Зовите его просто Зип! Похождения одного веселого фокстерьера

Франсис Трего Монтгомери
Зовите его просто Зип! Похождения одного веселого фокстерьера

© О. Суворова. Перевод. 2020

© Л. И. Моргун. Редактирование. 2020

* * *

Глава I. В которой Зипа представляют Читателю


Хозяин Зипа – Доктор Элсворт, который живёт в большом белом доме с зелёными занавесками на краю деревни Мейплвуд. И в настоящий момент он спит на крыльце на мягкой подушке в старомодном кресле-качалке, которое слегка раскачивается туда-сюда, и ему снится сон о тех днях, когда он был щенком и гонялся за белым пятном на конце своего хвоста, принимая его за что-то, что преследует его. И как он лаял на него и бегал за ним кругами, пока не падал с ног от головокружения! Затем, когда земля переставала кружиться, он поднимался и снова преследовал свой хвост, всё время лая на него, чтобы тот перестал преследовать его. Глупенький маленький щенок не знал, что он бегает за собственным хвостом! Часто он лаял так громко во сне, что просыпался от лая, но вскоре он снова засыпал и продолжал видеть сны. Иногда он предследовал коров, гоняясь за их длинными хвостами; других, кудахтающих и квохтающих цыплят или что-либо ещё, что случайно оказывалось на дороге.

Однажды, в одном из таких снов он почти было вырвал зубами перья из хвоста петуха Парсона Хиггинса, когда щелкнула щеколда на парадных воротах. Зип моментально проснулся, приподнимаясь на подушке и навострив уши и настороженно всматриваясь в того, кто заходил во двор к доктору.



Бросив первый взгляд, он увидел бродягу в лохмотьях в видавшей виды шляпе, с небритым лицом и узелком с одеждой, завязанной в грязный, полинялый платок, висящий на трости, которую он перекинул через плечо. Одного этого взгляда было достаточно, так как если и было что-то, что Зип презирал и ненавидел больше всего, – так это бродяг. И чтобы такой бродяга посмел попытаться подойти к парадным воротам – воротам, через которые он никому не позволял пройти, кроме тех, кто был прилично одет – этого он вынести не мог и он прыгнул на чужака, как будто он был размером с льва и собирался поглотить его прямо на месте.

Бродяга же также ненавидел собак, как и собаки его. По своему опыту он знал, что у маленьких собак были такие же острые зубы, как и у больших, и что их гораздо сложнее было прогнать, так как они были такими быстрыми, что могли умудриться ухватить человека за ногу прежде, чем он успеет увернуться. Поэтому когда он увидел, что Зип вскочил с кресла и, ощетинившись и оскалив зубы, побежал к нему, он хлопнул воротами и бросился прочь по дороге. Но здесь он совершил глупость. Вместо того, чтобы отойти и направиться по своим делам, он наклонился, подобрал камень и бросил его в Зипа. Камень попал пёсику прямо в бок и сильно поранил его, так как был большим и острым. Это было слишком. Он, Зип, откусит этому бродяге ногу или узнает, почему он так поступил! Бродяга думал, что может спокойно бросить в собаку камень, так как ворота были закрыты, а забор был высоким. Но кому ещё удавалось закрыть маленькую собачку во дворе высоким забором? Я уверен, что не так многим; собака всегда найдёт лазейку, через которую можно пролезть или дыру в заборе, через которую можно протиснуться, или, если таковых не найдется, она пророет дыру под забором. И это то, что Зип сделал за много недель до этого, так как он посчитал необходимым иметь какое-нибудь такое место, через которое можно быстро пролезть, чтобы побежать за школьниками, которые находили удовольствие, дразня его. Поэтому сейчас он со скоростью молнии побежал к этой дыре, которая была хорошо спрятана за большим сиреневым кустом, пролез в неё и вонзился своими маленькими острыми зубами в ногу бродяги, прежде чем тот успел понять, что собака побежала за ним. Вскрикнув от удивления и боли, бродяга повернулся посмотреть, что причинило ему боль. Когда он увидел маленькую собачку, он замахнулся на неё своей тростью, чтобы ударить, но Зип успел отпустить свою хватку, вцепился к узелок, висящий на конце трости, и бросился бежать вместе с ним. Это разозлило бродягу, и он побежал, прихрамывая за Зипом, называя его всякими плохими словами. Зип нисколько не возражал против этого, но продолжал тащить за собой за узелок, пока бежал по дороге.

Теперь этот узелок был круглым и тяжелым, и его трудно было нести такой маленькой собачке, поэтому она продолжала бежать, спотыкаясь и переваливаясь.

Но он продолжал держать его в зубах с цепкостью бульдога до тех пор, пока не увидел, что бродяга догоняет его. Тогда он решил не пытаться донести его до дыры в заборе, а перепрыгнуть канаву и бросить его в пруд с лягушками. Теперь бродяга почти настиг его и замахнулся своей тростью, чтобы ударить его, но трость ударилась о землю, а не по собаке, так как как раз в тот самый момент Зип совершил прыжок через канаву, прихватив с собой узелок. Оказавшись там, он тащил его за собой или поднимал с земли, вытягивая шею высоко вверх, пока он не подошёл к краю пруда с лягушками. Затем он отпустил узелок и наблюдал, как он исчезает под воду.



К этому времени бродяга был просто взбешен и угрожал поймать и убить его, в то время как дерзкая маленькая собачка в ответ лаяла ему: «Лучше поймай меня, прежде чем убьёшь меня!»

Бултых! – большой камень попал в воду, и если бы он попал в Зипа, он точно убил бы его, так как он был таким большим, но Зип как раз вовремя отпрыгнул в сторону. Затем эта злая наглая маленькая собачка застыла неподвижно и стала наблюдать, как бродяга идёт за ней, переходя вброд высокую, мокрую болотную траву и спотыкаясь. Он был в пяти футах от Зипа и как раз думал о том, что – «Ещё один шаг и я смогу добраться до неё!», – когда одна его нога запуталась в высокой спутанной траве и он упал лицом вниз в мягкую илистую грязь.

Зип залаял таким лаем, который больше походил на смех, чем на лай, что придало бродяге ещё больше решимости, чем когда-либо, убить его, даже если он должен упасть сорок раз, прежде чем он поймает его.

Если бы бродяга остановился подумать, он возможно понял бы, что собака собирается разыграть его, так как кто когда-либо слышал о собаке, которая стоит в неподвижности, пока человек с большой, тяжелой тростью надвигается на него, чтобы ударить по голове? Но бродяга был слишком взбешен, чтобы рассуждать. Всё, о чём он думал, было убить собаку, которая укусила его и затем убежала с его вещами. Он как можно быстрее поднялся и прыгнул на Зипа, в то же самое время занося трость на него. Но, как и раньше, когда трость упала, она не попала в собаку. Зип прыгнул в пруд с лягушками и спокойно плыл к противоположному берегу.

* * *

Когда бродяга увидел это, он начал рвать у себя волосы от злости, бросать комья грязи в собаку и просто орал от бешенства, в то время как Зип вышел из воды, как будто бы никого не было рядом, отряхнулся и побежал рысью домой по другой стороне пруда, оставляя позади бродягу, который лежал на животе и пытался выудить узелок со своими вещами из воды.

Внезапно Зип резко остановился, насторожил уши и стал слушать. Да, он был прав! Он услышал тихий, характерный, проникающий свист доктора. Это означало, что он собирается делать обход пациентов. Он никогда не посещал их без Зипа, который сидел наготове возле него в его старомодной качалке.

Зип любил эти дневные визиты, так как он был весьма активной, непоседливой, любопытной, маленькой собачонкой и всегда хотел знать, что происходит в деревне, а эти выезды давали ему великолепную возможность это выяснить. Пока доктор был занят обходом пациентов, Зип выпрыгивал из своей качалки и уходил в заднюю часть дома проведать кошку или собаку семьи, кто бы там не оказался. И хотя вам это может быть неизвестно, эти животные в каждом дворе знают, что происходит в доме от чердака до подвала, а также они знают все семейные секреты и соседские сплетни. Поэтому вы видите, что Зип был регулярным сборщиком новостей, и он не только собирал новости таким образом, но также распространял их, пока шёл рядом с доктором от дома к дому. Так всем, кто слышал разговор Зипа, не нужно было читать газеты, чтобы узнать все деревенские сплетни. Он знал обо всех днях рождения, свадьбах и похоронах, а также о всех скандалах влюбленных задолго до того, как о них узнавал кто-то ещё, так как в общем он тут как тут, когда они происходили. Также он не был против послушать, что говорят двое молодых людей противоположного пола, прогуливающихся по какой-либо тенистой улочке или висящих на воротах сада, когда он увидел их. И как в случае со всеми сплетнями, он никогда не был до конца доволен, пока не расскажет кому-либо все последние новости, которые он собрал.

Больше всего он любил рассказывать истории большой рыжей кошке, которая жила у доктора и была любимицей повара. Кошку звали Тэбби. Она была большой уютной добродушной кошкой, которая оставалась дома и была себе на уме. Она была также хорошим слушателем, что Зип считал одним из её лучших качеств. Как все люди, любящие поговорить, он предпочитал больше говорить и иметь кого-то ещё, кто бы его слушал. Поэтому Тэбби как раз ему подходила. После возвращения с доктором от последнего в этот день пациента, Зип и Тэбби сворачивались клубками на переднем крыльце или на садовой скамейке и Зип болтал до самой ночи или до тех пор, пока не наступала пора совершать обход места. Это он, как сторожевой пёс, считал своей обязанностью, которую необходимо выполнять один или два раза за ночь, в то время как Тэбби шёл к амбару ловить мышей.



В эту ночь его эксклюзивной сплетней было то, что два аиста принесли в дом миссис Браун близнецов прошлой ночью и что от неожиданного сюрприза, что посреди ночи в её доме оказались два младенца, она заболела, слегла в постель и вызвала доктора.

 

– Это как раз в духе миссис Браун поступить таким образом – поднять руки и слечь в постель, вместо того, чтобы подсуетиться и согреть немного молока для бедных малышей, которые, должно быть, очень проголодались после их длинного путешествия на землю из-за облаков, – фыркнул Зип.

На это мудрое замечание Тэбби поддакнула.

Следующей новостью было то, что леди из Епископальной Церкви собирались устроить фестиваль клубники в помещениях Воскресной Школы в среду вечером и все были радушно приглашены посетить этот фестиваль и привести с собой своих друзей. Стоимость билета двадцать пять центов каждый.

– Нам это подойдет, – заметил Зип. – Пока Марта будет отсутствовать, мы можем пробраться в погреб с молоком и слизать сливки с тазов. Конечно, утром она будет задаваться вопросом, почему старая Бесс, рыжая корова, не принесла, как обычно, такое же жирное молоко. Но в итоге она решит, что подсобный рабочий на ферме не дал ей достаточно отрубей, поскольку она никогда не заподозрит Тэбби, свою любимую кошку, в таком низком поступке!

И самостоятельно Тэбби никогда бы так не поступила, если бы Зип не открыл ей на это глаза.

Следующей новостью было то, что Софи Хупер и Джеймз Стедман наконец собирались пожениться. И он был по меньшей мере рад этому, так как он видел, как они встречались на маленьком мосту, который пересекал ручей в долине, весь прошлый год!

Ещё одной новостью было то, что мистер Стэббинс завел новую собаку, рыжего охотничьего сеттера, которого, он думал, он будет ненавидеть, так как он облаял его из своей конуры, когда он бегал вокруг дома в поисках их белой кошки, желая провести день с ней, пока доктор делал визит к пациенту через дорогу.

– И действительно, Тэбби, судя по тому, как эта собака лаяла и срывалась со цепи, я уверен, что она съела бы меня, если бы только могла добраться до меня! Но просто подожди, пока он не поймет, кто я такой, и, я думаю, он успокоится!

Рейтинг@Mail.ru