Академия фамильяров. Тайна руин

Лина Алфеева
Академия фамильяров. Тайна руин

– Повар не пожалел специй.

Осторожно отодвинула приправленный соусом картофель на край тарелки и вздохнула. Иллюзорный пудинг все еще маячил перед глазами, напрочь лишая аппетита, но намного сильнее настораживало то, что лорд Рендел устроил мне испытание. Неужели у него на Эллу были свои планы и он хотел убедиться, что назначил ей подходящего фамильяра?

Страдать и строить предположения я не привыкла, поэтому, отставив стакан, спросила прямо:

– Вы подозреваете, что я не справлюсь?

– Все мы учимся. Каждый прожитый день приносит новые открытия, – мягко ответил наставник.

– Я не заметила иллюзии, – неохотно призналась я.

– Знаю. Вы и не должны были ее заметить. Даниэлла, не нужно бояться ошибок или неудач. Намного важнее, какие выводы вы из них сделаете. – Архимаг загадочно посмотрел на меня и внезапно добавил: – Подарок понравился?

– Какой еще подарок? – опешила я.

– Вы не в курсе? Доставили в вашу комнату полчаса назад.

– Я ходила с Эллой в отдел хранения, а после мы заглянули к Игвору…

– А должны были осваивать основы взаимодействия мага и фамильяра.

Лорд меня не упрекал, но я почувствовала, как кровь прилила к лицу.

– УУМ подал предупреждающий сигнал о назревании конфликта.

– И вы в тот же миг бросились спасать подопечную?

– Я должна была разобраться. Элла же такая… беспомощная. Факультет целителей ей бы больше подошел, – с надеждой заметила я.

– По темпераменту – возможно, но имеющийся дар не оставляет сомнений, что Элле предстоит стать одним из сильнейших боевых магов Содружества.

– Значит, попытаюсь вылепить из нее боевика, – с кислой улыбкой пообещала я.

– Не переусердствуйте. Для начала достаточно, чтобы она активировала жезл.

Я кивнула во второй раз, предчувствуя, что первый учебный день Эллы будет долгим.

Глава 5

Прежде чем отправиться к подопечной, я забежала в свою комнату. Обещанный подарок обнаружился на кровати.

– Папа, за что?! – горестно простонала я.

Если раньше родитель присылал редкие книги и свитки, то сейчас осчастливил крошечным импом. Сопроводительная записка гласила: «Питомец для питомца».

Ну спасибо, папа! И ты туда же!

Вздохнув, приблизилась к кровати. Демоненок сладко спал, развалившись на покрывале. Тощие лапки подрагивали во сне, длинный нос был прямо-таки создан для коллекционирования неприятностей. Судя по вырывающемуся из ноздрей облачку дыма, имп относился к огненной стихии. Ехидное выражение его мордочки намекало, что я еще не раз помяну добрым словом папино чувство юмора.

Я наклонилась к импу, чтобы рассмотреть трехцветные чешуйки на его лбу. Их последовательность составляла узор, похожий на руническую вязь. Внезапно демоненок чихнул и открыл правый глаз.

– Правда я неотразим? – Нахаленок спрыгнул на пол, прижал руку к груди и представился: – Гизмо.

– Даниэлла, – откликнулась я и замерла в ожидании дальнейших пояснений.

Имп не спешил продолжать разговор и смущенно топтался на месте. Наконец он снова посмотрел в мою сторону и нехотя признался:

– Понимаешь, сейчас я должен поклясться тебе в вечной верности и служении до последнего вздоха.

Я удивленно вскинула бровь и сложила руки на груди.

– Не пойми меня неправильно, но существование при боевом маге зачастую оказывается недолгим. – Имп скорчил жалобную физиономию и проникновенно признался: – Не хочу помирать молодым.

– Так кто ж тебя заставляет!

– Ты же и заставишь. То ловушку дезактивируй, то загадочный амулет на себе испытай… – Под конец фразы подбородок демоненка угрожающе задрожал.

Я от возмущения лишилась дара речи. Неужели прежде с Гизмо обращались столь варварским образом? И почему папа не написал об этом ни слова? Несмотря на легкомысленность, безответственным родитель не был. Тихий всхлип отвлек от мыслей о папе. Вот же бестолочь боброхвостая! Гизмо расценил мое молчание как подтверждение того, что его планируют использовать в качестве живого артефакта.

Опустившись на колени, улыбнулась демоненку:

– Гизмо, в Кар-Граде тебя никто не обидит. Здесь ценят дружбу магических созданий, а потребительское отношение к ним строжайше запрещено.

– Ты не обманываешь? – неуверенно шаркнул ножкой имп.

– Если засмеешься – поцарапаю, – предупредила я и превратилась в боброкошку.

При виде такой красивой и загадочной меня Гизмо ошалело захлопал глазами и шлепнулся на пол. Ладно хоть в обморок не свалился, и на том спасибо.

– Вот так и живем, – радостно промурлыкала я.

– Так ты не маг? – расстроился демоненок.

– Я – фамильяр, специализирующийся на боевых магах. Помощница ректора этой академии и личность, альтернативно одаренная.

– Насколько альтернативно? – с опаской уточнил имп. Кажется, до него начало доходить, что уж лучше бы я оказалась магом, обожающим соваться в магические ловушки.

Я обернулась вокруг своей оси, постучала хвостом по полу. Со стороны импа раздался горестный вздох. Правильно! Пусть лучше считает чудачкой, чем боится. Дрожащий от страха помощник мне и даром не нужен. Решение оставить Гизмо у себя созрело, едва я узнала, как с импами обращались там, откуда он прибыл.

– Так что, поживешь у меня?

– Боевой фамильяр, говоришь? – усомнился он.

– Обучающий боевых магов, – важно уточнила я.

– И сколько подопечных ты уже воспитала?

Вполне закономерный вопрос заставил меня вымученно улыбнуться:

– Вообще-то я как раз в процессе… Мне доверили первокурсницу, но она очень перспективная.

– Вот с этого и надо было начинать! – обрадовался Гизмо и, опустившись на колени, что-то протарахтел. Символы на его лбу вспыхнули алым, один из них взмыл в воздух и поплыл в мою сторону, я зашипела и наколдовала вокруг себя защитную сферу. Руническая закорючка пару раз ткнулась в преграду, зашкворчала, точно сало на сковородке, и… лопнула. Вслед за этим последовало завывание. Такое громкое, что аж в ушах зашумело.

– Ты не приняла клятву-у-у! И тем самым меня освободила!

– Это плохо? – насторожилась я.

Вместо ответа Гизмо бросился ко мне, сфера тут же плюнула в него энергетическим разрядом. Демоненок уселся на пол и пояснил:

– Бесхозный имп притягивает хозяев. Злых и нехороших магов. На меня обязательно начнется охота. И ты теперь обязана меня защитить!

Я растерялась окончательно. Как-то слишком быстро потенциально верный слуга перешел в разряд охраняемых объектов.

– Домой отправлю, – пригрозила я.

Гизмо потер абсолютно чистый лоб и торжествующе произнес:

– Ты уже потеряла возможность отдавать мне приказы.

Превратившись обратно в девушку, подхватила наглеца с пола и подошла к распахнутому окну.

– Намек понят, – покаялся имп. – Ты мне только помоги найти нового хозяина, и я тебя больше не побеспокою.

Я обреченно вздохнула, не представляя, кому бы я могла вручить несостоявшийся подарок. Не Эллу же осчастливить? И потом, вдруг Гизмо ей разболтает о моем настоящем облике?

– Тайны хранить умеешь?

– Если ты сейчас имеешь в виду личину неудачного магического эксперимента, то я никому не расскажу, – торжественно пообещал имп.

– Как раз его-то я и не скрываю. А вот то, что я умею превращаться в девушку, – уже секрет.

– Как у вас все сложно.

– Сложно! – подтвердила я. – Поэтому без меня ни шагу из комнаты. Я сейчас к подопечной, а потом займемся твоим обустройством. Ты, кстати, есть хочешь?

Гизмо отчего-то смутился и уставился себе под ноги.

– Твой артефактный столик уже меня покормил.

Я с удивлением вытаращилась на раздаточный пень. Покормил? Импа? С первого раза?!

– Ну-ка покажи, как ты это проделал.

Имп подскочил к пню, шлепнул по деревянной поверхности ладошкой, и в то же мгновение на нем появилась сдобная ватрушка. Круглая, аппетитная. У меня аж под ложечкой засосало. Я же так и не пообедала, только раздразнила желудок острыми специями. Демоненок перехватил мой голодный взгляд и протянул добычу:

– Будешь? А то я уже наелся, а выбрасывать жалко.

Я с радостью сцапала ватрушку, решив съесть ее по дороге, еще раз приказала Гизмо сидеть в комнате, не безобразничать и не высовываться из окна, после чего побежала к Элле. УУМ подсказал, что та уже давно вернулась из хранилища и теперь как примерная адептка ожидала меня в своих апартаментах.

* * *

Элла на меня обиделась. Об этом она заявила прямо, громко и не стесняясь в выборе выражений. Выяснилось, что я морю ее голодом, не забочусь и вообще бросила в странном месте, где ей насовали кучу бесполезных вещей.

– Представляешь, Игвор сказал, что на первой же тренировке нам выдадут мечи и мы должны будем научиться ими владеть. Он же так пошутил, да? – жалобно протянула будущая гроза нежити.

– Все будет хорошо, – попыталась успокоить ее я. – Подкачаешь руки, отработаешь технику…

– Да я себе мозоли на ладонях натру!

– А перчатки на что? Тебе их тоже должны были выдать.

– А как же маникюр?

На этот вопрос я не ответила. Я же девушка приличная и ругаюсь в исключительных случаях. Вместо этого попыталась обратить внимание Эллы на другие полезные для боевого мага предметы и артефакты.

– Смотри сюда. – Я указала лапой на жезл, лежащий на столе.

– Осветительная палочка? Вроде вечного факела? – предположила девушка. – Вот только она сломана или просрочена. Огонек внутри еле мерцает. Я уже ею и по стенам стучала. Никак не разгорается.

Я медленно переступила с лапы на лапу, втягивая когти. Это еще хорошо, что шипеть не начала! Да никто в жизни бы не догадался стучать боевым артефактом по стене! Пришлось зажмуриться и мысленно досчитать до десяти.

– Это твой жезл. А набалдашник не горит, потому что жезл активировать нужно, – терпеливо пояснила я.

– А как?

– Вот завтра на занятии и выяснишь, – загадочно промурлыкала я, глядя, чем же еще Игвор наделил мою подопечную.

 

Как я и просила, гном не выдал ничего лишнего. Помимо жезла и перчаток, Элла получила кошелек с деньгами, ящичек с эликсирами и сапоги, из которых торчало по свитку.

– Примеряла уже? – Я кивнула в сторону обуви.

– Да, подошли. Только я не поняла, для чего в сапоги воткнули бумагу.

– Это свитки для зачарования. Как определишь, что тебе важнее, то и наколдуем.

– Значит, экипировку можно улучшать?

– Если финансы позволяют. Сапоги за счет академии идут, дальше уже сама накопишь. Так, а почему Игвор браслет зажал?

– Вот этот? – Элла вытянула руку. Браслет связи красовался на ее запястье.

– Отлично. Теперь закрой глаза.

«Слышишь?» – мысленно произнесла я.

Элла от неожиданности подпрыгнула на месте и восхищенно выдохнула:

– Даниэлла, ты телепат!

«Размечталась… – все так же мысленно ответила я. – Твой браслет – переговорное устройство…»

– А как им пользоваться?

– Разберешься, когда меня не будет рядом. Ну а пока давай я тебя покормлю. В столовую мы уже опоздали, поэтому предлагаю совместить приятное с полезным. В город съездим, – пояснила я.

– Здорово! У меня и деньги есть. Смогу себе одежду прикупить, средства личной гигиены, занавески бы сменить не мешало…

– Заказ на себе понесешь, – мрачно сообщила я.

– Тогда шторы отменяются! – живо скорректировала план Элла. – Я в туалет и вернусь. Знаешь, здорово, что у вас уже изобрели унитазы. Слушай… – Адептка остановилась на полушаге и пробормотала себе под нос: – Это же еще лоток надо будет найти и наполнитель.

О чем говорила Элла, я сообразила не сразу, а когда дошло – выругалась. Пусть и тихо, зато от души. Хорошо, что Элла уже скрылась за дверью и не слышала ни единого слова.

* * *

В город Элла собиралась с нетерпением и некоторой опаской. Ей хотелось побывать в Кар-Граде, но она боялась, что тот окажется не таким, как виделся ей в мечтах. Попаданцев из прогрессивных миров можно было разделить на две категории: одни считали, что у нас здесь на каждом шагу грязь, болезни и нищета, а вторые ждали эльфийских садов, дворцов из мрамора и башен до неба. Интересно, как бы на них взбирались? Ведь не все жители были магами.

– Готова? – спросила я. – Ничего не забыла?

– Все при мне, – браво отрапортовала девушка.

Я осмотрела ее с головы до ног, кивнула и спрыгнула со стола на пол. Испытание предстояло не только Элле, мой хвост заранее предчувствовал неприятности. Только бы Гизмо в мое отсутствие вел себя прилично. Имп прекрасно осознал, что потеря статуса подарка чревата выселением. По крайней мере, я очень на это надеялась.

Мы спустились во двор.

– Двухместный экипаж, – скомандовала я, и из приземистого каменного здания у стены немедленно выкатился небольшой фаэтон. – Садись.

Я запрыгнула на сиденье и устроилась так, чтобы не мешал хвост.

– Элла, ты идешь?

– Да. – Она отмерла и быстро забралась в экипаж, с непривычки путаясь в мантии.

– А на чем он ездит? Не на бензине ведь. Правильно?

– На магии, – кратко пояснила я, не горя желанием углубляться в дебри артефакторского искусства. – Поехали?

– Давай, – с некоторой опаской согласилась Элла, вцепившись в бортик.

– К городским воротам, – скомандовала я.

Экипаж тронулся, и я едва не слетела с сиденья, пришлось выпустить когти и вцепиться передними лапами в бортик.

Дорога прошла спокойно: Элла обозревала окрестности, удивляясь каждой мелочи, будь то указательный столб или придорожный куст орешника. Ей все было интересно: дремучий лес, перепархивающие с ветки на ветку птицы, и даже заяц, нагло перебежавший нам дорогу. Я развлекала ее местными байками, половина из которых была страшилками для первокурсников, а вторая – вымыслами местных жителей. Например, в развалинах старой мельницы, по слухам, водились привидения, танцующие каждое полнолуние, а в старой избушке жила ведьма. Разумеется, вся нечисть и волшебные существа вели себя примерно, никого не обижали и соблюдали закон. В целом экскурсия вышла познавательной, и к городским стенам мы добрались, болтая как старые знакомые.

– Хорошие у вас места, безопасные, – одобрительно протянула Элла.

Я сразу же решила, что не стану пока рассказывать о том, что водилось в этих краях до прибытия магов. Крошечный полуостров некогда использовался в качестве тайной нелегальной лаборатории темных жрецов. Потом маги Содружества лавочку накрыли, магически измененных созданий переловили, а саму лабораторию разрушили. И все же под землей и нынче скрывалось немало секретов.

– Ух ты! – восхищенно выдохнула Элла. На лице девушки появилось выражение искреннего восторга.

Подивиться было на что: ворота – две узкие высокие башни в эльфийском стиле, соединенные арочными переходами, – работа выпускников нашей академии. В процессе возведения маги где-то потеряли изначальные планы и вторую башню достраивали по принципу – «вроде бы похоже». До сих пор злые языки поговаривали, что башни вышли непарные. И высота, мол, не совпадает, и окна не на своих местах. Как по мне, обе были одинаково красивыми.

– Ага, – согласилась со мной Элла, выслушав нехитрую легенду. – Как будто к эльфам из «Властелина Колец» попала. Даниэлла, а тут эльфы есть?

– Конечно. Некоторые из них осели в городе. В Кар-Граде не только люди обитают. Есть эльфы, гномы, оборотни, феи…

– И они уживаются вместе? – поразилась Элла.

Я пожала плечами, немного озадаченная вопросом. В столице умели ценить личное пространство и не лезли к соседям в душу.

– С чего начнем? – поинтересовалась я, когда мы въехали в город. – С обуви или одежды?

Элла не расслышала вопроса и с интересом осматривалась. Я ее понимала, Кар-Град поражал воображение смешением различных культур. На одной улице могли в ряд стоять деревянные дома, приземистые каменные здания и изящные, витые башни магов. Одежда тоже отличалась разнообразием.

– Странно как, – растерянно пробормотала Элла, провожая взглядом горожанку в строгом брючном костюме. Навстречу ей шла вторая – в ярком платье из шелка, украшенном живыми цветами.

– Погоди, во время праздников еще не то можно увидеть, – пообещала я и, выбравшись из экипажа, побежала вперед по улице, пытаясь уберечь хвост от сапог прохожих. Даже одна собака засмотрелась.

Я оглянулась на Эллу. Стоило признать, что потенциал у нее был отличный. Любой фамильяр радовался бы такой удаче. Оставалось разобраться, как вдохновить Эллу на подвиги в учебе. Пожалуй, я все-таки попробую с ней подружиться.

– Так куда мы? – осведомилась я, затормозив на перекрестке.

– Давай за одеждой, – наконец-то определилась Элла.

– Пойдем, – согласилась я, свернув на нужную улицу.

– А здесь есть магазины готовой одежды? Или придется ждать, пока сошьют?

– Увидишь, – загадочно промурлыкала я.

* * *

Магазин привел Эллу в безумный восторг. Разумеется, ее поразили не бесчисленные рулоны ткани или россыпь пуговиц на столах, а маленькие феи, порхающие с одного конца помещения в другой.

– Ой, они правда настоящие?! – с детским восторгом воскликнула она.

– Какими им еще быть? – в свою очередь, удивилась я. – Обычные феи. Я же говорила тебе, что здесь не только люди живут.

– Но я не подозревала, что они настолько маленькие, – поделилась подопечная, рассматривая крошечных портних.

– Я могу вам чем-то помочь? – ближайшая свободная фея подлетела к нам и зависла перед Эллой, трепеща полупрозрачными голубыми крылышками. Я и рта не успела открыть, как Эллы уже не было рядом.

– Ой, я хочу такое же платье! – Она подскочила к манекену у стены и восхищенно выдохнула: – Дэни, правда оно прелестное?

– Ну и куда ты его наденешь? – скептически хмыкнула я.

Адептка закусила губу, обдумывая ответ. Платье, безусловно, было прекрасным: голубой шелк переливался, словно сотканный из воды, летящий покрой подчеркивал фигуру, а цветы на лифе и тончайшая вышивка по низу юбки придавали наряду праздничный вид. В таком не стыдно пойти во дворец, но никак не на занятия. У Эллы уже одно платье в хранилище пылится, не хватало только превратить личную ячейку в склад никому не нужных нарядов. Адептке-первокурснице бальные платья еще долго не пригодятся. Пока что следовало подобрать практичные, немаркие и ноские вещи. Осталось убедить в этом Эллу.

– Знаешь, в конце учебного года в академии устраивают бал, – я запрыгнула на ближайший стол и лукаво посмотрела на подопечную. – Тогда мы и выберем тебе самое красивое платье.

Элла кивнула и с сожалением отошла от манекена. Я выдохнула с облегчением, но ненадолго. Мы приступили к выбору рубашек и туник. Я предложила варианты, при виде которых Элла тут же скривилась.

– Ну хоть вставочку из кружева на спинку можно добавить? – канючила подопечная, рассматривая тунику. – Это же уныло!

– Зато практично, – возразила я.

– Скучные, – проворчала девушка, поджав губы.

– Ничего, в город ты сможешь выбираться в другой одежде. Не в бальном платье, конечно, но… Как тебе вот это? – Я кивнула на приталенное платье из зеленого атласа с золотой вышивкой. – Ты же жаловалась, что красный тебя бледнит, зато в зеленом будешь выглядеть очень мило.

– Оно же не моего размера, – заметно опечалилась Элла.

Парящие рядом феи возмущенно загалдели, обещая подогнать любой наряд по фигуре заказчицы.

– Ничего, тебе сошьют точно такое же за час, – заверила я. – Как раз успеем пообедать. Так что, берем?

– Тогда я хочу, чтобы юбка была немного уже, а рукава, наоборот, шире! – Девушка мигом исцелилась от хандры и заскакала по магазину с прежней энергией. Феи носились следом, пытаясь на ходу снять мерки. – И еще хочу юбку-солнышко, с поясом и карманами. Я видела такую, когда мы шли сюда, а к ней несколько блуз.

– Какого цвета юбку? – Крошечная фея в шляпке взмахом палочки вытащила с полок рулоны. – Синюю, зеленую, красную? Белую или кремовую?

– Возьми синюю, – посоветовала я, оглядев подопечную с ног до головы, – а с ней будет отлично смотреться рубашка из голубого шелка. Подойдет к твоим глазам.

– Надо же, ты разбираешься в моде, – с удивлением заметила Элла, прикладывая к себе два отреза ткани.

И верно! Вот откуда боброкошке знать, какой цвет рубашки подойдет к голубым глазам? Надо быть внимательнее! Иначе Элла обо всем догадается еще до того, как я вылеплю из нее великого мага.

Пока я вынашивала коварные планы, подопечная выбрала ткань, позволила снять мерки и теперь вместе с феями рылась в куче пряжек.

– Дэни, эту или эту?

Мне сунули под нос две пряжки. Одна была в виде дракона, вторая изображала львиную морду.

– Первую, – посоветовала я. – Потом зачаруем, и дракон будет менять цвет чешуи в тон костюму.

– Здорово! Люблю навороты со спецэффектами.

– Не навороты, а бытовая магия, – поправила я. – Так, брюки ты заказала, рубашки тоже. Платье, юбка, туники… – Я на миг прикрыла глаза, вспоминая, что еще может понадобиться. – Куртку, белье и обувь лучше выбрать в других магазинах. Ну что, идем за покупками или сначала пообедаем?

Ответом мне послужил голодный взгляд.

Мы поблагодарили фей за помощь, пообещали вернуться через час и вышли на улицу. Я принюхалась и свернула вправо.

– Ты мясо ешь? – Вегетарианцы среди иномирцев встречались редко, но все же следовало уточнить.

– Да я сейчас что угодно съем, – жалобно протянула Элла. – Э-э… Даниэлла, а как тут готовят?

– Вкусно, – заверила я. Только бы подопечная не оказалась привередливым гурманом.

– А как со всякими микробами и бактериями дело обстоит? Посуду же, надеюсь, не песком моют?

Я сбилась с шага и едва не запуталась в лапах. Занятное у нее представление о магическом мире.

– Посуду моют водой, с мылом.

– А магией разве нельзя? – В голосе Эллы отчетливо прозвучало разочарование.

– Некоторые пользуются специальными заклинаниями, но чистящими средствами и проще, и дешевле, – просветила я, остановившись перед дверью трактира.

– Нам сюда? – уточнила Элла, рассматривая вывеску с изображением большого котла, из которого торчали вилки-ложки и поварской колпак.

– Ага, – кивнула я.

– И почему мы стоим?

Я тяжело вздохнула и пояснила:

– Дверь открой.

– Ой, извини! – Элла торопливо потянула на себя тяжелую дверь. – Проходи.

Трактир, в который я привела Эллу, являлся зеркальным отражением Кар-Града. Здесь были рады всем независимо от расовой принадлежности, а за одним столиком можно было встретить и крошечную фею, и неповоротливого огра. Владелец заведения старался держать марку и не экономил на бытовой магии: под потолком горели магические светильники, подносы с грязной посудой важно плыли по воздуху в сторону кухни, и даже пол мела «самоходная» метла. За стойкой в белом переднике возвышался хозяин трактира.

 

– Здорово, Миртон. – Я с разбегу запрыгнула на высокий стул, – есть свободный столик?

– Даниэлла? – приятель вытаращился на меня. – Это ты?

Голос после трансформации у меня слегка изменился, но чуткий слух тролля его узнал. Только бы ничего не сказал о моем новом внешнем облике!

Справившись с удивлением, Миртон добродушно усмехнулся:

– Рад тебя видеть. Твоя подопечная?

– Моя, – подтвердила я и кивнула на Эллу. – Покормишь нас?

– Конечно-конечно. – Миртон ловко выскользнул из-за стойки и махнул рукой в сторону свободного столика. – Садитесь, сейчас я вам чего-нибудь принесу попить.

– Дэни-и-и, – шепотом позвала меня адептка, во все глаза таращась на трактирщика. – А это кто?

– Миртон, – охотно пояснила я, спрыгнув на пол и прошествовав к нашему столику. – Он тролль. И отличный повар, между прочим.

– А я считала, что тролли злые, страшные и едят исключительно свежее мясо, – заметила Элла, присаживаясь на стул.

– Ерунда какая. Кто тебе это сказал? – удивилась я. – Ну… по нашим меркам он, конечно, не писаный красавец, но что-то в нем определенно есть. Не находишь?

– Может быть, – растерянно согласилась девушка, провожая взглядом высокую широкоплечую фигуру.

От соседнего столика донесся томный вздох: посетительницам крепкий, смуглый и сильный трактирщик явно приглянулся. Порой на Миртона, к недовольству кавалеров, засматривались даже эльфийки. Спустя пять минут хозяин заведения вернулся и поставил на стол два кувшина: с легким ягодным вином и с соком. Элла и правда была голодной, да и я бы с удовольствием перекусила, а уж когда нам принесли заказ, поняла, что тоже голодна как волк.

Критически осмотрев свою тарелку, я призадумалась: интуиция подсказывала, что кошка с вилкой в руках Эллу очень удивит. Придется осваивать когти. Не с мисочки же зубами хватать! В конце концов, я фамильяр, а не домашний питомец. К счастью, девушка все еще находилась в легком шоке и восприняла мои манипуляции как очередной выверт безумного мира. Ну использует странная боброкошка когти вместо вилки. С кем не бывает?

– А чем ты занималась в своем мире? – Я осторожно приступила к расспросам.

Помрачнев, Элла неохотно буркнула:

– Училась. На менеджера.

– Кто это? – Незнакомое слово меня заинтриговало.

– Ну… это человек, который планирует, организует и контролирует рабочий процесс.

– Какой? – уточнила я, аккуратно подцепив мясо когтями. Получилось с первого раза, даже до рта донесла.

– Да какой угодно, – отмахнулась девушка. – Расскажи лучше о фамильярах. Вот, например, они есть у каждого мага?

– Нет, разумеется, – фыркнула я, решив при случае выяснить побольше об этой загадочной профессии. – Фамильяров не так много, и их услуги высоко ценятся. Разжиться личным не так-то просто. Мало найти свободного, нужно еще уговорить его пойти к тебе в помощники: фамильяры никогда не будут работать с магом, который им неприятен. Видишь, как тебе повезло?

– Наверное, – протянула Элла. – А после окончания академии ты останешься со мной?

– Вот после окончания и разберемся, – твердо отозвалась я. – Бывает по-всякому: некоторые фамильяры остаются со своими адептами, а некоторые ищут новых магов, а кто и вовсе решает, что лучше работать в одиночку.

– От чего это зависит?

– Когда как. – Я спохватилась, что в кошачьем виде пожатие плечами будет выглядеть странно, поэтому просто взмахнула лапой. – Кто-то за годы учебы привыкает друг к другу, кто-то, наоборот, – мечтает поскорее разбежаться; правда, такое случается крайне редко. Бывает так, что маг начинает заниматься работой, для которой фамильяр не нужен. Или же фамильяр хочет повидать миры, а адепт оседает на одном месте и не желает путешествовать.

– А я бы съездила в каждый из миров Содружества! – оживилась Элла. – Посмотрела бы, как там люди живут. И нелюди тоже. Побывала бы в интересных местах и своими глазами увидела разные диковинки.

Я тихо хмыкнула. Шило в попе – отличительная черта любого боевого мага. Конечно, боевики уступают артефакторам. Те ради вожделенной детальки или ингредиента готовы в любую глушь забраться, причем независимо от желания местных обитателей. И все-таки блеск в глазах Эллы следовало приглушить, а то умчится путешествовать после первого же курса. Что я тогда буду делать?

– Напутешествуешься еще, – флегматично заверила я, – окончишь академию, соберешь вещи и поедешь. В Содружестве больше ста миров: технические, магические, отсталые, продвинутые – на любой вкус.

– Непременно поеду! – Девушка упрямо вскинула подбородок.

– Да кто ж тебя отговаривает? – Я уставилась на нее честнейшим взглядом. – Сама бы с удовольствием посмотрела на другие миры. Но для начала тебе надо окончить академию. Дипломированный маг может отправиться куда угодно. Мне рассказывали, что в соседнем мире есть город, построенный из стекла.

– Фи, такого и в моем полно, – отмахнулась Элла. – Стеклянные дома до неба.

– Разноцветного, играющего всеми цветами радуги под светом трех лун? – хитро промурлыкала я.

Девушка поперхнулась и уставилась в стену, пытаясь представить себе эту картину. Я довольно шлепнула хвостом по стулу и занялась ужином. Для первого дня мотиваций Элле было достаточно. Теперь быстренько выберем обувь, закажем куртку, заберем готовые вещи и в академию – отсыпаться перед первым учебным днем.

Во вполне стройные планы вклинились самым бесцеремонным образом. Элла только начала подниматься со стула, как подошедший Миртон шлепнул на стол коробку конфет.

– Подарок для юной леди.

Элла радостно ойкнула и потянулась к коробке.

– Руки прочь! – зашипела я на нее и запрыгнула на коробку.

– Дэни, ты чего? Это же мне подарили, – обиженно проворчала подопечная.

– И двух часов не пробыла в городе и уже поклонником обзавелась?

– Некоторые девушки привлекают внимание независимо от их желания, – жеманно захлопала ресницами она.

– Неприятности они на свою голову привлекают. Вместе с порцией проклятия или яда, – проворчала я.

Элла заметно побледнела и спрятала руки под стол. Вот давно бы так.

– Хочешь сказать, что меня этими конфетами собирались…

– Да ничего я не хочу сказать, но проверить нужно. Собственно говоря, я для этого к тебе и приставлена. Так что все подозрительные предметы, будь то подарки или просто найденное, показываешь мне.

Дождавшись утвердительного кивка и убедившись, что Элла прониклась грозящими ей опасностями, принялась тщательно изучать коробку. Со стороны могло показаться, что я ее обнюхивала, а на самом же деле сканировала магией на наличие нежелательных сюрпризов.

– Обычные конфеты. Можно есть, – наконец вынесла вердикт я.

Элла затрясла головой:

– Да я к ним теперь и пальцем не прикоснусь.

Миртон склонился к моему уху и пробасил:

– Конфеты для тебя.

Это как еще понимать?! Мое удивление оказалось под стать Эллиному.

– А почему это кошкам дарят конфеты?

– Да чтоб я знала. Сейчас разберусь. Ты, – я ткнула адептку лапой, – сидишь на месте и чтобы никуда.

– Поняла, – энергично закивала она.

Я спрыгнула на пол и проворчала:

– Миртон, показывай, кто это у нас такой оригинальный, что кошкам конфеты дарит.

– Предпочитаешь мышек?

Тихий насмешливый голос заставил меня замереть и выгнуть спину. Создавать персональные звуковые послания могли немногие. Заклинание было не только сложным, но и не особо функциональным, поскольку имело ограниченный радиус действия. Такое бы пригодилось адептам на экзаменах, однако к тому моменту, когда они накапливали необходимый уровень силы, учеба подходила к концу.

Несмотря на то что в трактире было много посетителей, взгляд безошибочно выхватил статного незнакомца. Алая мантия указывала, что это боевой маг. Убедившись, что я его заметила, он слегка кивнул и поднялся с места. Не успела я опомниться, как маг вышел в дверь, ведущую во внутренний двор.

Я посмотрела на Эллу; та слушала, подперев щеку, сладкоголосого менестреля. Рассудив, что УУМ мне просигналит, если вдруг адептка надумает куда-то податься, я забежала в кладовку, превратилась в девушку и только потом поспешила во двор.

– Я уже решил, что ты отлучилась в дамскую комнату, чтобы привести себя в порядок. – Вживую голос мага оказался ничуть не хуже наколдованного. Звонкий и приятный.

Нахмурившись, сложила руки на груди. Итак, незнакомец был в курсе, что я фамильяр.

– Молчишь?

– Вы наблюдательны.

– Я надеялся хотя бы на спасибо.

– Вы напугали мою подопечную, вынудили меня оставить ее без присмотра и рассчитываете на благодарность?

Маг слегка подался вперед и заговорщицки прошептал:

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20 
Рейтинг@Mail.ru