегодня опозориться.

– Ч… что?

– Знаешь, временами я начинаю сомневаться в твоем интеллекте. Может, прекратишь задавать мне бессмысленные вопросы, которые начинаются с буквы «ч»?

– Но…

– Буква «о» там тоже есть.

– Ты действительно хочешь научить меня танцевать? – сглотнула Тия.

– Если я скажу тебе это три раза подряд, поверишь мне?

Тия прикусила губу. Что он задумал? Она никогда не простит ему своего участия в турнире, но урок танцев – это был добрый жест. Где же подвох?

– Хорошо, – ответила Тия. – Я просто… очень удивлена.

– Перестань теребить мех на мантии, – его голос был подобен гладкому шелку. Тия представила, чего он добивается в обольщении с помощью одного лишь голоса. Фейри был опасен, не стоило позволять своему гневу угаснуть.

Киприан расстегнул свой обитый мехом камзол и небрежно кинул его на пол, оставшись в облегающем жилете поверх тонкой черной рубашки. Тия должна была признать, что фейри обладали не только правильными чертами лица, но и хорошо сложенной фигурой. Она поспешно опустила глаза и, сняв свой толстый камзол, аккуратно повесила его на спинку кресла.

– Станцуешь вечером этот танец и можешь исчезнуть. Больше тебе ничего не надо делать, – объяснил Киприан. – Он совершенно прост и лишен всякой фантазии.

Фейри подошел к Тие вплотную.

– Поставь правую ногу вперед, левую руку на талию. Подбородок выше!

– Зачем ты это делаешь?

Киприан вздохнул, словно разговаривал с неразумным ребенком, но в этот раз ответил без насмешки.

– Потому что мне это очень нравится.

– Ты заключил со мной сделку, а потом сделал так, что у меня практически не осталось шансов победить. Ты специально выступил против меня на турнире, а теперь…

– Тем не менее ты нашла способ и достойно вышла из положения.

– Это называется мошенничеством.

– Я хотел знать, на что ты готова пойти ради своей цели, ну и посмотреть, не сдашься ли. А теперь делай восемь шагов вперед, четыре в сторону. Просто повторяй за мной.

Тия сделала все так, как он сказал. Танец оказался не сложным и включал немного движений. Главным было соблюдать порядок шагов, делать простые повороты и время от времени касаться руки дамы напротив, двигаясь параллельно с ней. Тия согрелась. Она не знала от чего, но внутри у нее все приятно потеплело: от танца ли, от ярко горящего огня или от того, что фейри приблизился к ней неприлично близко. Тия почувствовала тонкий аромат его кожи, но не могла понять, чем он пахнет. Этот незнакомый запах был восхитительно терпким, он возбуждал и успокаивал одновременно.

– Думаю, последовательность шагов ты запомнила, – Киприан приподнял ее подбородок и повернул голову чуть в сторону, – только вот поза в целом оставляет желать лучшего. – Тия увидела, как фейри напрягся: его взгляд остановился на синяке на ее шее, оставленном Вацлавом.

– Неумелый любовник?

Тия почувствовала, как ее щеки начали краснеть. Фейри отпустил ее, нежно проведя пальцем по темно-фиолетовому пятну. Дрожь побежала по ее спине, дыхание сбилось.

– Как безрассудно так компрометировать даму, – прошептал он.

– Ничего… подобного, – выпалила Тия.

– Неприятный опыт? – подняв черные брови, спросил Киприан.

– Что-то вроде того, – прохрипела Тия.

– Скажи мне имя того, кто сделал это. Он заслуживает смерти! – в его глазах вспыхнула ярость.

Тия ошеломленно уставилась на него.

– Нет, ничего такого не было, о чем ты мог подумать.

Киприан испытующе посмотрел на девушку, словно хотел убедиться, что она говорит правду.

– Хорошо, – кивнул он, – закончим на этом. – Наклонившись, он поднял камзол и надел его.

Тия потянулась к своему, когда услышала в коридоре приближающиеся шаги. Она неуверенно посмотрела на Киприана: как они будут объяснять свое присутствие здесь? Фейри принял равнодушный вид. Постепенно звук шагов стих.

– А ты можешь в случае необходимости создать завесу и сделать нас невидимыми?

– Нет. Заклинание для тебя я соткал в царстве фей, – усмехнулся Киприан. – Приятно видеть, что оно работает здесь, в замке, полном защитных заклинаний. В противном случае ты бы стояла передо мной обнаженной.

Тия открыла рот.

– Ты притащил меня сюда и не предупредил об этом?

– Ты бы не пошла добровольно, ну а я заодно проверил действие заклинаний.

– Ты…

– Наиболее подходящие слова: потрясающе красивый, обворожительный, умный. Это помощь на всякий случай, если ты слишком долго будешь подбирать эпитеты. С радостью могу тебе в этом помочь, просто не хочу показаться нескромным.

– Коварный и тщеславный, – перебила его Тия, – и больше ничего.

На удивление Киприан даже не обиделся. Он замолчал и вышел из комнаты, Тия последовала за ним.

В голове девушки кружились мысли. Она пыталась понять фейри, но у нее не получалось. Когда они вышли из замка, Тия повернула направо, в сторону своего шатра. Дорога вела через конюшни. Она переживала, что белую кобылу, так понравившуюся всем, могли украсть. Киприан следовал за Тией.

– Не переживай, она все еще здесь, – прозвучал его голос. На этот раз его тон был понимающим.

– Откуда ты узнал?..

– Опять эти глупые вопросы.

– Как долго еще она будет здесь?

– Сегодня ночью она исчезнет.

– О!..

– Ты поедешь со мной на Атланте, не переживай.

Тия немного успокоилась и кивнула.

– И… как долго продлится действие заклинания? – спросила она, указав на свою одежду.

– Недолго. Завтра утром надень то, что я оставил в твоем шатре. Одежду я взял в замке. Она, конечно, безвкусна, но мне хотелось чего-то ненавязчивого, – Киприан остановился, – увидимся на балу.


Несколько минут спустя Тия шла по длинной конюшне. Она никогда не видела столько лошадей! С левой стороны они могли свободно передвигаться по огороженной площадке, а справа стояли в небольших деревянных стойлах. Тие стало интересно, сколько денег уходило на сено, которое давали животным. У короля, должно быть, большая казна, раз он мог позволить себе закупать такое количество сена. Тихое ржание из стойла привлекло внимание девушки. Она остановилась. Над невысокой калиткой показалась белая голова лошади.

– Вот ты где, красавица! – Тия отодвинула засов и проскользнула к кобыле в небольшое стойло. Она погладила ее по мягкой гриве, и лошадь уткнулась носом в изгиб шеи девушки. – Я не хочу, чтобы ты исчезала, – прошептала она, чувствуя, как по ее лицу бегут слезы. – Я хочу, чтобы ты осталась со мной навсегда.



С колотящимся от страха и волнения сердцем Тия вошла вечером в замок. Несколько слуг, увидев ее, бросились врассыпную, а один тут же услужливо подошел к ней, чтобы забрать зимний плащ. Затем ее провели через многочисленные роскошные комнаты, пока она наконец не добралась до трапезной. Ей отвели место за длинным столом среди знатных господ, большинство из которых она видела на трибунах. Киприан сидел напротив, но его практически не было видно за высокими тарелками, заполненными яствами. Фейри, как всегда, выглядел высокомерным и совершенно не обращал внимания на сидящих рядом с ним дам, одетых в воздушные платья из нежной ткани, напоминающей облака. Все присутствующие поднялись, когда вошли король с королевой и заняли свои места во главе стола. Они подняли свои украшенные драгоценными каменьями чаши, и пир начался. У Тии появилось желание вскочить и спросить у короля, как он может так пировать, в то время как его народ голодает и нищенствует. Она подавила порыв, понимая, что это была бы самая большая глупость в ее жизни. Этим вопросом она бы лишь оскорбила и разозлила короля, но ничего не добилась.

Тия еле сдерживалась, чтобы не начать кричать на весь зал, потому что благородные дамы и господа вокруг с наслаждением ели и охотно сплетничали о самых банальных вещах – будто в королевстве не было ни голода, ни страданий, ни вечной зимы. Взгляд девушки упал на Киприана, который внимательно наблюдал за ней. Тия опустила глаза и уставилась в свою тарелку. Она решила, что раз представился такой случай, нужно как следует поесть, чтобы хоть однажды ощутить чувство сытости, и наложила полную тарелку еды.

Во время пышного ужина Тие хотелось оказаться где-нибудь в лесу, под снегом, главное, чтобы ее не трогали. Наконец гостей проводили в бальный зал, который был освещен бесчисленными свечами, свет которых заставлял кристаллы люстр сверкать, как чистый снег под солнечными лучами. Король с королевой поднялись по ступенькам к двум высоким креслам, отделанным красным бархатом и покрытым блестящим сусальным золотом. Начиналась та часть вечера, которой Тия так боялась. От мыслей, что ей придется танцевать, щеки девушки покраснели, а руки заледенели. Присутствующие собрались полукругом перед тронами. Церемониймейстер стукнул жезлом об пол и объявил имена Киприана и Тии.

Они встали рядом друг с другом, и раздалась музыка. Девушка увидела, как фейри с трудом сдерживает усмешку. Внезапно он наклонился к ней и, подмигнув, сказал:

– Бери вон ту шатенку в синем.

У Тии не было времени подумать хороший ли это совет – она шагнула к девушке и, следуя этикету, поклонилась. Шатенка была, пожалуй, лишь немногим моложе Тии и, судя по всему, очень застенчивой, потому что сразу же покрылась красными пятнами. Возможно, она ждала от Тии поддержки, но та сама была в панике. Внезапно она поняла, что не помнит последовательность шагов. В голове было совершенно пусто, и девушку охватила паника. Сделав вдох и выдох, Тия успокоилась и вдруг все вспомнила: восемь шагов вперед, четыре в сторону. Ничего сложного. Когда Тия коснулась пальцев партнерши, ощутила, что они такие же липкие от волнения, как и ее собственные.

 

Каким-то чудом она справилась с танцем. Лишь однажды сбилась со счета, но вокруг было столько танцующих пар, что никто ничего не заметил. Когда музыка стихла, Тия поблагодарила маленькую танцовщицу, которая сияла от радости, что все получилось. Они раскланялись, разошлись в разные стороны, и Тия отступила к краю зала, чтобы отыскать Киприана. Она увидела его с хорошенькой темноволосой барышней под руку. Тия восхищенно наблюдала за ним, его грациозными движениями.

Второй танец отличался от предыдущего. Киприан кружил даму по паркету, то отталкивая, то вновь близко прижимая к себе, гораздо ближе, чем это делали другие танцоры. Все выглядело так, словно он заинтересовался ей. Тия услышала, как кто-то из зрителей восхищенно вздохнул, и нахмурилась. Неужели Киприан задумал провести ночь так же, как и граф Рудольф? В зале было достаточно дам, которые с радостью согрели бы ему сегодня постель. Темноволосая девушка очень старалась понравиться фейри и не оставить соперницам ни единого шанса. Она выглядела бесстыдно: лиф платья так сильно приподнял грудь, что казалось, еще мгновение, и она вывалится наружу. Тия не хотела наблюдать за ними и отвернулась. В следующее мгновение музыка стихла, и девушка заметила, что Киприан ведет партнершу к краю танцевального зала. Он что-то нашептывал ей на ухо, положив руку на полуобнаженную спину. Фейри спускал руку все ниже, ведя даму к боковой двери. Тия потрясенно смотрела им вслед. Затем она повернулась на каблуках, едва сдерживая себя, чтобы не уйти. Почему эта ситуация вообще ее беспокоит? Он из зеленого народа, чего она ждала? Сгорая от ярости, Тия покинула бальный зал. Ее каблуки все быстрее стучали по мраморному полу. Задыхаясь, девушка выбежала из замка.

Она бежала по тропинке утоптанного снега, по которой шла сегодня утром. Казалось, прошла целая вечность. Лунный свет заставлял снег мерцать, что помогало Тие ориентироваться. Она хотела добраться до своей кобылы прежде, чем та исчезнет. Забежав в шатер, девушка, дрожа от холода, второпях переоделась в одежду, которую оставил для нее Киприан. Ей совсем не хотелось оказаться голой в такой мороз, ведь одежда, как сказал фейри, должна была скоро исчезнуть. Затем она поспешила к конюшне. Перед воротами Тия замерла, боясь открыть их.

Пожалуйста, будь здесь, будь еще здесь!

Тия пробежала до стойла, ожидая услышать тихое ржание, но внутри царила тишина. На ощупь она прошла дальше. Тия различала в темноте лишь силуэты лошадей, и ей приходилось полагаться на слух. Она прислушивалась к фырканью животных и к шелесту соломы. И наконец обнаружила пустое стойло. Еще вечером все места были заняты, кобыла должна ждать здесь. Тия проскользнула внутрь, надеясь, что, возможно, лошадь легла. Но внутри не было ничего, кроме темноты и пустоты.

Рыдания и всхлипы сотрясали ее тело. Тия старалась убедить себя, что ее поведение бессмысленно. Это была даже не настоящая лошадь, а иллюзия. Она не потеряла человека, который выслушивал ее и утешал, который был рядом, ничего не ожидая и не прося. Тут слезы покатились еще сильнее. Тия осознала, что рядом с ней никогда не было настолько близкого друга.

Девушка прислонилась к стенке конюшни и сползла вниз. Ее мысли вернулись к Киприану. Она не хотела думать о нем, но думала, не хотела представлять, что он сейчас делает, но представляла. Тия уговаривала себя, что ее не касается его жизнь и ей надо выбросить его из головы. Но чем больше она старалась, тем меньше ей удавалось. Слезы с новой силой побежали по щекам. Она слишком хорошо помнила то чувство, когда он взял ее за руку. Тия испугалась своего желания – чтобы Киприан был сейчас здесь, с ней. Проклятый фейри! Всего один крохотный жест доброты, и она растаяла, как снег на солнце. Тия свернулась на соломе клубочком и дала волю чувствам.



Должно быть, она уснула, а резко очнувшись, несколько мгновений не могла понять, где находится. Тия дрожала от холода, но не он стал причиной пробуждения. Девушка почувствовала прикосновение к плечу, а затем услышала чей-то голос. Она попыталась разобрать, что ей сказали, но не поняла ни слова.

– Очнись, ты заледенела, – прошептал голос. На этот раз Тия поняла, кто говорит. Ее настойчиво тянули вверх.

– Н-не надо, – слабо протестовала она, громко стуча зубами. Ей приходилось концентрироваться, чтобы произнести членораздельные слова. Киприан проигнорировал ее желание – конечно, чего можно было ждать от него, – поднял Тию на ноги и отпустил. Рядом зафыркала лошадь. Девушка почувствовала теплый бок Атланта. Киприан поднял воротник ее мантии до подбородка и крепко обнял. Ей было слишком холодно, чтобы протестовать. Внезапно по телу фейри разлилось тепло, которое согревало Тию, а дыхание мягко коснулось ее лба.

– Глупая девчонка, – пробормотал он, – о чем ты думала?

– Она исчезла, – прошептала Тия.

– Нет. Она ждет тебя, – погладив ее по волосам, произнес Киприан.

– В смысле? Ты о чем?

– Она дома. Атлант и Алисар – наши спутники. Ты видела только ее образ, но она действительно существует.

Тия снова начала всхлипывать. Внезапно она почувствовала его губы на своем виске.

– Поплачь, если тебе будет легче.

– М-мне уже лучше. Зачем ты вообще пришел сюда?

– Просто я привык спать рядом с Атлантом, а не среди людей. Дверь конюшни была открыта, и я решил осмотреться. Постарайся немного поспать. Мы выезжаем рано утром.

Тия не могла спать, да и не хотела. Ей было так приятно от того, что Киприан обнимал ее. Только вот для него, к сожалению, это ничего не значило.

Иногда он совершал удивительные вещи, а потом снова раздражал ее ради забавы или, возможно, чтобы разозлить. Тия сердилась на свое глупое сердце за то, что оно было слишком нежным в эту ночь и не слышало, что говорил разум. Киприан разобьет ей сердце, если она не защитится. Но это будет потом. Сегодня же… она притворится, что есть на этом свете тот, для кого она что-то значит.



Когда рассвело, Киприан зашевелился, и Тия увидела, как он пристально смотрит на нее своими темными глазами.

– Готовься.

Тия натянула меховой плащ и встала. Ей снова хотелось очутиться в теплых объятиях фейри, но морозный воздух быстро прогнал усталость и сон.

– Заклинание еще держится, или я снова стала собой?

– Оно будет держаться, пока мы не минуем ворота замка.

Они покинули замок верхом на Атланте. Тия обвила руками талию Киприана и прижалась к его спине. Воздух был морозным, снег почти прекратился, но северный ветер яростно дул в лицо.

Они устроили короткий привал под деревьями. Тия взглянула в лицо Киприану и сразу поняла: он вернул себе неземную красоту бессмертного. Увидев, как насмешливо скривился рот фейри, Тия быстро захлопала ресницами и отвела взгляд. Киприан отстегнул от пояса небольшой мешочек и, высыпав оттуда несколько зеленых шариков, протянул их Атланту. Тот посмотрел на него с благодарностью и стал с удовольствием жевать.

– Семена эльдарской сосны, – сказал он и протянул парочку Тие, – невесомые и очень сытные, – добавил он, заметив, как она колеблется. – Ты можешь спокойно есть это, они не вредны для людей.

Тия сунула семечко в рот. Вкус в ту же секунду взорвался на ее языке и она, видимо, широко раскрыла глаза от изумления, потому что Киприан рассмеялся.

– Но у вас же есть пища, которую людям лучше не пробовать?

– Есть.

– Это не та еда, от которой людям хочется танцевать до тех пор, пока они не упадут замертво?

– Если они хотят танцевать и водить хороводы, их просто никто не будет останавливать.

– Хорошо, – Тия скорчила гримасу, – значит, мне ничто не угрожает.

– Всегда есть опасность, о которой ты понятия не имеешь. – Улыбка исчезла с лица Киприана. – Тия, почему ты хочешь попасть на аудиенцию к королю фейри?

Тия бросила на него недоверчивый взгляд.

– Ты отговаривать вздумал? Ты же обещал провести меня в королевство!

– Я всегда выполняю свои обещания, но тебе не нужно идти в королевство, чтобы встретиться с королем. Есть и другая возможность.

– Но я очень хочу увидеть королевство фейри! Неужели ты всерьез думаешь, что я упущу этот шанс?

– Ты увидишь там такие вещи, которые тебя ужаснут.

– Знаю. Расскажи мне лучше, чего я не знаю. Есть что-то, чего я должна избегать? Может, я обязана там что-то сделать?

Киприан неодобрительно посмотрел на нее.

– Будь всегда рядом со мной и держись подальше от моего брата.

Они поскакали дальше. Еще до того, как солнце оказалось в зените, всадники обогнули широкое поле, за которым на горизонте в ледяных тонах вырисовывался Морозный лес. Киприан остановил рысака и повернулся к Тие. Фейри внимательно посмотрел ей в глаза.

– Предлагаю новую сделку, – сказал он. – Я отвезу тебя домой, и ты забудешь о королевстве фейри. За это я исполню любое твое желание.

– Любое желание? – озадаченно спросила Тия.

– Любое.

– Ты сошел с ума! А если я попрошу, чтобы ты стал моим слугой и следующие десять лет передвигался исключительно на коленях?

– Ты такого не загадаешь, потому что слишком порядочна для этого, а я слишком мстителен.

На мгновение Тия увидела перед собой свое будущее. Если бы она пожелала сейчас вечного богатства, ей бы больше никогда не пришлось голодать и мерзнуть. Она смогла бы жить своей жизнью и делать, что хочется ей, а не кому-то еще. Ей бы не пришлось жить вместе с мужем, который был ей противен. Она должна согласиться.

– Нет. Я не хочу эту сделку.

Не проронив ни слова, Киприан отвернулся, а его конь рванул вперед. Одним мощным прыжком рысак перескочил через ручей. Тия лишь крепче прижалась к Киприану. Ее сердце забилось быстрее. Наверное, было невероятной глупостью отказаться от его предложения, но в глубине души Тия понимала, что не сможет жить с таким решением. Она никогда не сможет забыть о королевстве фейри, как и о Киприане.

4


Киприан направлял коня по лесным, извилистым тропинкам. Копыта рысака взбивали снег. Все дальше углублялись они в лес. Внезапно деревья перед ними расступились, и Тия ахнула – впереди возвышался огромный, занесенный снегом холм с крутыми склонами. Где-то здесь, скрытая под белоснежным одеялом, находилась расщелина, невидимая для смертного. Тия рассчитывала, что Киприан остановит коня, спешится, просунет руку в узкое отверстие и только тогда скала пропустит их, но фейри и не думал сбавлять ход, наоборот, подстегнул рысака. Тия вскрикнула, когда они галопом понеслись прямо на холм. Она увидела, как перед ними возникла высокая белоснежная стена. Приготовившись к удару, девушка съежилась и закрыла глаза, но они не врезались, а прошли сквозь белую стену снега. Киприан остановил коня.

Затаив дыхание, Тия огляделась, не веря своим глазам. Она ожидала увидеть тьму, земляную пещеру с корнями, но над ними раскинулось небо насыщенного синего цвета. Тия впервые видела такой цвет, он казался волшебным! Листья на окружающих их деревьях были окрашены в разные оттенки зеленого: нежный желто-зеленый и темный сине-зеленый. Мерцающий солнечный свет падал сквозь кроны на землю, создавая невероятные яркие пятна. Тия не могла насытиться этой красотой. Ах, как тут было тепло! Девушка повернула лицо к солнцу и закрыла глаза.

– Лето, – прошептала Тия. – Почему ты не сказал, что у вас лето?

Киприан ничего не ответил. Он что-то пробормотал и подстегнул жеребца. Еще некоторое время они ехали по сказочному миру, а потом фейри остановился. Всадники увидели небольшое лесное озеро. Тия восхищенно любовалась его поверхностью, в которой отражались небо и деревья. Киприан спрыгнул с Атланта, перекинул поводья через голову коня и снял уздечку. Тия соскользнула вниз и убрала со лба слипшиеся волосы. Ее зимняя одежда была слишком теплой, и девушка вспотела. Она никогда не думала, что от солнца может исходить такое тепло. С широко распахнутыми глазами Тия огляделась вокруг. Цвета растений были невероятными! Она склонилась к земле и коснулась травы. Какая она мягкая! Тия заметила среди деревьев небольшой дом, который, казалось, являлся частью леса. Плющ полностью покрыл его, розово-красные цветы источали прекрасный аромат. Киприан погладил рысака по шее и, похлопав, подтолкнул его в сторону водоема. Конь подошел к краю озера и попил чистой воды. Фейри снял лук и колчан, небрежно скинул куртку и бросил взгляд на Тию.

 

– Пойдем со мной, найдем тебе что-нибудь подходящее, переоденешься.

Тия последовала за ним, но на входе в дом остановилась, чтобы поближе рассмотреть цветок: центр соцветия состоял из золотисто-желтых нитей, по которым усердно ползало полосатое насекомое. Тия, заинтригованная, поднесла палец, чтобы коснуться его.

– Не надо! – предупредил Киприан, и девушка отпрянула. – Ты разве не знаешь, что пчелы больно жалят?

– Не знала, что это пчела, – пробормотала Тия. – Я знаю многие растения по книгам, но про животных и насекомых там ничего не было.

Тия вошла в волшебный дом, где аккуратно положила в угол лук и стрелы и с облегчением сняла меховую куртку, которую Киприан забрал у нее и повесил на крючок рядом со своей. Девушка огляделась по сторонам. Пол в комнате был сделан из утрамбованной глины. Обстановка казалась безликой и скудной. Всю мебель в комнате составляли деревянный стол и шесть стульев, небольшой шкаф – все очень простое и без украшений. За кирпичным проходом виднелся очаг. На настенных полках стояло несколько столовых приборов, пара тарелок и кружек.

– Это твой дом?

– В принципе, да, но я пользуюсь им лишь время от времени. В основном он является чем-то вроде промежуточной станции на пути ко дворцу. И сразу отвечаю на твой последующий вопрос: я живу при королевском дворе.

Тия последовала за ним в соседнюю комнату, где стояла широкая кровать. Киприан кивнул на сундук у стены.

– Там должны быть подходящие платья, выбирай. – Он опустился на кровать и со вздохом сбросил теплые сапоги. Избавившись от камзола, он развязал шнуровку рубашки и стянул ее через голову. Тия зачарованно смотрела на него. Каждое его движение было преисполнено грации, кожа напоминала шелк, а тело не имело изъянов. Киприан поднял голову.

– Ты удивляешь меня все больше. Я думал ты стеснительнее, – произнес фейри, продолжая с невозмутимым видом раздеваться.

Тия резко отвернулась. Покраснев, она наклонилась над сундуком и открыла тяжелую крышку. Позади нее зашелестела ткань. Она старалась не думать, что Киприан сейчас, возможно, полностью голый. Неужели у фейри совсем отсутствует чувство приличия? Он застиг ее врасплох. Было так глупо разглядывать его. Тия заглянула в сундук, где в основном лежала мужская одежда, но нашлась и пара длинных платьев. Наугад девушка вытащила одно из них. Оно было искусно вышито, но ткань оказалась очень тонкой, почти прозрачной – с таким же успехом она могла идти голой. Решив, что это чересчур, Тия убрала его обратно в сундук. Интересно, кому могли принадлежать эти платья? Продолжая поиски, она добралась до дна и выудила оттуда более подходящее платье. Тие хотелось его сначала примерить. Только она подумала об этом, как услышала хлопок закрывающейся двери – Киприан ушел.

Очень быстро она разделась, следя за дверью. Тия не доверяла Киприану, он спокойно мог зайти без стука. Поспешно она облачилась в чужое платье, доходившее ей до щиколоток. Ее окутало совершенно незнакомое ощущение легкости, когда она избавилась от тяжелой зимней одежды. Девушка благоговейно провела рукой по мерцающей ткани, которая свободно обвивала ее ноги, но плотно обхватила грудь и талию. Тия распустила косу и, расчесав пальцами длинные пряди, попробовала скрыть волосами глубокий вырез на груди. Она порылась в сундуке в поисках обуви, но не нашла ни одной пары. Потом Тия осмотрела дом. Здесь обнаружилась скромная ванная комната, но чтобы наполнить ванну, нужно было попотеть. Искупаться в озере казалось самым простым и в данной ситуации очень заманчивым вариантом. Сама возможность искупаться в гладком, как зеркало, волшебном озере захватывала дух. Тия схватила кусок мыла, взяла с полки большой отрез льняной ткани и отправилась к водоему. Ее ноги утопали в мягком зеленом мхе, покрывавшем землю, словно ковер. Она добралась до берега и заметила сверток одежды, а потом увидела, что Киприан плавает в пруду. Его волосы покрывали мерцающие на ярком солнце капельки воды, а заостренные уши отчетливо выделялись между мокрыми прядями. Энергичными гребками он приблизился к берегу. На этот раз Тия успела быстро отвернуться, прежде чем фейри успел смутить ее. Она услышала, как он вышел из воды.

– Я хочу здесь искупаться, – сказала Тия. – Не мог бы ты оставить меня одну?

За спиной раздался шелест одежды.

– Не советую.

– Я могла бы налить в ванну воды, если…

– Нет, я не это имел в виду. Ты можешь купаться в пруду, но я не оставлю тебя одну. Посмотри сюда.

Тия повернулась к фейри. У его ног неподвижно лежало существо с телом змеи. Киприан наклонился к нему, схватился за клубок длинных влажных волос и приподнял голову существа. Тия инстинктивно отступила назад. Она с отвращением уставилась на лицо с прорезанными ноздрями и закрытыми веками.

– Что это такое? – прошептала Тия.

– Гидра, точнее оглушенная гидра. Она была в пруду.

В этот момент по телу водяного существа пробежала дрожь, и оно открыло золотые глаза. Гидра извивалась и шипела. Она приоткрыла рот, и мелькнули саблевидные клыки. Тия увидела, как длинные руки потянулись к Киприану, и в тот же момент она начала обвиваться вокруг его ног.

– Только попробуй и станешь кормом для рыб, – голос фейри звучал спокойно, но существо ослабило хватку и подалось назад. Казалось, гидра взвешивает все за и против. – Она пыталась утопить меня и заслуживает смерти.

– Она… похожа чем-то на русалку. Ты ведь не собираешься ее убить?

– Нет. Ее просто не должно быть здесь. – Он повернулся к гидре, которая украдкой, но внимательно наблюдала за ним. – Я тебя сейчас отпущу, можешь ползти куда надо, но, если снова поймаю тебя здесь, берегись, не буду так добр.

Киприан отпустил гидру, и Тия с содроганием смотрела, как существо бесшумно скользит по траве, лавируя между папоротниками.

– Теперь можешь спокойно купаться, – сказал фейри. – Гидра была одна, и теперь она здесь больше не появится.

– Ты уверен?

– Абсолютно, – ухмыльнулся он. – Единственная опасность для тебя – это я, но обещаю вести себя прилично. – Киприан демонстративно отвернулся.

Тия фыркнула. Поспешно избавившись от платья, она подбежала к воде. Погрузив руку в воду, девушка позволила ей просочиться сквозь пальцы. Какая теплая! Тия медленно пошла к середине озера и остановилась, когда вода дошла до бедер. Она посмотрела вокруг в поисках укрытия, но потом решила довериться Киприану. Он все это время стоял, повернувшись к ней спиной, неподвижный, как статуя. Тия посмотрела на него. Кажется, черный был его любимым цветом. На этот раз он надел тонкую просторную рубашку и облегающие брюки. Интересно, другие фейри такие же красивые, как и он? Тия тщательно намылилась, чтобы предстать при дворе в подобающем виде. Но все равно ей казалось, что она не достаточно чистая, чтобы встретиться с королем фейри. Аккуратно вымыв волосы, она выбралась на берег, вытерлась льняным полотенцем и оделась.

Киприан невозмутимо повернулся к ней.

– Может, хватит так пристально рассматривать меня?

Тия от удивления открыла рот.

– Я чувствовал твои взгляды, когда ты купалась.

– Ты слишком тщеславен. – Тия с облегчением заметила, что ее голос не выдал смятения. Распутав влажные пряди, она заплела их в аккуратную косу. – Теперь я могу встретиться с королем?

– Сегодня встречи не будет.

– Не будет?.. А когда?

– Сразу же, как будет возможность. Сегодня я возьму тебя с собой на праздник при королевском дворе.

– Какой праздник?

– Тот, которого ты так боишься, – уголок его рта насмешливо дернулся, понизив голос, он продолжил: – На нем будут танцы.

Киприан вошел в дом и вернулся с оружием, после чего свистнул Атланта, который тут же подлетел к нему. Вскочив на коня, фейри помог подняться и Тие. Рысак нетерпеливо танцевал. Очевидно, он торопился домой. Как только Тия села позади Киприана, конь с фырканьем помчался прочь. Он вспугнул белую олениху, которая в несколько длинных прыжков пересекла поле и исчезла в густом подлеске. А стайка разноцветных птиц взмыла в небо, их перья переливались, словно драгоценные каменья.



Через некоторое время лес закончился и перед всадниками открылся вид на белый дворец, стоящий посреди заросшего цветущего сада. Тия не могла сказать, где заканчивается сад и начинаются стены дворца, таким плавным был переход. Она никогда не видела подобной архитектуры. Несмотря на свои размеры, дворец с его балконами и балюстрадами, увитыми розами, выглядел легким и элегантным. Киприан остановил Атланта и спрыгнул на землю. После этого помог спуститься и Тие. Возле тут же появился молодой фейри, чтобы увести коня.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20 
Рейтинг@Mail.ru