Блуждающее озеро 2

Айрин Вандервуд
Блуждающее озеро 2

Глава 1

Эдвард вальяжно сидел в кресле с бокалом вина, уставившись в потолок и улыбался во весь рот. Он вспоминал сегодняшнее утро и его первую встречу женой. Ему было хорошо и отрадно на душе. Его жена красавица! Его жена умница! Находясь на грани смятения и истерики, сумела сдержать себя в руках. Ни истерики, ни криков, только страх в глазах и дрожавший голос от волнения.

Когда к нему с утра в спальню примчалась Зара и сообщила, что его жена проснулась, выскочил, как на пожар, даже не помнил, как одевался впопыхах. Зря он согласился вчера с матерью пойти к себе спать. Утром она проснулась сама и без него.

Зайдя очень тихо в спальню, сначала подумал, что она заново заснула, но заметив трепыхание ее ресниц, понял, что не спит и силится осмыслить, где она сейчас находиться. Стараясь не потревожить ее покой, он неслышно прошел и сел в кресло.

“ Интересно, каково цвета ее глаза?” – Он изучал ее нежные черты лица сызнова и, с нетерпением ждал, когда она откроет глаза. А вдруг он ей не понравиться? Или испугается? Ведь он так ничего не узнал о ней и о ее мире. Какие там мужчины? Какой тип ей нравится… Эдвард отдернул себя.

«Разволновался, как подросток» – от волнения, даже ладони вспотели.

«Как же страшно! Только бы я ей понравился».… Вот, она вздохнула, повернула голову и открыла глаза! О, Боги!

Она открыла глаза и посмотрела на него. Несмотря, на то, что он ожидал этого момента, но все равно был не готов. Опешив от неожиданности, утонул в зелени ее глаз. У нее зеленые цвет глаз! Зеленые! Зеленые глаза, как весенняя трава, как листва и эти глаза сейчас смотрели на него насторожено и с опаской. Он увидел, как расширяются у нее зрачки при виде его, как она осматривает его лицо и как на ее лице застыл вопрос: ”Ты кто?”.

Они смотрели друг на друга, изучая, и каждый ждал, кто-то из них заговорит первым. Эдвард решил взять инициативу на себя. Старался говорить тихо, чтобы расположить, ее к себе, дать возможность осознать, что ей нечего не грозит и она в безопасности, под его защитой.

Он видел, что она внимает его голосу, успокаивается и, набравшись смелости, задала свой первый вопрос. Она называла ему странные и незнакомые слова, а его ответ рождал недоумение на ее бледном личике. Голос был слаб, но она силилась держаться, и не показывать, как сильно волнуется. Вот только, когда она рванула с кровати и он, едва успев ее поймать, понял, что легко не будет.

А этот разговор на счет работы! Как можно женщине работать? А что делают тогда их мужчины? Что это за мир такой, где женщина больше боится потерять не мужа, а работу? Кто ж тогда рожает и воспитывает детей? Ведь не может же женщина рожать, воспитывать и работать одновременно??? Нет. Или он не так понял, или ее мир какой-то не правильный.

Дверь тихонько отворилась, пропуская Изабель с Видаром. Эдвард взглянув на них, расплылся в улыбке. Увидев сияющие глаза и счастливую улыбку на лице сына, они были готовы расцеловать эту девушку. Все, что угодно, лишь бы сын чаще улыбался и был счастлив.

Изабель подошла и присела в кресло рядом с Эдвардом, а Видар налив два бокала вина, протянул один жене, а сам с бокалом, опустился в кресло напротив.

– Вижу, первая встреча прошла успешно, раз так сияешь, – начал отец.

– Как сказать…? Как сказать…? – продолжая улыбаться, загадочно вымолвил Эдвард. – Но, вы были правы, когда посоветовали, открыть ей правду. Она до последнего момента думала, что это розыгрыш, и я стараюсь, ее ввести в заблуждение.… Когда же поняла реальное положение вещей, пришлось срочно дать ей настойку мэтра Калина. Она была на грани нервного срыва и упорно, просила меня вернуть ее домой. – Эдвард замолчал. Родители внимательно внимали рассказу сына, не прерывая и не перебивая его. Ведь на кону сейчас было очень многое поставлено и, все зависело от того, как поведет себя девушка в дальнейшем и, как сложатся отношение между ними. Помня, гибель Велины и трагедию, что вынес их сын, его семейное счастье, было превыше всего на свете. Обдумывая выдавшуюся ситуацию, он угрюмо продолжил:

– Вот скажи, мне отец, что же это за мир такой, где девушка должна работать? Где страх потерять работу, сильнее страха, что потерялась сама? Она больше переживала, что если не вернется назад, то потеряет работу и у нее начнутся проблемы, – глядя на родителей, которые были потрясены услышанным, с возмущением выговорил Эдвард.

– Ты хочешь сказать, что у себя дома она работает? – изогнула бровь, ошеломлено спросила Изабель. – И кем? Да что она может делать, при таком весе? – воскликнула она. – Ветер подует и ее с ног свалит или унесет!

– Не знаю. Говорила про какой-то завод, правда я не стал уточнять у нее, что это такое. Не хотел усугублять и так ситуацию и волновался за нее, видя, как сильно она переживает.

– А она не сказала, что делают в таком случаи их мужчины? Может у них на планете, мужчины отсутствуют? – поинтересовался Видар.

– Я не спрашивал на счет мужчин. Спросил как ее имя и, как оказалась на поляне, – Эдвард засмеялся, и лукаво бросил взгляд на родителей. – У нее чудесное имя Алиянна или сокращенно Алия. А вот как оказалась на поляне, хочу услышать вашу версию.

–Так, так, – протянул заинтригованно Видар. – Видимо, это действительно очень интересно, раз так хитро улыбаешься. Сбежала из дому, от нелюбимого мужа или опекуна? – выложив свое догадку, отец усмехнулся в ответ.

– Нет. Она не сбегала из дому, – просветил их Эдвард. – На счет мужа, не знаю, она мне так и не ответила на этот вопрос. Сказала, что у нее там семья, а родители умерли.

– Бедная девочка! – пожалела ее Изабель. – Думаю, если бы она была замужем, то была бы с мужем. Да и вряд ли, муж, отпустил бы ее одну путешествовать – засомневалась Изабель. – Нет. Однозначно, не замужем. Возможно, дело в опекуне. Захотел выдать ее замуж, вот и сбежала. Ведь, не зря мы нашли в ее мешке драгоценности и камни.

– Не буду вас мучить, – решил сжалиться над родителями Эдвард. – Алия сказала, что она там отдыхала. Сама. – И расхохотался.

Лица родителей вытянулись, а слова, о том, “как может молодая девушка, сама отдыхать в лесу?”, так и повисли в воздухе.

– Да. Да. Я тоже был шокирован ее признанием. И знаете, что мне ответила Алия, когда я задал этот вопрос? Что она уже достаточна взрослая девочка, чтобы самой планировать, когда и где ей отдыхать, – продолжал смеяться, вспоминая этот момент. – Большая девочка! – передразнил ее. – Да ей за ручку ходить еще надо и под охраной!

– М..да… Здесь ты прав, сынок, – поддержал его отец. – А ты уверен, что она тебе правду сказала?

– Да. Она попросила свой мешок, и я его принес. Мне было интересно посмотреть, как она с ним справится. Справилась быстро и умело, сразу видно, что сама его собирала.

– А она не сказала, что это за вещи и для чего их используют? – с пытливостью, спросила Изабель.

– Плоские пластинки со знаками, над которым ломал голову наш маг, Мешен, назвала телефоном и сказала, что по нему звонят на расстоянии. Это что – то вроде телепатии. Но так и не понял, что значит связь, да и она была не в том состоянии, чтобы пытаться у нее разузнать. Зато узнал, что эти телефоны здесь не работают.

– Это хорошо. Значит, никому не сможет сказать, где она и никто ее найти не сможет, – по – своему истолковала Изабель, слова сына. – Дорогой, тебе налить? – обратилась она к мужу.

– Да, любимая, – кивнул головой Видар и нежно улыбнулся жене.

– Она окончательно поверила и поняла свое положение, когда увидела на небе наши светила. Не успей я ее подхватить и дать ей твои соли, мама, потеряла бы сознание, – продолжил свой рассказ Эдвард. – Была на грани истерики, но старалась держать себя в руках. Только страх в глазах и дрожавший голос, выдавал ее с головой, в каком она состоянии.

– Не сказала, откуда она? – осведомился Видар.

– Да. Кстати, надо сказать Мишену, чтобы поднял летописи и архивы. Сказала, что ее планета Земля, галактика Млечный Путь. У нее хорошее образование, умеет читать, писать и разговаривает на трех языках. Спросила на счет библиотеки и попросила книги по истории.

– Надеюсь, ты не стал сразу вводить ее в курс дела нашей истории? – подняв свою красивую бровь, уточнила мать.

– Нет, конечно.

– Вот и славно. Нечего морочить девочке голову историей и славными битвами наших предков. Мы лучше займемся гардеробом и посетим нашего ювелира. Ты ведь не против, дорогой? – повернув голову, Изабель посмотрела на мужа: – Девочку нужно развлечь и завлечь чем – нибудь интересным, а красивые наряды и украшения, это в самый раз.

Видар с сыном кинули взгляд на невинное лицо Изабель и на ее просительный тон, и рассмеялись.

– Ты, как всегда права, дорогая, – смеясь, ответил Видар. – Только Изабель, я прошу тебя об одном, постарайся уложить все покупки в одну карету, а не в три.

– Хорошо дорогой, – быстро согласилась Изабель, поцеловав мужа в висок.

– Настоящая женщина! – констатировал Видар этот факт сыну.

– Когда она проснется? – с нетерпение, осведомилась Изабель.

– Мэтр Калин осмотрел ее и сказал, что до утра будет спать. Она истощена и нервные срывы нам ни к чему, – серьезно произнес Эдвард.

– Что ж.… В таком случае, предлагаю всем пойти пообедать и заняться делами, – вставая с кресло и, протягивая руку Изабель, произнес Видар.

Глава 2

Дана, проснулась в каюте, посреди ночи от ощущения опасности. Сердце колотилось, пытаясь выпрыгнуть из груди. Стараясь успокоить сердцебиение и понять, что ее так напугало, Дана, окинула взглядом свою каюту. Все было как всегда, с того самого момента, как решила отправиться в круиз. Вещи лежали на своих местах, служанка спала в соседней каюте. Мирное покачивание корабля, говорило о том, что море спокойно и шторма не предвидеться. Завтра они должны сделать остановку у древнего города, и посетить старые руины, в целях ознакомления с древней историей вампиров. Это должна была быть четвертая остановка, перед посещением империи эльфов. Они посетили империи: василисков, драконов, дроу и завтра, вампиров.

 

Встав с кровати, так как сон уже полностью пропал, Дана, подошла к иллюминатору и посмотрела на небо. Луна и звезды радостно ей замигали с недосягаемой высоты своего полета, призывая ее успокоиться и лечь спать дальше. Обняв себя руками, чтобы унять, колотящееся биение сердца и липкую паутину страха, что ее оплела, задумалась.

С первого момента, как вступила на палубу корабля, гнала прочь от себя все мысли об Эдварде. Довольно и того, что все разговоры были только о нем, да о его, новой, таинственной жене. Сколько она, не ломала голову, но так и не смогла узнать, кому из женщин удалось женить на себе Сторка младшего.

Осознав, что проснулась окончательно и вряд ли получится уснуть, приняла решение одеться и выйти на палубу, подышать морским воздухом. Служанку будить не стала, открыла шкаф и выбрала одежду для верховой езды. Это конечно не совсем то, что хотелось бы надевать, но в ней намного комфортней и удобней стоять на палубе, когда тебя окружает такое количество мужчин.

– Леди Дана, доброе утро! – поприветствовал ее помощник капитана. – Что побудило вас, так рано подняться?

– Доброе утро, асаан Кельм! – Она знала, что нравиться ему, но не делала никаких попыток и не давала никаких надежд на будущее, сохраняя дистанцию. Хватит с нее мужчин. – Кошмар приснился, и я проснулась. Ведь нам ничего не угрожает? – спросила в ответ, пожимая плечами.

– Нет, леди Дана, можете быть спокойны. Наш корабль … – договорить фразу асаан Кельм не успел, когда раздался вопль юнги и свист по левому борту корабля.

– Ложись! – завопил он и вовремя, так как сильный удар о левый борт корабля, развернул его.

– Пираты! Все на борт! Готовсь! – раздавал команды асаан.

На палубе возникла беготня и хаос. Все спешили занять свои места, слышались команды капитана, вопли матросов, выкатывание орудий, что обязаны были защитить корабль. Продолжая сидеть на полу палубы, она была ошеломлена происходящим и наблюдала за всеми, как бы со стороны.

– Леди Дана, вы не ранены? – услышала, через весь этот балаган, голос капитана корабля. Он приблизился к ней и помог подняться на ноги, пока Кельм, занимал позицию для боя. – Вам лучше спуститься вниз и подождать в своей каюте. Не стоит переживать, у нас очень сильная команда.

– Благодарю вас, капитан. Конечно, – отозвалась, шокированная творящимся событиями она и устремилась в свою каюту.

От шума и криков на палубе, пассажиры корабля проснулись. Мужчины, впопыхах набросив на себя одежду и взяв оружие, неслись на помощь команде. Женщины голосили, плакали, теряли сознание.

Дана, зажала уши руками, чтобы не слышать вопли окружающих, но дверь ее каюты распахнулась и к ней ворвалась служанка, вся в слезах и с воплем, что их всех убьют.

– Тихо! Замолчи немедля! – цыкнула на нее она, стараясь не поддаться всеобщей панике.

Велев служанке закрыть рот и дверь каюты, стала думать, что делать дальше: они в море, на улице ночь, до берега плыть далеко и то не факт, что доплывут. Есть шанс откупиться от пиратов, но вопрос в том, согласятся ли их капитан на откуп?

Первым делом, она, переложила все украшения и драгоценности в маленький мешочек и привязала его к своей руке. Велев служанке ожидать ее в каюте и никуда не выходить, Дана, выбралась на палубу.

Сражение, шло не на жизнь, а на смерть и, победа в этом сражении была явно, на стороне пиратов. Она увидела капитана и асаана Кельма, что сражались, плечом к плечу. Кельм был ранен, но продолжал биться, половина их команды полегло, остальные пытались защитить капитана и капитанский мостик. Вся палуба была залита кровью и телами павших в бою.

Решение пришло само. Недолго думая, тенью переметнулась к краю правого борта и прыгнула в воду. Плавать она умело хорошо. Стремясь отплыть, как можно дальше от корабля и найти в темной воде, хоть какой – то плавающий предмет, который даст ей возможность, если не доплыть до берега, то хотя бы продержаться до утра на плаву. В темноте было сложно установить, в каком направлении плывет, но мысль, что необходимо отплыть, как можно дальше, не давала ей возможность паниковать и терять сознание.

Отплыв на достаточное расстояние от корабля, Дана рукой нащупала на поверхности воды, большой обломок дерева, видимо отломившегося от столкновения кораблей. Обняв его двумя руками, она расслабилась и перевела дух. Боги были на ее стороне. Шум боя и корабли, остались далеко позади, а утром, ее найдет какой – нибудь корабль, что плывет в гавань и подберет ее.

От стресса и переизбытка адреналина, начал бить озноб. Слабость навалилась сразу, и тьма приняла ее в свои объятия.

– Человек за бортом! Человек за бортом! – раздался окрик смотрящего.

Капитан торгового корабля «Северная сияние», повернул голову и посмотрел, куда указывал смотрящий. По правому борту корабля, в воде, уцепившись за обломок дерева, лежал человек. Море было спокойное и ему было зримо, что человек, скорее всего, либо мертв, либо без сознания.

– Спустить шлюпку! – не раздумывая, отдал команду капитан Арлон. – Достать и поднять на борт!

«Странно, как он здесь оказался, посреди моря? – размышлял капитан. – Море спокойное, шторма не было, обломков корабля нет, следы боя тоже не вижу… ».

Бывший пират, участник многих боев и стычек, он знал море, лучше, чем свои пять пальцев и мог с первого взгляда определить, что могло произойти. Получив амнистию от короля Гардиана, купил себе торговый корабль и взялся вести образ честного человека и капитана. Не смотря на свои 50 лет, выглядел он достаточно молодо и подтянуто. Длинные каштановые волосы, собранные в хвост, крупнее карие глаза, вокруг которых легли мелкие морщины, крупный нос с горбинкой, узкие губы, морской загар и крепкое, сбитое тело, в котором отгадывалось тело вояки, создавали впечатления, достаточного, симпатичного и сильного мужчины. Уродовало эту красоту, шрам, который рассекал его левую щеку, от глаза до подбородка. Семьи он лишился много лет назад, и обзаводиться новой в дальнейшем не планировал. Излишне болезненно перенес он смерть жены и двух своих дочерей от лихорадки. Так и оставался холостяком, обменяв семейное счастье на море и, на свой корабль.

– Капитан – подплыв к кораблю, серьезно крикнул из шлюпки Диос, старший матрос, – нам повезло! Мы морскую деву выловили!

Арлон уже и сам увидел, что на руках у Диоса, лежит без сознания девушка.

– Отнесите ее в мою каюту и лекаря позовите. Пусть осмотрит ее, – распорядился недовольным голосом капитан, проводив Диоса взглядом, который уж, слишком бережно прижимал к себе девушку.

– Капитан, если позволишь, мы сами можем осмотреть ее, зачем отвлекать лекаря? – захохотал и окликнул капитана, один из матросов.

– Еще одно слово и тебя осмотрит морское чудище на дне морском, – гаркнул капитан и его глаза зловеще сузились.

Смех замер мгновенно. Команда неплохо знала крутой и сильный норов своего капитана, его команды не оспаривались и не обсуждались. Тотчас все вспомнили про работу, и разбрелись по своим местам. Оглядев всех угрюмым взглядом, капитан, не спеша направился в каюту, куда отнесли девушку.

– Зиг, – Арлон приблизился к кровати, указывая глазами на девушку, – что скажешь?

– Девушка здорова, ранений нет, переохлаждения тоже, – отозвался Зиг, корабельный лекарь. – Физически истощена, видимо долго плыла. Я принесу настойку для восстановления, думаю через пару часов, она придет в себя.

– Хорошо, иди, – отпустил лекаря капитан.

Проводив лекаря и захлопнув дверь каюты, капитан вернулся и принялся рассматривать морскую деву, что лежала сейчас на его постели. Молодая, красивая, одета в дорогой костюм для верховой езды, на руке подвязан какой – то мешочек. Недолго думая, вынул кинжал и срезал его.

– Интересно, что у тебя там спрятано? – то ли ей, то ли себе задал с любопытством вопрос.

Открыв мешочек, он изумленно присвистнул:

– Ого, малышка! А ты с приданным! – перебирая украшения, ухмыльнулся капитан. – Так, так! Интересную задачку ты мне закинула…

Оставив девушку лежать на постели, он подошел к столу и налив себе бокал вина, опустился в свое любимое кресло, устраиваясь по удобней.

– Итак. Девушка в море, в костюме для верховой езды и мешочек с драгоценностями на руке, – задумчиво рассуждал капитан. – Обломков корабля нет, а девушка есть. Сомневаюсь, что она на корабле ездила верхом на лошади и упала в море, предварительно привязав к руке драгоценности. Но тогда, почему так одета? Не ветер же ее занес посреди моря…? Не из бедных, однозначно! Что ж, обождем и послушаем, что она нам запоет….

Выпив вино и поставив пустой бокал на стол, капитан поднялся и вышел на палубу.

– Капитан, – окликнул его Зиг, хитро блеснув глазами, – ты позволишь зайти и дать ей выпить настойку?

– Иди. Но смотри.… Учую, что протянул к ней руки, отсеку. Понял? – угрожающе, но спокойно, предупредил лекаря.

– Да, капитан! Понял. – Зиг кивнул, опустив голову. Арлон зря не угрожал, и всегда воплощал в жизнь то, что говорил. – Только настойку дам.

– Это касается всех! – медленно, чеканя каждое слово, изрек капитан. – Пока я не решу, что с ней делать, она наша гостья. Ясно?!

– Да, капитан! Ясно! – откликнулась команда. Диос промолчал, кинув взгляд на капитана, столкнулся с ним глазами. Они, оба припомнили пророчество старика в порту, много лет тому назад. Он предрек тогда, совсем еще молодому юнцу, который едва лишь стал юнгой у Арлона, что его женой станет морская дева, что породила немало шуток и веселья среди команды.

– Тогда за работу! Нечего стрелять глазами в сторону каюты, – рыкнул Арлон, подымаясь на капитанский мостик.

Глава 3

Заложив руки за спину, король Артур, молча, наворачивал круги по своему кабинету. Он был в бешенстве. На этот раз, Сторкам получилось урвать себе самый большой и бесценный реликт, который мог бы дать империй несметные богатства и власть. Если девчонка оказалась бы у него, он мог разыграть многоходовую комбинацию и, предложить ее многим. Заключил бы со всеми договоренность: наследник взамен на выгоду для империи. Ради наследника, они многим готовы были бы пожертвовать. У драконов потребовать южный участок земли, у вампиров – их золотую шахту, у василисков – 5 его военных кораблей. И они бы все согласились! Все! У них нет выбора! Пары у них нет, а ради наследников, они согласились бы с любыми его условиями!

А сейчас, чтобы он не делал и не предпринял бы, Сторки не отдадут и не отступятся от девчонки, ни за какие блага мира. Они привезли ее в свое родовое гнездо, а это гнездо – неприступно. Увеличили охрану и заблокировали все перемещения и порталы. Шпионов среди прислуги нет. Там трудится прислуга, преданные до мозга костей Сторкам, охрана тоже.

И у Сторков чрезмерно большое влияние в империи, если бы не их преданность короне, он давно услал бы их. Но, на протяжении нескольких тысячелетии, именно Сторки обеспечивали безопасность империи и короля и, если попробовать выкрасть ее, означает – развязать войну с одним из самых могущественных и сильных кланов своей империи. Рассказать кому – то, означает развязать войну с соседями. Вот и метался король, как лев в клетке, думая, как сберечь: дружбу Сторков, свой трон, мир в империи и получить этот реликт в свои руки.

Дверь отворилась, и в кабинет зашел высокий человек, не молодой, с сединой в черных волосах, но еще, достаточно привлекательный. Если бы не его, холодный свет черных глаз и плотно сжатые, узкие губы, его можно было бы назвать красавцем. Все, кто знал и был знаком с первым советником короля, лордом Арьен Дин Китье, пытались, как можно реже с ним сталкиваться и, еще реже, беседовать.

– Ваше Величество, позволите? – голос у него был низким, бархатным, с раскатистым ррр. Поговаривали, что когда – то давно, наг, изнасиловал его прабабку и, хоть бабка не понесла, но частичка нага в крови осталась.

– Заходи, Арьен. Что тебе удалось узнать? – король прекратил мерить шагами свой кабинет и устало опустился в кресло, указав на свободное кресло напротив, своему советнику и другу. Арьен, был одним из немногочисленных друзей короля, которому тот, не смотря на разницу в возрасте, доверял всецело.

Узнав о девушке от своего лекаря, который пришел за вознаграждением, он не стал мешкать и тут же нанес визит к Сторкам. И опоздал. Эдвард успел жениться, и боги благословили его брак. Возвратившись в ярости, во дворец, он срочно вызвал советника и поделился своими планами на счет девушек и Сторков. Советник, выслушал внимательно короля, и сразу же начались поиски девушек и допросы свидетелей.

– Допросили стражу у ворот города, Ваше Величество. И они подтвердили, что действительно, в город, со стороны леса, пришли четыре девушки. Они обратили на них внимание, так как девушки шли пешком, были очень красивы, странно одеты и говорили с сильным акцентом. Запись о них, сделана в журнале. Так же, были допрошены торговцы лавок. Они, все подтвердили, что к ним заходили девушки, делали небольшие покупки и уходили.

 

– Следовательно, Эдвард не лгал, когда говорил, что их было пятеро? – разливая в бокалы вино, подытожил король. Один бокал он протянул советнику, а сам, со вторым бокалом, уселся по удобней и принялся слушать.

– Выходит, что так. Но, – протянул советник, сделав глоток вина и, взглянул на короля, – наши люди перетрусили весь город, и не смогли их найди. Девушки ходили по лавкам, что – то покупали, а потом исчезли…

– Как исчезли?! – резко оборвав, вскричал король. Расплескав вино и, не сдержав контроль над собой, стал трансформироваться.

– Артур! Спокойней, – игнорируя трансформацию друга и перейдя на ты, ровным тоном вымолвил Арьен.

Король, зло посмотрел на своего советника, сделав пару вдохов, уровнял дыхание и, убрав трансформацию, опустился назад в кресло, налив себе другой бокал вина.

– Ты в этом уверен? – взяв над собой контроль, уже более спокойно, спросил Артур.

– Да. Их больше никто не видел. У стражи нет записей, что они покинули город. В городе их тоже, нигде нет. Несанкционированных порталов, тоже не зафиксировано.

Допросил еще раз лекаря, но ничего нового, он не сказал.

– А что говорит охрана Эдварда? – полюбопытствовал король, приподняв одну бровь.

– Они в один голос, утверждают, что девушек было пять. Одна осталась с Эдвардом, а четырех они проводили до трека, и вернулись назад, к Эдварду, – ухмыльнулся советник, давая понять, что не особо верит в их рассказ.

– Эти ничего не скажут, даже если это и не так, – с сожалением констатировал король. – Думаешь, Сторки разыграли нас?

Советник хранил молчание. Что – то во всей этой истории ему не нравилось. Его люди обследовали лес, нашли остатки костра и больше ничего. Никаких следов. Видимо, кто – то очень скрупулезно поработал и все убрал. Сторки знали свое дело и, если они хотели что – то утаить или скрыть, то делали это основательно.

– О чем ты думаешь? – справился король, не получив ответ на свой вопрос, теряя терпение.

– О том, что если Сторки солгали, и девушка была одна, то все твои планы невыполнимы. Что – либо предпринять по отношению к ним, это означает развязать войну, не только с ними, но и с соседями. Сторкам придут на помощь эльфы, у них долг жизни перед ними. Лорд Атиэль, его лучший друг и отличный дипломат, в стороне не останется. Особенно после того случая, когда леди Изабель, спасла их дочь Наниэль, а малышка пара наследного принца, – привел веский аргумент советник.

– Я думал об этом. И с какой бы стороны, не смотрел на эту ситуацию, вывод один: либо начать войну, либо оставить все как есть, – зло и с горечью выговорил король, наливая себе еще вина.

– Я бы так не сказал. Выход всегда есть, – невозмутимо произнес советник и лукаво усмехнулся королю. Король поднял голову, внимательно посмотрел на него и, наклонившись вперед, заинтересованно спросил:

– Ты что – то придумал? У тебя есть план?

– Да. Думаю, этим мы сможем решить все вопросы…. – немного помолчав и подумав, советник озвучил свои мысли: – Тебе нужно принять брак Эдварда и встретиться со Сторками, обговорить день свадьбы.

Ни подобное решение ждал король, и его глаза яростно блеснули, но Китье поднял руку, останавливая его:

– Выслушай до конца. Так как его жена, лакомый кусочек для многих, ты скажешь им, что берешь его жену под свою защиту. И поставишь им два условия: Первое условие: – так как он твой друг, свадьбу они проведут здесь, во дворце. Это удостоверит твою защиту и остудит желание многих покуситься на нее. Второе условие: – Как только у них родятся дети, ты лично подберешь им партию и составишь брачные договора…. Они далеко не глупые люди и прекрасно понимают, какая сформировалась ситуация, поэтому согласятся и пойдут на эти условия. Этим ты сохранишь свою дружбу с ними, империю и сможешь осуществить свои планы, – закончил Арьен, уверенный, что король примет его план.

Король молчал. План ему приглянулся, и он согласно кивнул советнику, который в очередной раз, убедил его, что свой пост, занимает не зря.

– Ты прав. Пару лет, ничего не решат. Будем надеяться, что семейство Сторков пополниться красивыми девочками, – засмеялся король. Арьен взглянул на короля, и хитро улыбнулся.

Глава 4

После обеда, Сторки расположились в кабинете Видара. Со всеми событиями, которые произошли, дел и вопросов собралось не мало. Решили обсудить главные вопросы и придумать дальнейший план действий. Главный вопрос: Блуждающее Озеро и Алия.

Изабель, как всегда, села кресло возле окна. Оттуда был хороший обзор кабинета и всей семьи. Видар уселся за свои рабочий стол, а Эдвард, Дион и Орест присели вокруг стола.

– Сегодня подоспели последние отчеты из дальних империй. Результаты пока не утешительные. Озеро не удалось найти, – Видар, как всегда, открыл семейный совет. – Если мы не обнаружим Озеро в течений двух недель, это будет гибель и крушение многим надеждам.

– Ты прав. Рождаемость за эти годы, упали в разы, – Изабель курировала королевский приказ «Отчетность по детской рождаемости» и была в курсе этого вопроса. – Самая большая проблема, по рождаемости, у вампиров. Если, мы не найдем Озеро, то через 50 лет, рождаемость сократиться еще на половину.

– Предлагаю обсудить этот вопрос с королем и созвать совет 12, – оценив всю опасность ситуации, предложил Дион.

– Согласна, – поддержала Изабель деверя.

– И кто возглавит совет? – с иронией изрек Орест.

– Наверное, Артур? – лениво допустил Эдвард.

– Хорошо. Остановимся на этом. Две недели, а потом собираем совет. – Видар обернулся к Диону: – Дион, эту миссию возглавишь ты.

– Интересно, а чем же займется наш племянник? – мигнув брату, захохотал Орест. Как правило, все переговоры вел Эдвард.

– Как чем? – шутливым тоном отозвался Дион. – Женой!!!

Все посмотрели на Эдварда, который наблюдал за ними и, засмеялись.

– Завидуйте, молча, – беззлобно, рассмеялся в ответ тот.

Эдвард знал, что они все его любят и тревожатся за него. Он сам видел, за эту неделю, как семья, приходила на выручку ему, помогала преодолеть трудности, и справиться со всеми тревогами и переживаниями за Алию.

– Эдвард, я, конечно, понимаю, что твоя жена только встала и еще слаба, но ты должен поспешить, – посмотрев серьезно на сына, Видар предупредил: – Что – то Артур притих, и мне это не нравиться.

– Они допросили стражу у ворот, осмотрели лес и перетрусили весь город, в поисках девушек. Орест, хорошо все организовал. Артур в ярости и это дело, стоит на первом месте у его первого советника Китье, – изложил последние данные своих шпионов Дион.

– Сильный советник, – одобрил Видар. – Этот из – под земли достанет, а если не достанет, то придумает, как это сделать.

– Хочешь сказать, что они что – то уже придумали? – с тревогой спросила Изабель.

– Не думаю, что они отважатся взять нас штурмом, – оскалился Эдвард, – это глупо и начало войны. Это прекрасно понимает и Артур. Думаю, они придумают, как загнать нас в угол.

– Сложно им будет это сделать, – хищно усмехнулся Дион, а Орест кивнул головой, поддерживая брата. – Скорее всего, предложат компромисс или выдвинут условия.

– Тоже так думаю, – согласился Эдвард.

– Знать бы какой и к чему готовиться. – Орест поднялся и подошел к маленькому столу, где лежали бокалы и бутылка вина.

– Вам налить? – спросил он у всех присутствующих.

– Да, – едва ли ни хором, откликнулись они.

В дверь постучались, и в кабинет зашел дворецкий. Поклонившись лордам, он протянул письмо Видару.

– Ваша светлость! Спешное письмо от Изара, – еще раз поклонившись, дворецкий вышел и плотно затворил дверь.

Видар взглянул на Эдварда и, получив его одобрение, вскрыл письмо. Пока, Видар читал послание, Орест разнес и раздал всем бокалы с вином. Завершив читать письмо, Видар поднял голову и посмотрел продолжительным взглядом на сына.

1  2  3  4  5  6  7  8  9 
Рейтинг@Mail.ru