Птенцы в гнезде

Борис Борисович Петров
Птенцы в гнезде

Госпожа А. нежно казалась то одного, то другого птенца. Это был ее первый выводок.

Все шло замечательно, просто замечательно. Лишь одну проблему надо было разрешить счастливой паре.

– Дорогая, – нерешительно произнес господин А. – скоро дети научатся брать пищу прямо из наших клювов.

Госпожа А. величаво переступила с одной тонкой, красной ноги на другую.

– Да, – кивнула она. – Отличные малыши. Они очень быстро растут.

– В том-то и дело, – подхватил господин А. – Очень быстро. Я в затруднении – они неотличимы один от другого, одинаково сообразительны, быстры и сильны. Кого же мы выберем?

Госпожа А. замерла. Она давно ждала этого вопроса и боялась его; да и господин А. всячески оттягивал момент. Но птенцы стремительно росли, дальше медлить было нельзя.

– В прошлом году это было легко, – рассуждал почтенный аист. – Из шести птенцов один умер на третий день после появления на свет. Несчастный, он так и не успел повидать мир! Его братец проявил неосторожность; он был слишком шебутным и нетерпеливым. Пока мы с тогдашней госпожой А. отсутствовали – тем летом была страшная засуха и за пищей приходилось летать на дальние болота – он сам вывалился из гнезда. А их сестричка оказалась слишком слаба и не смогла выправиться, и мы с ней расстались, царствие ей небесное. Да, в прошлом году выбор был очевиден. Но что же нам делать сейчас? Кого мы с тобой выкинем из гнезда?

Госпожа А. долго не отвечала. Ее переполняли эмоции.

– Мне одинаково дороги все трое, – еле слышно сказала она.

Господин А. в замешательстве щелкнул клювом и задумался.

– Мне тоже! – воскликнул он. – Я тоже полюбил этих забавных несмышленышей. Каждый из них может превратиться в сильного аиста, достойного продолжателя нашего рода. Но что же мы можем сделать? Мы же не можем отставить их всех в живых?

– Почему? – осведомилась мать несмело. Она собиралась предложить страшную крамолу. – Почему же не можем, муж мой? В прежние годы мы умертвляли слабых, увечных, хилых – и это правильно: жизни достойны лишь сильные и здоровые. Бывали также и голодные года, когда приходилось избавляться от всего потомства, дабы на следующий год родить и вскормить новое. Но нынче год обильный, лягушки спать не дают своим хором, рыбе не хватает места в реках. Все три наших ребенка абсолютно здоровы. Мы спокойно можем выкормить троих.

Рейтинг@Mail.ru