Адептка (сборник)

Маргарита Гришаева
Адептка (сборник)

Да, мы влипли. Причем все и разом.

Во дворе – взбешенный кшшшасс, но он показался куда менее опасным, чем то, что ждало нас при проходе через зал ресторации.

И тут вдруг совершенно неожиданно я подумала: а смысл нам проходить через парадный выход? Нам всего-навсего ключ от калитки найти нужно.

– Простите, – обратилась я к гарпии, – а нельзя ли для нас отпереть калитку на заднем дворе? Знаете, мне кажется, это было бы куда более безопасно, чем пытаться пройти здесь.

– В вашем предложении есть резон, – согласилась охранница.

И издала тихий птичий свист.

На этот зов откликнулся крылатый демон. Он поднялся из-за столика, который был в трех столах от того, за которым сидели мрачный – я даже отсюда это видела – Риан и взбешенный лорд Эллохар. Причем магистр Смерти был зол настолько, что развлекался изгибанием двуручного меча в разные стороны. То есть он держал меч за рукоять одной рукой, а второй играл с лезвием, то сворачивая его петлей, то вывязывая из него цветочек… И при этом говорил и говорил что-то Риану, что-то, что оставалось тайной для окружающих – вокруг их столика едва заметно мерцал полог тишины. А потом лорд Эллохар с самой издевательской улыбочкой подарил «цветочек» Риану. Магистр Темного Искусства молча взял согнутый меч, молча выпрямил, после чего отшвырнул оружие ближайшему крылатому демону, у которого Эллохар, похоже, его и позаимствовал. Я невольно содрогнулась, при осознании того, какой силой обладают и директор Школы Искусства Смерти, и мой муж. И в то же время с улыбкой подумала, что очень приятно быть той, ради кого эту неимоверную силу сдерживают.

В следующую секунду Риан вдруг вздрогнул, а затем стремительно повернул голову в нашу сторону, словно он каким-то непонятным образом почувствовал мое присутствие. Лишь в последний миг нас заслонил своим могучим телом огромный крылатый демон, басом вопросивший:

– В чем проблема?

Гарпия указала на нас.

И демон, и гарпия на добрую половину тела возвышались над нашей компанией, посему общение у них проходило совершенно беспрепятственно.

– Кто? – поинтересовался крылатый, безразлично взирая на нас.

– Чистокровная человечка, – поспешно ответила я, демонстрируя повязку.

Скривившись так, словно крылатый узрел навозного жука, демон приказал гарпии:

– Избавься. Без шума.

Гарпия кивнула, демон развернулся и ушел.

– Пошли, – сказала нам гарпия, полуразворачивая свои крылья.

Образовалось подобие плаща.

Мы догадливо юркнули под его прикрытие и двинулись к выходу из ресторации.

Это была слаженная, компактная и идеально проводимая операция, которая, несомненно, привела бы к успеху – гарпия была тут не одна особа внушительных размеров, так что за спинами демонов, пауков и прочих мы бы прекрасно добрались до выхода…

Но…

Почему-то взяло и случилось это досадное «но»!

Для начала в центре таверны, привлекая всеобщее внимание, запылало золотое пламя. Оно, ревя и неистовствуя, раздвинуло столики и уменьшилось до размера стандартного костра, в центре которого показалась… леди Тьер. Первая леди Темной империи грациозно и величественно переступила через огонь, безошибочно направившись к сыну и остановившись в шаге от него с таким видом, словно настаивала на аудиенции у самого императора. А впрочем, знаю я, как она настаивает на аудиенции у брата: там присутствуют натиск и решительность, но точно никакого благоговения. А тут они были – и благоговение, и сдержанность, и что-то еще. Что-то такое, что вынудило лорда Эллохара, щелкнув пальцами, убрать полог тишины. Риан обернулся и недоуменно вопросил:

– Мама?

– О, дорогой! – Леди Тьер издала нервный смешок и поинтересовалась: – А Дэя не с тобой, нет?

Риан нахмурился, но я сейчас смотрела не на него, нет… мой взгляд был прикован к лорду Даррэну Эллохару, крылья носа которого заметно трепетали, а глаза смотрели четко на меня, испуганно подглядывающую за развитием событий в щелочку между крыльями гарпии. И почему-то возникло странное чувство, что среди всех запахов, витающих в этой таверне, мой запах магистр определил безошибочно!

И сомнения развеялись окончательно, когда на губах принца Хаоса заиграла веселая улыбка, и он укоризненно покачал головой, все так же пристально глядя на меня.

И в этот момент снова заревело пламя! Алое пламя!

Оно расплескалось у дверей, распахнув те и окончательно преградив нам путь, и из него стремительно вышел лорд Тьер-старший, глянул на сына и обратился к супруге:

– Дэя не с ним?

Леди Тьер едва заметно мотнула головой, демонстрируя и испуганное «нет», и еще более испуганное «не при Риане».

– Что с Дэей? – ледяным тоном истинного темного лорда, явно предчувствующего неприятности, вопросил Риан.

Леди Тьер заметно вздрогнула всем телом и пробормотала:

– Ты только не нервничай, я уверена, с ней все в порядке… Взрыв был совершенно крохотный, разлетелось всего три дома, но никто не пострадал! Совершенно никто, Риан.

Юрао резко повернулся и в полном изумлении посмотрел на Унара, а я поняла, почему никто не пострадал – Унар всех спас! Учитывая его способности, он сумел прикрыть всех жителей уничтоженных домов.

– Мужик! – шепотом похвалил Наавир.

– А то, – гордо согласился хранитель рода Тьер.

И тут в таверне прогрохотало:

– Что?!

Леди Тьер взяла и осторожно отступила, лорд Тьер-старший добавил:

– Они перенеслись куда-то, Риан. Дэя, Наавир и Найтес.

– И Унар не отзывается… – прошептала леди Тьер.

Повисла жуткая пауза, наполненная треском притушенного золотого пламени, ревом полыхающего алого и напряженным молчанием в ресторации. И все смотрели на Риана, ну, кроме лорда Эллохара. Он уже с трудом сдерживал смех.

– Так, – произнес мой любимый, – первое – с Дэей все в порядке.

А откуда ему это известно?

– Я тебе больше скажу: и остальные в норме, – добавил магистр Смерти.

Риан взглянул на него, магистр Эллохар молча указал взглядом на нашу дружную компанию. Все повернулись к гарпии, гарпия смущенно потупилась и отступила, открывая нас на всеобщее обозрение. Не знаю, как у моих партнеров, у меня на миг возникло неистовое желание провалиться в Бездну. У леди Тьер, невольно воскликнувшей что-то про нее же, родичей дроу и дракона, вместе взятых, явно наличествовало желание меня в эту самую Бездну и зашвырнуть, исключительно для собственного успокоения. Лорд Эллохар сидел и с самой издевательской улыбкой смотрел на Риана.

Мой любимый молчал, мрачно глядя на контору «ДэЮре» в полном составе. Судя по его взгляду, всем нам теперь точно было не избежать большой и грозной все той же Бездны!

Я тоже молчала, а потом осторожно посмотрела на Юрао. Юрао сообразил, что выкручиваться придется ему.

Тяжело вздохнул, расправил плечи и произнес:

– Кошмарных всем. Вынуждены откланяться, у нас расследование, и дело не терпит отлагательств. Лорды, был счастлив повидаться. Партнеры, поспешим!

И он поспешил первым, утягивая меня за руку, Наавир последовал за нами, едва ли не насвистывая в попытке сделать вид, что все идет как надо и вообще наше нахождение тут – запланированная акция.

Подействовало практически на всех, даже лорд Тьер-старший отошел в сторону, освобождая для нас проход. Не купились только двое!

– Дроу, из тебя и гном паршивый, и актер не ахти, – произнес лорд Эллохар, безумно возмутив меня своей репликой. Я даже остановилась, собираясь высказаться. Но Юрао не позволил, потянув меня сильнее.

И был остановлен взбешенной фразой Риана:

– Я сейчас не понял: вы реально притащили Дэю в Хаос? В Хаос! Дэю?!

Юр остановился, повернулся к магистру Темного Искусства и с достоинством ответил:

– Мы приняли все возможные меры безопасности.

– Это какие? – издевательски поинтересовался Эллохар.

И тут гарпия неожиданно вступилась за нас, сказав:

– Да на ней же повязка, то есть безопасность соблюдена.

Я, повернувшись плечом, продемонстрировала магистрам повязку, молча и безропотно, потому как у меня еще оставалась надежда смыться отсюда.

Как оказалось, зря.

– Это все «меры безопасности»? – холодно поинтересовался Риан.

– Нет, – ответил Наавир и, вытащив из кармана вялого черного змея, притворяющегося мертвым, добавил: – У нас еще Унар с собой.

Унар не хотел признаваться, что он с нами, но так как выхода особо уже не было, поднял голову и улыбнулся во всю змеиную пасть.

– А-а… – протянула, мгновенно успокоившись, леди Тьер. – Так Унар с вами. Ну хорошо тогда.

И она попыталась ретироваться. Действительно попыталась, даже зажмурилась, призывая огонь…

Ничего не произошло.

– Перенервничала, наверное, – сокрушенно пробормотала леди Тьер.

Лорд Тьер-старший, как настоящий мужчина, мгновенно подошел к любимой, с заметным наслаждением обнял ее за талию и…

Ничего не произошло.

Рдаэн, избегая изумленного взгляда супруги, перед которой он менее всего желал быть посрамленным, посмотрел на сына. Риан продолжал тяжелым взглядом прожигать меня и не заметил некоторой неловкой паузы. Зато не смолчал лорд Эллохар!

– Я готов смотреть на ваше обоюдное смятение вечно, – с издевкой произнес магистр. – Это так мило…

Лорд Тьер-старший окинул его полным ярости взглядом, но более ничего предпринимать не стал, видимо заподозрив неладное.

– Магия не действует в радиусе ста пятидесяти шагов, – произнес Риан.

– А родовая? – мгновенно уточнил заинтересовавшийся феноменом Тьер-старший.

– Родовая в том числе, – подтвердил магистр. Затем перевел взгляд на нас, имевших несчастье влипнуть окончательно, и поинтересовался: – Так, значит, из всех «мер безопасности» у вас только повязка?!

– Нет, у них еще полудохлая змеюка вашего рода, они ее в качестве кнута будут использовать, – ехидно вставил лорд Эллохар. И продолжил, изображая полнейшую серьезность: – Знаешь, вполне может и сработать, в результате чего у нашей стражи в отчетах появится совершенно новый подраздел в категориях смерти, что-то наподобие «подох от смеха» и «подох от истерического хохота».

 

Присутствующие в таверне демоны и монстры сдержанно хохотнули. А нам всем стало как-то не очень приятно. Я заметила, как напрягся Наавир и как помрачнел Юрао. Унар от стыда вообще взял и уполз в карман духа Золотого дракона, где и затаился. Он мог себе позволить пострадать, а вот совладельцы конторы «ДэЮре» вынуждены были хоть что-то делать и напряженно переглянулись для начала, словно каждый ждал, что у другого уже есть идея. Да, если бы мы могли обмениваться мыслями, вообще было бы здорово, а так прибегли к обмену предположениями.

– Они явно кого-то ждут, – произнес Юрао.

– Что-то вроде засады? – предположила я.

– Именно, – согласился с нами Наавир.

Мы повернулись, посмотрели на таверну, полную напрягшихся, ну, по причине отменного слуха и попытки не пропустить ни слова из нашей беседы демонов и темных лордов, и поняли, что… что, в общем, мы попали, это да, но в то же время…

– Можно предположить, что они ожидают кого-то очень… вежливого, – выдвинула очередное предположение я, недвусмысленно намекнув на кшшшасса.

Наавир и Юрао переглянулись, разом хмыкнули, и Юр произнес:

– Определенно, речь о большом любителе блинчиков!

– Именно! – Наавир был с нами полностью согласен.

А после этого мы вновь посмотрели друг на друга, потом Юр и Наавир разом на мой карман и снова на меня. Я с трудом подавила улыбку. Ведь мы только что взяли и уделали всех засевших в таверне демонов, монстров и даже одного темного лорда. Потому как они все тут явно не кшшшасса ждали. Точнее, его, но вряд ли главной причиной был именно кшшшасс, скорее их интересовал кристалл, тот самый территориально лишающий магии и позволяющий открывать невероятные порталы, которые не смогли засечь даже Ночные стражи. И я понимала желание магистров заполучить столь странный и опасный артефакт, потому что одно дело – применять его для кражи продуктов и совсем другое – использовать, к примеру, для нападения. Так что речь шла уже о безопасности империи, и я не удивилась, когда, осмотрев зал внимательнее, увидела и Лейсана, и лорда Шейвра из числа сотрудников отделения СБИ, находящегося в ведении Риана.

– Что скажешь? – спросил Юрао.

За простым вопросом скрывалось вопросительное «Умоем или не умоем?».

– Первое, естественно, – ответила я.

– Я начинаю, – сказал Наавир. – Унар, вылезаешь или будешь наблюдать представление с галерки?

Унар подумал и вылез, изображая все так же скорбь на морде.

И вот после этого мы все повернулись к Риану и магистру Эллохару, и Наавир радостно произнес:

– Какая встреча!

– И почему у меня возникает стойкое ощущение, что нас сейчас профессионально поимеют? – задумчиво произнес магистр Смерти.

– Рэн, следи за языком, – одернул его Риан.

– Обведут вокруг гоблина, заговорят клыки дракона, плюнут в Бездну, поглумятся, нанесут удар по чести, самоуважению и достоинству, проведут как гном тролля. Полагаешь, так Дэе будет понятнее? – издевательски поинтересовался Эллохар.

Риан ничего не полагал, он, да как и все, явно ждал, что мы теперь будем делать. Наавир, осознав, что действительно все ждут представления, взял и заявил:

– Что-то я проголодался, – после чего направился к столу, за которым сидели магистры.

Уселся подальше от мрачно проследившего за ним магистра Смерти и крикнул:

– Эй, хозяин, вина мне за счет принца Хаоса!

Ни Унар, ни мы наглеть до такой степени не то что не собирались, побоялись бы, но мы же партнеры, мы не могли оставить Наавира в одиночестве. И потому, делая вид, что все идет как надо, протащились через всю таверну к столику магистров. Юрао взял из-за соседнего столика стул для меня, просто за этим больше стульев не было, пододвинул, чтобы я села, потом принес еще один стул, сел сам. Унар подумал и… не стал перевоплощаться, а может, не мог, поэтому приполз и устроился на спинке стула за Наавиром.

И мы принялись ждать.

– Извините, что вмешиваюсь, – вежливо начал лорд Эллохар, обращаясь к дракону, всем своим видом выражающему ожидание заказа, – но не будете ли вы так любезны намекнуть мне, за какой Бездной я, собственно, должен за вас платить?

От его тона всем как-то нехорошо стало, даже мне, но Наавир совершенно спокойно ответил:

– Все предельно просто – вы обязаны заботиться о нуждах наемного сотрудника на период найма.

В таверне повисла пауза. Нет, там и так было довольно тихо с начала демарша духа Золотого дракона, но вот теперь все практически дыхание затаили.

Хмыкнув, магистр Смерти полюбопытствовал:

– Извини, чешуйчатый, запамятовал как-то, так что напомни, блаженный, с чего бы мне в принципе тебя нанимать?

– А можно без оскорблений? – воскликнула я.

Получилось немного жалко и пискляво, но меня услышали. Наградили мрачным взглядом и прошипели:

– Как пожелаешь, прелесть моя.

– Не твоя, а наша! В смысле, Риана! – взвизгнула леди Тьер.

После чего они с лордом Тьером взяли и присоединились к компании, кстати, стулья им сноровисто приволокла прислуга.

Не отреагировав на ее реплику ни взглядом, ни жестом, лорд Эллохар продолжил:

– Итак, возрожденный и явно обретенную жизнь не ценящий, я тебя слушаю.

Наавир вежливо улыбнулся и не менее издевательски поинтересовался:

– И сколько времени вы уже затратили на поиск этого кшшшасса?! Сутки? Двое? Не думаю. Что-то мне подсказывает, что не менее пары месяцев.

Я сопоставила его предположение с рассказом Юрао и поняла, что действительно около двух месяцев, с того момента, как в Ардаме начались кражи. Хотя… если так подумать, в Ардаме он мог появиться уже после того, как порезвился в столице. Но в общем и целом я не могла понять одного – с чего в дело вмешались и Риан, и магистр Эллохар. И да – почему мне Риан ничего не сказал?! Молча и выразительно посмотрела на мужа… Смотреть расхотелось мгновенно. Судя по взгляду магистра Темного Искусства, дома меня ожидал как минимум скандал, причем основательный, а как максимум – «экзамен». Очень уж нехороший взгляд был у лорда-директора – мрачный, с хищным прищуром и гарантирующий мне большие, очень большие проблемы.

Лорд Эллохар примерно так же, с гарантией грядущих неприятностей, взирал на Наавира, но наш партнер, не сбавляя накала запредельной наглости, продолжил:

– И еще пару месяцев потратите, если не наймете «ДэЮре» – лучшую контору частного сыска в мире!

– Кстати, у нас сегодня скидки, – вставил Юрао.

– Но они только для тех, кто подпишет договор о непричинении вреда сотрудникам нашей конторы! – уточнила я.

Оба партнера укоризненно посмотрели на меня, и Юрао раздраженно произнес:

– Дэя, да не тронут они ни меня, ни Наавира, прекрати переживать за нас.

– А кто сказал, что я переживаю за вас? – возмутилась я. – Может, это как раз мне уже страшно домой возвращаться.

– Да неужели?! – взбешенно поинтересовался Риан.

– Ваша семейная жизнь вызывает у меня все больший интерес, – задумчиво протянул лорд Эллохар.

– Дэя, дорогая, не переживай, ты всегда можешь пожить у нас… после того, как забеременеешь, – обнадежила леди Тьер.

– Они сами разберутся, – осадил ее лорд Тьер-старший.

И тут из полумрака донеслось:

– Так мне подавать вино наемному специалисту принца Хаоса, или вы, надежда Ада, его пристукните по-быстрому?

Мы повернулись в сторону говорящего – низший демон нервно переминался с ноги на ногу, а едва осознал, что стал объектом пристального внимания, попытался оправдаться:

– Умертвиям просто другое вино требуется. У нас приличное заведение, мы его не держим, и если понадобится, ну, чтобы я успел сбегать на соседнюю площадь и купить… Прошу прощения, исключительно из старания услужить интересуюсь…

– Подавай вино, – милостиво дозволил лорд Эллохар. И тут же добавил: – Но за мертвяцким отправьте кого-нибудь, может пригодиться. И да, приготовьте тряпки там, мешки… Что у вас тут практикуется для уборки чешуйчатых трупов?

– Растворитель. Хорошо растворяет ненужную плоть, оставляя чешуйки, мы их потом продаем в качестве отделочного материала, – отчитался демон.

Эллохар удовлетворенно кивнул, после чего, повернувшись к Наавиру, произнес:

– Продолжай наглеть, чешуйка… – взгляд на меня, – э-э… смертник. У тебя хорошо получается… В смысле, если целью твоей наглости является быстрая безвременная гибель, то ты на пути к успеху, должен признать.

Ничуть не испугавшись, Наавир дождался, пока наполнят его бокал, отсалютовал медленно звереющему магистру Смерти, отпил глоток и, смакуя вино, произнес:

– Вы нас нанимаете. Сейчас. Без возражений. В этом случае мы сделаем за вас вашу работу быстро, квалифицированно и без жертв.

– И недорого, – напомнил о скидках Юрао.

– И с гарантиями нашей неприкосновенности. – Кто о чем, а мне меня было жалко.

Потому что я вдруг совершенно неожиданно вспомнила, что в Хаосе с проклятиями все несколько иначе, чем у нас. И сомнения в стабильности наложенного проклятия у меня появились не зря – просто на улице раздался разъяренный рык, похоже выбравшегося из ящика кшшшасса.

– Дэя, к стене. Отец? – произнес Риан.

– Прикрою, – с ходу понял его лорд Тьер-старший.

– Чешуйка, гном, головой за нее отвечаете! – припечатал нас всех магистр Смерти.

Дальнейшие события развивались стремительно – кшшшасс ворвался в таверну, рыча и вращая красными зрачками, и вел он себя совершенно невменяемо до тех пор, пока… пока не увидел меня с Юрао. Дроу невозмутимо кивнул ему, как старому знакомому, я нервно улыбнулась. Оба магистра бросили на меня очень впечатляющие взгляды, и кто-то окончательно осознал, что сегодня не выживет.

А в следующую секунду на меня бросился кшшшасс!

Рыча как безумный, он ринулся именно ко мне, не разбирая дороги! И мирная до того таверна мгновенно преобразилась – вспыхнули металлом доспехи, раздался звон высвобождаемого из ножен оружия, оскалились клинками демоны и монстры, ринулись наперерез кшшшассу крылатые стражники повелителя Ада. Честно говоря, я не переживала ни секунды – ну что один низший демон может сотворить с целой таверной вооруженных демонических воинов? Ну сами посудите. Я вообще не поняла, почему в деле участвуют и Риан, и магистр Эллохар, по мне, так кшшшасс был мелкой сошкой, воровавшей коллекционные сыры и пряники и не заслуживающей такого внимания…

И я ошиблась.

Дико, безумно ошиблась, и поняла это, когда могучие демоны и монстры Хаоса как в кошмарном сне начали отлетать с пути озверевшего, мчавшегося на меня кшшшасса! Они не могли его остановить! Они не замедлили его ни на секунду!

Он затормозил лишь раз, когда леди Тьер решила проявить героизм и как истинная мать ринулась всех спасать. Ей даже удалось схватить кшшшасса за горло в прямом смысле этого слова, и тот несколько удивленно поглядел на нее, прежде чем нанести удар внезапно отросшими когтями, но, получив по морде кулаком и по когтистой лапе огненным мечом от подоспевшего на помощь любимой лорда Тьера-старшего, обозленно взревел, отшвырнул обоих и вновь понесся на меня, стремительно увеличиваясь в размерах!

И замер, когда, видимо, чисто тьеровским приемом вставший на его пути Риан ухватил монстра за горло. Растущий на глазах кшшшасс захрипел, вскинул лапу, нарастившую громадные, в длину короткого меча, когти, и… с заметным удивлением всадил их себе в грудь. Галантно устроивший ему столь грандиозную пакость лорд Эллохар брезгливо отпустил конечность кшшшасса, после чего достал платок и принялся демонстративно вытирать ладони. Риан разжал пальцы, и сотрясающийся в агонии кшшшасс рухнул вниз, заливая пол таверны черной тягучей кровью…

– Мама, я бы попросил тебя в будущем не геройствовать, – скрывая тревогу за ледяным тоном, произнес магистр Темного Искусства.

Леди Тьер, даже не упавшая, а в процессе полета сумевшая приземлиться на ноги, как, впрочем, и лорд Тьер-старший, невозмутимо поправила прическу, одернула платье и произнесла:

– Извини, как-то рефлекторно вышло, видимо, материнский инстинкт проснулся.

– Усыпи, бедолагу, Тангирра, соверши акт милосердия, – язвительно порекомендовал лорд Эллохар.

После чего, все так же вытирая руки и проявляя абсолютную невозмутимость по поводу только что совершенного убийства, он вернулся к столу, развернул свой стул спинкой вперед, сел на него, облокотившись и продолжая вытирать пальцы, произнес:

– А теперь, господа соучастники, я весь одно сплошное внимание, и знаете, мне безумно любопытно было бы узнать, по какой причине, вместо того чтобы схватить и допросить индивида, более полугода свободно курсирующего между мирами, я был вынужден убить его, оставив тайну его перемещений и усиления способностей и дальше покрываться мраком. Ну?!

 

Унар подумал и сбежал обратно в карман Наавира. Дух Золотого дракона отчаянно сохранял невозмутимость, давясь вином. Юрао извлек из плаща папку, в которой оказался типовой контракт на найм конторы частного сыска «ДэЮре» и принялся аккуратным почерком вносить в нем изменения, а именно дописывать пункт о сохранении жизней совладельцев конторы в целости и сохранности. А я… я улыбалась. Нервно и вымученно, но Юр твердо вбил в нас правило «Всегда улыбайтесь клиентам», а тут как раз два клиента вырисовывались… наверное… кажется…

– Нет, ну за твою улыбку, моя прелесть, я готов простить вам все, что угодно, включая срыв нашей операции, – мрачно произнес Эллохар таким тоном, что стало ясно: ничего он нам не простит. И он подтвердил это, добавив: – Точнее, был бы готов, если бы меня звали Риан Тьер, а я как бы не он, следовательно…

Перепуганная вконец, я заулыбалась шире.

– Умница, – похвалил Юрао, – отвлекай клиента, пока я занят с бумагами.

– Поговори о погоде, к примеру, – подал голос Наавир.

Я понимала, что последовать его совету будет полнейшим бредом, но перепугалась настолько, что начала нейтрально-вежливым:

– Кошмарная сегодня погода, не правда ли?

Лорд Эллохар в первый миг ушам своим не поверил, он явно не ожидал от меня настолько идиотского поведения, но уже в следующую секунду глаза его прищурились, и очень нехорошим тоном магистр произнес:

– О да, Риате, погодка что надо. И я так понимаю, ты была столь впечатлена ею, что отправилась гулять, вместо того чтобы как приличная жена сидеть дома и носки штопать мужу!

В этот момент я поняла страшное – я еще ни один носок Риану не заштопала. Не то чтобы они нуждались в этом. Да по факту я их и не видела толком, не то чтобы быть в курсе их состояния, в смысле, знать, нуждаются они или нет в починке, в общем… в общем, я, кажется, определенно плохая жена. И мне стало так стыдно.

– Прости, – прошептала я медленно севшему за стол напротив любимому.

Магистр Тьер, явно собиравшийся растерзать моих партнеров точно, а меня по обстоятельствам, изумленно спросил:

– Родная, что случилось?

– Нет, ты издеваешься, да?! – вспылил магистр Смерти. – А я тебе скажу, что случилось: эти вот, ушастый, чешуйчатый и кареглазка, вломились в разгар нашей операции и все нам сорвали, вот что случилось! Тебя что-то еще интересует, Тьер?

– Хватит! – ледяным тоном отрезал Риан.

Затем протянул руку, коснулся моей ладони и мягко спросил:

– Любимая, что не так?

– А ты вообще руки помыл, прежде чем Дэю лапать? Между прочим, на шкуре этой мрази могло быть все, что угодно – от остаточной магии до кровожадных микробов, – произнес неимоверно злой лорд Эллохар.

Риан нахмурился. Принц Хаоса извлек из кармана очередной платок, как оказалось, влажный, и передал другу со словами:

– Намочил в воде Мертвого моря. Предвосхищая твой вопрос: готовился к долгому и напряженному допросу… С чего спрашивается?! Эй, кто-нибудь, кому, Бездна его пожри, жить не надоело, – вина мне!

Риан взял платок, тщательно вытер мою ладонь, к которой прикасался, затем свои руки, после снова спросил:

– Так что случилось, Дэя?

Я бы ни за что не ответила, но каждый раз, когда он так на меня смотрит, мозг катастрофически отказывается работать, и шепот вырвался сам:

– Я плохая жена…

– О, не прошло и года, как до нее, наконец, дошла очевидная истина! – съязвил магистр Смерти. – Дэя, прелесть моя, я тебе больше скажу – ты не жена, ты катастрофа. Ходячая. Ты вообще знаешь, что полагается делать хорошим женам долгими темными вечерами?!

– Носки штопать? – предположила я.

Эллохар странно скривился, покачал головой, демонстрируя что-то типа «ну и это тоже», и сообщил:

– Хорошая жена, Дэя, как минимум по вечерам дома сидит, а не шляется во всяких не безопасных для нее местах вроде Хаоса! Тьер, я вообще не понимаю, ты ее воспитывать собираешься или как?

– Или как, Рэн, – холодно произнес Риан.

Затем вновь посмотрел на меня с такой нежностью, что я практически растаяла, и спросил:

– Чего ты расстроилась?

Он спросил так, что я как-то сразу забыла, где мы, что вокруг масса прислушивающихся к нам демонов, Юрао уже почти дописал все, что нужно, в типовом контракте, а Наавир вытащил из кармана полудохлого Унара и пытается отпоить его остатками вина… Я перестала видеть и воспринимать все вокруг и тихо призналась Риану:

– Я даже не знаю, где твои носки, не говоря о том, чтобы их штопать…

Мне, вероятно, показалось, но мы с ним словно сейчас были совершенно одни, такая тишина царила вокруг.

Губы магистра Темного Искусства дрогнули в улыбке, и он негромко спросил:

– Это все?

Я неуверенно кивнула.

– Слов нет! – нарушил тишину и нашу атмосферу уединенности разъяренный лорд Эллохар.

Его пагубному примеру последовала леди Тьер, воскликнувшая:

– Дэя, дорогая, не переживай, я обязательно тебя научу!..

– После того, как забеременеешь, – тихо, так, только чтобы мы услышали, вставил принц Хаоса.

Не ведающая о его реплике леди Тьер действительно завершила высказывание уже набившим мне оскомину:

– Ты только забеременей, а дальше не переживай – я все возьму на себя!

– Я же говорил, – издевательски хохотнув, громко сказал магистр Смерти, заставив Тангирру умолкнуть, возмущенно взирая на него.

Но лорд Эллохар на этом не остановился и продолжил:

– Кстати, Тьер, что там у вас с продолжением рода? Только не нужно повторного «или как, Рэн», в конце концов, давай откровенно – это уже даже несерьезно, все начинают подозревать, что у вас и до супружеского долга дело не дошло, не то что…

Риан мгновенно отпустил мою руку и разъяренно развернулся к принцу Хаоса!

И быть бы чему-нибудь, но в этот самый момент Юрао возвестил:

– Все готово. Лорды, просьба ознакомиться с договором и поставить подписи. Отдельно прошу отметить феноменальные скидки на услуги «ДэЮре», предоставляемые вам, лорд Тьер, как родственнику совладелицы конторы, благодаря чему стоимость наших услуг снижена по текущему заказу на пятьдесят процентов.

Магистр Смерти прищурился и уточнил:

– То есть, как я понимаю, за услуги вашей крайне невменяемой, за исключением Дэи, конечно, конторы придется платить мне?

– Именно, – подтвердил его худшие предположения Наавир.

Юрао пошел дальше и доверительно сообщил:

– Мы опасаемся, что оплату наших услуг лорд Тьер решит вычесть из дохода супруги, посему – вы все поняли верно.

– Очаровательно! – психанул Эллохар.

После чего с демонстративной брезгливостью взял контракт, вчитался, перевернул страничку, вчитался повторно, нахмурился и произнес:

– Риан, они в курсе про артефакт.

– И мы беремся его доставить вам в целости и сохранности в самое ближайшее время в случае подписания вами типового контракта! – объявил Юрао.

Наавир кивнул, не особо участвуя в обработке сложных клиентов – он уже отчаялся напоить Унара, тем самым приведя его в чувства, поэтому поступил проще, засунув змея головой в бокал.

Магистры окинули дракона и его манипуляции изучающими взглядами, после чего вновь переключились на нас с Юрао.

– Платить я не буду, – с ходу сообщил нам Эллохар. После чего потребовал у Риана: – Разберись с женой, в конце концов, это твоя жена, и по законам темных она является твоей бесправной собственностью.

– Это кто вам такое сказал? – живо поинтересовался Юрао. – Согласно брачному контракту леди Дэя Риате Тьер сохраняет полную и абсолютную правовую и финансовую независимость. Теперь переходим к выгодам вашего сотрудничества с нами. Итак, первое – вы гарантированно получаете ваш артефакт, так как «ДэЮре» всегда отвечает за результат расследования. У нас репутация специалистов высочайшего класса. Именно наша репутация является залогом процветания «ДэЮре», и должен заметить – это оценено всеми кланами гномов, в результате чего мы являемся штатными сыщиками гномьей общины. А это показатель несомненного качества наших услуг!

– Бездну бы я тебе сейчас показал с превеликим удовольствием! – прорычал принц Хаоса и приказал: – Прочесать ресторацию. Харгатан, проверь кшшшасса, кристалл должен был быть у него с собой. Время!

У меня создалось впечатление, что таверна вдруг наполнилась тенями – столь быстро зашевелились демоны и монстры. Вмиг был восстановлен порядок – столы возвращены на место, щепки убраны, труп кшшшасса унесен в угол и там… пусть будет тщательно исследован.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21  22  23  24  25  26  27  28  29  30  31  32  33  34 
Рейтинг@Mail.ru