Академия фамильяров. Тайна руин

Лина Алфеева
Академия фамильяров. Тайна руин

– Не волнуйся, Элла, у меня есть полностью обустроенная комната. От твоей мало чем отличается. Мебель точно такого же размера.

– Разве это удобно?

– Вполне, – твердо заявила я и подвинула к девушке листок. – Ты записывай, а то забудешь.

– А зачем? Нам же полное руководство выдали, – Элла как веером обмахнулась пухлым буклетом с цветными картинками.

– Как показывает практика, попаданцы читают его по диагонали и в первые дни ведут себя так, словно и в глаза ни разу не видели. Так что давай пиши.

– А где… – Элла оглядела стол с таким видом, будто что-то потеряла, и уставилась на меня.

– Что ищешь?

– Где чернильница?

– Зачем тебе чернильница? – не поняла я. – Или у тебя в мире до сих пор мучаются, макая перо в чернила после каждого слова?

– А как иначе?

– Берешь и пишешь. Перо магическое, одна из разработок артефакторов, – пояснила я.

– Здорово, – восхитилась Элла. – А я думала, тут вроде как Средневековье и никаких удобств.

– Все удобства за той дверью. – Я махнула лапой в сторону ванной комнаты. Элла тут же вскочила с места и рванула проверять. Проверяла долго, не иначе как платье мешало. Нет, определенно, с одеждой Эллы надо было что-то решать и про иллюзию на окно не забыть.

Обратно подопечная вернулась заметно повеселевшая.

– Представляешь, там и ванна есть!

– Представляю. И даже пользуюсь.

– Ты же кошка, – изумилась она.

– Значит, так! – громко объявила я, хвост еще громче шлепнул по столу. – Я не кошка, не бобр и уж тем более не лиса. Я фамильяр, магическое создание и твой верный помощник на все время пребывания в Академии Кар-Града. Ясно?

– Не совсем…

– И что тебе не ясно? – тяжело вздохнула я.

– Как ты плаваешь в такой огромной ванне? В ней же утонуть можно.

– Я хорошо плаваю, хвостом рулю! – зашипела в ответ я. – А еще бегаю, прыгаю и ползаю. Еще вопросы будут?

– Нет, – надулась Элла. – Я полагала, что фамильяры более доброжелательны к магам. А ты держишься так, словно меня тебе навязали да еще и заплатить забыли.

Кажется, я все-таки перегнула палку и вела себя предвзято.

– Прости, Элла, я погорячилась, но и ты не смей считать меня домашней зверушкой. Это неприятно.

– Попробуем начать еще раз? – робко улыбнулась девушка.

– Зачем? Давай лучше разберемся с твоим внешним видом.

– А что не так?

Искренняя паника, прозвучавшая в голосе Эллы, заставила меня тихо фыркнуть.

– В бальном платье ты каждый день не походишь, – проворчала я, рассматривая белоснежный наряд подопечной.

Элла поправила лиф-корсаж, который при каждом движении так и норовил сползти с пышной груди. Так, Дэни, негоже завидовать чужим формам. А вот пальцы адептки меня заинтересовали.

– У тебя там что, на ногтях камушки? – вконец обалдела я.

– Нравится? Это стразы… – Девушка сунула мне под нос ладонь. Судя по всему, она очень гордилась маникюром. Интересно, насколько громко она будет орать, когда ее заставят эту прелесть срезать? Мда. Боевика в блестяшках у нас в академии еще не было.

Я критически осмотрела подопечную. Высокая, фигуристая, волосы уложены в идеальную прическу, на лице слой косметики. Вот свезло так свезло.

Приоткрыв дверцу шкафа, указала на висящую в нем мантию, брюки и рубашку.

– Твоя форма. Переоденешься. Бальное платье упакуешь в чехол и отнесешь в отдел хранения, а то все место займет.

Собиралась добавить, что и ногти туда бы сдать не помешало, но пожалела нежную психику будущего боевого мага. Во взгляде, направленном на мантию, плескалась вселенская тоска.

– А на зелененькую можно поменять?

– Зеленый – цвет целителей.

– Алый мне не идет. – Элла капризно надула губы. – У меня для него кожа слишком бледная. Придется загорать. И помаду поярче прикупить.

– Не переживай, на боевке так поджарят – мало не покажется, – проворчала я.

– А чем вообще занимаются маги?

Я едва не грохнулась со стола. Она что же, совсем с ума сошла? Приехала учиться, не выяснив, что ее ждет? То-то я сейчас ее обрадую!

– Начнем с главного. Ты у нас боевой маг. Что ты знаешь о боевых магах?

– Ну… это такие могучие воины, которые гоняются за злом с огромными мечами? – неуверенно пробормотала Элла. – Как Конан, только они еще и колдовать умеют. Да?

Я почему-то представила себе всегда аккуратного лорда Рендела, несущегося за упырем с перекошенным лицом и мечом наголо. Пробрало так, что я прикрыла мордочку лапами и тихонько фыркнула.

– Для начала запомни: главное оружие боевого (да и любого другого) мага – ум. Без него не спасет ни меч, ни магия. Боевые маги занимаются тем, что защищают от опасности. Какой – дело десятое. От нежити, нечисти, вражеских армий, природных катаклизмов или других магов. Их задача – спасать чужие жизни и не потерять свою. Профессию ты выбрала крайне опасную, но нужную.

Элла притихла, внимательно слушая, перо замерло в руке, нависнув над бумагой. Возможно, я была слишком резкой и напугала ее, но лучше сразу выбить из подопечной веру в собственную неуязвимость. Потом еще спасибо скажет.

– Боевые маги часто путешествуют, – продолжила я. – Им приходится забираться в такую глушь, что не на каждой карте отмечена. Но есть и плюсы – их работа высоко ценится, а оплачивается еще выше. Ты увидишь много необычных вещей и заведешь массу полезных знакомств.

Элла бросила на меня взгляд исподлобья. Видимо, интуитивно чувствовала, что я была не до конца откровенна. Что ж, толика внутреннего чутья магу никогда не помешает. Тем более что я в самом деле кое о чем умолчала. Ни к чему адептке знать, что, помимо восторженных последователей, у боевого мага всегда найдется с десяток врагов. Недовольных клиентов, конкурентов, да и простых завистников еще никому не удалось избежать. Но до этого еще надо доучиться. И дожить.

– Ну что, вернемся к правилам? – предложила я.

Элла нацелилась пером на бумагу: кнутом я ей пригрозила, пряник выдала, и девушка впервые задумалась о своем будущем. Пусть, авось до чего хорошего додумается, а уж я прослежу, чтобы не вышло наоборот.

– Кроме Башни фамильяров нельзя без сопровождения заходить в закрытую часть зверинца и в подземелье. Только с преподавателями или со мной.

– Почему это?

– Опасно! – веско изрекла я.

– Разве ты в состоянии защитить меня от опасности? – удивилась Элла.

Я тихонько вздохнула: ну да, чем может помочь боброкошка, которой десятью минутами раньше хотели купить корзинку с одеялом?

– Сумею, – пообещала я и выдала крошечный пульсар. Яркий сгусток огня немного покружился в воздухе и, оставив по себе дымный след, вылетел в окно, где и взорвался разноцветными искрами.

– Здорово… – выдохнула девушка, любуясь. – Я так же смогу?

– Если будешь прилежно учиться, еще и не так сможешь. Продолжим?

Элла энергично закивала.

– Классная вещь! – неожиданно заявила она, вертя в руке перо. – Стильная. Как в настоящем фэнтези.

Я фыркнула и продолжила инструктаж:

– Адептам запрещается самовольно покидать стены академии. Захочешь выйти в город или прогуляться к озеру, скажи мне, а лучше – возьми с собой.

– Тебя в городе не затопчут? – заволновалась подопечная. – Или будешь сидеть у меня на руках?

Шерсть на загривке встала дыбом, хвост звучно шлепнул по столу. И откуда взялась такая заботливая? Хотя за хвост я тоже слегка переживала, в городе могут и оттоптать. Он как раз уникальный, бобровый – наступать удобно.

– Не бойся за меня, не пропаду, – пообещала я. – Позже сходим, подберем тебе одежду, а пока хоть в форму переоденься, неудобно же в этом платье.

– Зато оно такое красивое, – печально вздохнула Элла, проводя руками по ткани. – Все салоны обошла, пока нашла.

Я согласилась, что очень красивое. Но непрактичное – от упыря в нем не побегаешь, да и просто не побегаешь тоже.

– Рассказать тебе о нашей академии? – спросила я, чтобы отвлечь девушку от невеселых мыслей.

– Расскажи!

Я устроилась поудобнее, насколько позволял хвост, и начала:

– Всего в академии пять факультетов: боевых магов, целителей, строителей, артефакторов и некромантов. О боевиках я тебе уже рассказала. С целителями тоже все понятно – лечат, исцеляют, варят разные эликсиры и зелья. Иногда собирают нужные травы, но чаще покупают. Предупреждаю сразу: у учащихся этого факультета ничего не бери, им лишь бы материал для исследований собрать.

– Могут отравить? – разволновалась Элла.

– Намеренно нет, но адепты – те еще умельцы. Бывали случаи, когда от исцеляющего заклинания зеленели и обрастали перьями.

Подопечная быстро написала две строчки, обвела их и поставила рядом три восклицательных знака. Молодец, соображает.

– Со строителями все просто – возводят здания, укрепляют уже существующие и не дают развалиться старым. Если кто-то хочет себе личный лабиринт с ловушками или сокровищницу с защитой – тоже к ним. Ребята приветливые, но странные. Постоянно рассуждают о прекрасном и в меру сил пытаются его творить. Выходит по-разному. Дружить с ними можно, но заходить в гости без приглашения не рекомендуется: в комнатах могут поджидать сюрпризы.

Восклицательных знаков на свитке прибавилось.

– С артефакторами тоже ничего сложного. Изобретают различные механизмы: от часов до самодвижущихся повозок и волшебных фонтанов. Постоянно носятся с банками масла и теряют детали. В их башню можно заходить, как в музей. На входе стоит дракон, который каждый час меняет позу и каркает. Злые языки поговаривают, что он должен был петь, но артефакторы утверждают, что так и задумывалось.

Элла заскрипела пером, потом выжидательно уставилась на меня. Следующая тема была не слишком аппетитной, поэтому подавать ее новичкам следовало осторожно.

– Последний факультет – некроманты. Ребята толковые, но со специфическим чувством юмора. Если видишь адепта в черном балахоне и с большой торбой, не сомневайся – некромант.

 

– А они чем занимаются? – опасливо уточнила девушка.

– Обычно работают со всевозможными посмертными сущностями и проклятиями. Где-то поднимут нужную нежить, где-то упокоят… В целом ребята неплохие, серьезные и прилежные, но довольно мрачные.

– Почему? – тут же заинтересовалась Элла.

– Пообщаешься с призраками, сама поймешь, – пообещала я. – Работа нервная, клиенты тоже не сахар, да и компоненты зелий обычно специфические. Вот некроманты и отыгрываются на окружающих. Будут предлагать кровь невинных младенцев, не пугайся – обычное вино. А под видом эликсира бессмертия, как правило, поят гномьим самогоном. Уважают драконьи отбивные из свинины и сушеные пальцы – печенье с орешками. Между прочим, очень вкусное. А ты готовить любишь?

Элла задумчиво покосилась на свой блестящий маникюр.

– Ясно, – дипломатично пробормотала я и сменила тему: – Ну что, переодевайся в форму, и покажу, куда можно пристроить бальное платье.

Глава 4

Отправив подопечную в отдел хранения, я поспешила в инструктажную за «мозгами». Похоже, что с Эллой я буду пользоваться ими довольно-таки часто. УУМ – устройство управления магом, или попросту детектор, с помощью которого фамильяр мог наблюдать за подопечным на расстоянии. Удобная штука отслеживала местонахождение адепта, его физическое состояние и рост магического резерва, а к последней модели еще и телепорт для экстренных ситуаций прикрутили. Попаданцы считали УУМ исключительно переговорным устройством, однако особо одаренные с легкостью превращали средство связи в аппарат «выноса мозга фамильяру». Отсюда и взялось неофициальное название – «мозги».

В аудиторию я вбежала бодро, хвост шуршал по полу следом. Настроение немного подпортило ехидное выражение лица на физиономии девушки в белоснежном наряде. Сидящий рядом парень – тоже любитель этого цвета – склонился к уху соседки и что-то принялся ей нашептывать. Не иначе как уже знакомые мне волк и ласка. Вот явно меня обсуждали! Я прямо-таки предчувствовала проблемы с этой парой хвостатых.

С инструктором мне повезло. С Йерихоном мы не раз пересекались в кабинете и лаборатории ректора. Парень был обычным магом и писал дипломную работу у лорда Рендела. После получения посоха Йерихон остался преподавать в академии и должен был вести у нас курс взаимодействия с магами.

– Прошу прощения за опоздание, – скромно потупилась я.

– Присаживайтесь, Даниэлла, – важно кивнул Йерихон, но я-то заметила, как при этом хитро блеснули его глаза.

Устроившись за партой, я превратилась в девушку и открыла коробочку с УУМом. Тот уже был настроен на Эллу. Та как раз направлялась в отдел хранения, чтобы сдать бальное платье.

Определив местоположение подопечной, перешла к следующему заданию: уточнила текущий магический резерв Эллы и сравнила с потенциальным. Результат превзошел все ожидания! Конечно, лорд Рендел намекал, что у моей блондинки отличные задатки, но чтобы настолько!

Я восхищенно присвистнула и тут же почувствовала, как в спину ударился крошечный пульсар. Обернувшись, увидела вопросительный взгляд Марка. Пришлось срочно брать себя в руки. Я сделала несколько глубоких вдохов, стараясь вернуть лицу сосредоточенное выражение.

Спокойнее, Дэни, ты прекрасно знаешь, что потенциал сам по себе в реальные возможности не превратится. Так что придется пинать будущего боевого мага, направляя к успеху, и следить, чтобы не заносило на поворотах. А то некоторые только силу почуют и давай чудить: и устав забывают, и преподаватели им не указ. Впрочем, таких обламывали быстро и жестко: пара дней с заблокированной магией – и становились как шелковые. Нет, подобной участи я для Эллы не желала. Придется изворачиваться и следить, чтобы она вела себя прилично. Все же успех адепта – это и результат работы его фамильяра.

Инструктаж, проводимый Йерихоном, я слушала вполуха. Минувшее лето я провела за учебниками и тщательно проштудировала основные методики по работе с начинающими магами. Кроме того, я изучила устройство УУМа. К настоящему прибору я прикоснулась впервые, зато прекрасно знала принцип работы. Для меня не составило труда зайти в настройки и вывести на развернувшийся в воздухе экран параметры Эллы, которые я собиралась отслеживать в реальном времени. Затем я закрыла экран, зажмурилась и представила, во что хочу превратить шарообразный кристалл, лежащий на парте. Тот покорно сжался до размеров крошечного черного браслета и скользнул мне на правую руку. Как раз под цвет кошачьего окраса. Вот и все, считай, задача выполнена. Откинувшись на спинку стула, стала наблюдать за попытками остальных превратить УУМ во что-нибудь приличное и удобное для ношения.

Сэм обернулся фениксом и пытался приладить артефакт на лапу, тот упорно возвращался в исходное состояние и скакал по парте. Сова Соня не стала мелочиться, а заказала себе корону, и теперь бросала на всех взгляды свысока. И как быстро она обнаружит, что принявший окончательную форму УУМ можно будет изменить только через несколько недель? Остальные фамильяры не стали выделываться и создали удобные для ношения колечки и браслеты.

Йерихон терпеливо дождался, пока все трансформируют «мозги», и перешел к дальнейшим объяснениям. Я смежила веки и наколдовала на них иллюзию. В арсенале заготовок эффект «открытых глаз» порой оказывался незаменимым подручным средством. Только бы не забыть вовремя от него избавиться, иначе можно попасть в щекотливую ситуацию. В процессе моргания иллюзия выглядела как закатывание глаз у фарфоровой куклы.

Не успела я расслабиться, как браслет на руке запульсировал. Это что за новости? Я же теоретически еще минут пятнадцать вызовы принимать не умею! Нет, Дэни, «мозги» врать не станут. Раз УУМ послал сигнал, значит, подопечная вляпалась. И когда только успела? Куда свернула из отдела хранения?

Я вывела карту и обнаружила, что Элла еще не покидала гостеприимные владения бабушки ВещДок.

Подняла руку, дождалась разрешения говорить и озвучила проблему.

– Конечно идите, Даниэлла. Если браслет подал сигнал, не стоит его игнорировать.

Я вскочила с места, а Йерихон продолжал вещать о чудесных свойствах «мозгов», сообщающих фамильяру о проблемах и промахах адепта.

* * *

Гневные вопли воинственной бабушки я услышала еще на подходе. Говорят, старушка при жизни была любительница поскандалить, а после смерти вконец характер испортился, но я и не подозревала, что моя Элла может дать вредному привидению сто очков вперед.

– Это кристаллы Сваровски, – вопила моя подопечная, – а не дешевка кустарная! Да вы представляете, сколько я отдала за это платье?

– Надули тебя крепко, дитятко безмозглое, – брюзжала в ответ привратница отдела хранения.

– Что вы понимаете в дизайнерской одежде!

– Зато я разбираюсь в драгоценностях и могу оценить стоимость сданного имущества. Так вот, переплатившая моя, за это платье я не дам и пяти монет.

– Да не ориентируюсь я в ваших денежных единицах.

– Оно и видно, – охотно согласилась старушка. – Если бы деньги считать умела, никогда бы не купила это платье. Цвет непрактичный, фасон немодный, еще и с вышивкой надули.

– Просто примите платье, – процедила сквозь зубы Элла. – Это же ваша работа. Если вы откажетесь ее выполнять, то я…

– Доброго всем дня! – громко поприветствовала я, радуясь, что подоспела вовремя. Элла едва не ляпнула глупость. Потом бы и она сильно пожалела, и мне бы прилетело рикошетом. Никогда нельзя грозить призраку, если не в состоянии выполнить обещанное. Эти посмертные сущности как никто умели портить жизнь живым.

Излучать авторитет в образе боброкошки – та еще задачка, а призрака и вовсе обмануть невозможно. Стоило старушке ко мне присмотреться, как ее лицо удивленно вытянулось.

– Дэни, малышка, ты ли это?

– Вроде того, – проворчала я, запрыгивая на регистрационный столик.

– Бедная, кто ж тебя так… – Под моим пристальным взглядом привратница замолчала.

– Венья Дормидонтовна, а мы к вам по делу пожаловали. Знакомьтесь, моя подопечная Элла Ласточкина.

– Познакомились уже. Потенциал широк, да ум короток, – вынесла вердикт старушка.

Элла уже раскрыла рот, чтобы возразить, но я предупреждающе шлепнула хвостом. Громко вышло, аж сама вздрогнула.

– Элла – переселенка из другого мира. Сами видите, вещей мало. В одном бальном платье пожаловала… – Я принялась давить на жалость.

Несмотря на вредность характера, бабушка обладала большим призрачным сердцем, и если уж кого брала под крыло, то до самого выпуска из академии.

– Да не бальное оно! – вдруг взвилась адептка.

– Какое тогда?

– Ритуальное!

– Сжечь или же утопить тебя в нем собирались? – озадачилась привратница.

– Бросить! Мордой об стол! – взвизгнула Элла.

Сперва я сочла, что она над нами издевалась, но потом присмотрелась и заметила в глазах адептки непролитые слезы. Вздохнув, придвинула к себе бланк. Взмахнула лапой, удлинила пальцы и сцапала перо. Позади изумленно охнула Элла. А то! Я еще и уши втягивать умею, только вряд ли рискну подобное чудо кому-то продемонстрировать. Спустя пару минут я предъявила опись призраку.

– Вроде кошка, а пишешь как курица лапой, – проворчала Венья Дормидонтовна и поманила свиток к себе. Только он исчез в зеленоватом свечении, как двери хранилища распахнулись.

Элла покрепче прижала платье к груди и с опаской заглянула внутрь.

– Давай за мной, – скомандовала я и первая вошла в коридор.

– Как я узнаю, какая ячейка моя? Дверцы одинаковые, номеров на них нет.

– Просто иди. Ячейка сама тебя узнает. Расположение запоминать не советую. Они все равно постоянно перемещаются.

– Фантастика… – выдохнула Элла.

– Ерунда. Вон у строителей этажи местами меняются и внутренние порталы по коридорам ползают. Идешь себе, под ноги не смотришь, а он бац, подкрался незаметно и утащил тебя на три этажа вверх. Пока спускалась по лестнице, башня перестроилась, и вот ты снова под самой крышей.

– Жуткое место, – содрогнулась адептка.

– А то! – подтвердила я. – Без меня чтобы туда и соваться не смела.

На самом деле я слегка преувеличила опасность Башни строителей. Этажи в ней мигрировали, но только после предварительного оповещения и не случайным образом, а строго по графику. С порталами возникали казусы, но не заметить под ногами сияющий диск мог только ну очень рассеянный или сонный бедолага. Однако среди строителей редко попадались девушки, вот ребята и заводили шашни с адептками с других факультетов. Я же твердо решила оберегать Эллу не только от опасностей, но и от ухажеров, а то у нее времени на учебу не останется. В этом случае куковать мне в образе кошки неопределенное время. Так что успех Эллы был для меня самым что ни на есть шкурным вопросом.

– Прибыли! – объявила я, когда перед одной из ячеек появился сияющий голубой огонек.

– И что дальше? – спросила Элла, с опаской рассматривая энергетический сгусток.

– Ткни в него пальцем.

– Серьезно, что ли?

– Он на тебя среагировал. Дотронешься, ячейка и откроется.

– А за дверцей серый волк, – хихикнула невпопад подопечная.

Я задумчиво почесала за ухом. Осознав произошедшее, содрогнулась и осторожно вернула заднюю конечность на пол. Совсем стыд потеряла! Еще немного, и стану валяться на спине и требовать погладить брюшко! То-то Элла обрадуется.

Поскольку девушка все еще ждала от меня дальнейших инструкций, я важно кивнула и произнесла:

– Личные ячейки адептов нередко используются для хранения боевых трофеев. Вот только сдирать кожу и обрабатывать придется собственноручно. На мою помощь не рассчитывай.

Элла заметно побледнела и пробормотала, что не претендует ни на шкуры, ни на иные запчасти несчастных животных. Открыв дверцу, она поднесла к ней платье и громко взвизгнула, когда его начало затягивать внутрь.

– Отпусти! – вскричала я. – Порвешь же.

Подопечная подчинилась, с ужасом взирая, как белоснежную юбку засасывает во тьму.

– Вот и все! Ритуальное платье пристроено! – возвестила я. – Ты не переживай. Ячейка выдает вещи по первому требованию.

– Глаза бы мои больше его не видели, – угрюмо буркнула Элла.

– Так тебя действительно в нем собирались…

– Да замуж я в нем должна была выйти! – бросила в сердцах она. – Замуж!

– Понятно, – потрясенно выдохнула я, но постаралась приободрить Эллу: – Ты не переживай, в нашу академию попадают при разных обстоятельствах, а расспрашивать о прежней жизни не принято. Так что если не захочешь поделиться…

– Нечего там рассказывать, – проворчала подопечная. – За полчаса до церемонии выяснилось, что я для жениха ходячий кошелек и связался он со мной исключительно ради карьеры. Хотела выдать финт в духе Джулии Робертс, но мне неожиданно сделали более заманчивое предложение.

 

– И ты сразу же согласилась?

– Разве можно устоять, когда в твою дверь скребется несостоявшийся жених, а перед носом мерцает портал?

Я негодующе зашипела и стукнула по полу хвостом. Понятия не имею, кто такая Джулия Робертс, но если Элла и в Кар-Граде станет прыгать очертя голову в незнакомые порталы, ее и фамильяр не убережет.

– Нельзя быть настолько беспечной! Вдруг тебя не в учебное заведение приглашали, а заманивали в ловушку?

– Знаешь, Даниэлла, мне в тот момент было начхать. Хоть в Кар-Град, хоть на Луну. Только бы побыстрее… – Она замолчала и уставилась себе под ноги.

Я сидела на полу и нервно теребила хвост. Вот и поболтали по-девичьи. Того и гляди, выясню опытным путем, умеют ли кошки плакать. Эллу стало безумно жалко. Хвост дернулся в лапах, будто живой, и больно стукнул меня по носу. От неожиданности я мяукнула и подпрыгнула на месте.

– Научи хоть, как работает эта штука. – Элла ткнула пальцем в дверцу ячейки.

Чтобы нарушить неловкое молчание, я перешла к дальнейшим инструкциям и пояснениям.

– Безразмерные ячейки создаются совместными усилиями строителей и артефакторов. Последние изготавливают хранилище и при помощи строителей монтируют. Ячейки подзаряжаются от самого здания. Так что от тебя никаких дополнительных усилий не потребуется. Главное, помнить, что в нее положила. Ну и о правилах безопасности не забывай.

– Опять правила? – с тоской протянула Элла.

Я проигнорировала ее нытье и бодро продолжила:

– Прежде безразмерные ячейки находились в комнатах адептов.

– А почему демонтировали? Удобная же штука.

– Да один умник из Башни артефакторов повадился складывать в ячейку реагенты. И то ли пузырек протек, то ли пакет порвался. В результате взрывом разрушило три комнаты и обвалило часть внешней стены. Хорошо, что строители отреагировали быстро и усилили магией каменную кладку. Вот ячейки и поместили в общее хранилище.

– Да и в те можно что-то положить только после досмотра у призрака.

– Верно! – обрадовалась я такой понятливости. – Так, теперь у нас по плану визит в отдел снабжения.

– И что мне там выдадут?

– Много чего. Пойдем, сама увидишь.

* * *

Фамильяры все еще находились на инструктаже у Йерихона, так что к снабженцам мы попали первые. И тут нас не ждали. Рыжебородый гном при виде посетителей вскочил со стула и поспешно накрыл газетой разложенные на столе карты.

– Даниэлла, вы бы хоть стучали, – укорил он.

– Игвор, вы еще предложите мне на шею колокольчик повесить, – проворчала я.

– Новенькая. – Гном окинул Эллу оценивающим взглядом, который под конец четко сфокусировался чуть ниже шеи. – Адептка с большим потенциалом.

– Вы всем на грудь пялитесь, или это только мне так сказочно повезло? – неожиданно фыркнула она.

– Мужские игнорирую, – не смутился заведующий отделом снабжения. – Вам весь пакет выдавать, или по частям забирать будете? – обратился он уже ко мне.

– По частям, – незамедлительно ответила я. – Если сразу все вывалите, придется несколько раз в отдел хранения бегать.

– Так и быть, отмечайте, что новоявленной целительнице понадобится в первую очередь.

Гном выложил на стол зеленоватый свиток, перевязанный изумрудной ленточкой.

– Красный нужен. Элла – боевой маг.

– Да ладно!

– Сама до сих пор никак не поверю, – буркнула я.

Запрыгнув на стул, встала на задние лапки и притянула к себе свиток. Тут-то и выяснилось, что писать я еще могла, а вот для развязывания узлов кошачьи лапы не были приспособлены.

– Давай помогу!

Не успела я опомниться, как Элла сцапала со стола свиток, стащила ленту и углубилась в чтение. Вот же ж поганка проворная! Мне оставалось только наблюдать, как по мере изучения лицо подопечной бледнело. Наконец она осторожно вернула свиток на край стола, крепко сцепила пальцы в замок и прошептала:

– Дэни, скажи, что набор небесного летуна мне не скоро понадобится.

Фух! Можно сказать, пронесло. Я уже испугалась, что подопечная впечатлилась набором зелий и эликсиров из аптечки практикующего боевого мага. Для перестраховки юные дарования снабжались таким количеством пузырьков, словно должны были раниться и калечиться на каждом шагу. Хотя тут по-разному бывало. Многое зависело от работы фамильяра.

– Дэни? – жалобно пролепетала адептка.

– Боишься летать? – посочувствовал гном.

– Летать не боюсь, падать – страшно.

– Ничего! Вот обзаведешься личной двуглавой виверной, ловить только так будет, – обнадежила подопечную я. – Ты только сразу с двумя головами начинай дружить…

– Да мне бы с одной разобраться.

– Нет! Знакомство надо сразу заводить с обеими, а то, если хоть одна невзлюбит, – хана тренировкам. Ну или всаднику, тут как повезет, – авторитетно заметил гном.

– Вы сейчас какую голову имели в виду? – совершенно растерялась Элла.

– Ну не свою же! – фыркнул Игвор.

Хотела утешить Эллу, что набор ей понадобится не раньше чем через год и, вообще, виверну надо сначала приручить, но в этот момент в окно отдела снабжения влетел черный тубус. Элла громко взвизгнула и спряталась за стулом. Вот тебе и боевой маг! Почты испугалась. Тубус подлетел ко мне, раскрылся, и из него вывалился свиток.

– Игвор, выдашь Элле отмеченное? Меня лорд Рендел вызывает.

– Сделаю все в лучшем виде, – воодушевился гном.

– В лучшем не надо, – незамедлительно спохватилась я. – Только согласно списку.

Игвор насупился и пообещал, что наделять Эллу от себя ничем не станет. Разве что сама попросит. Оговорка гнома меня насторожила, но время поджимало. Поэтому, наказав подопечной возвращаться из отдела снабжения сразу в комнату, я поспешила к архимагу.

* * *

Лорд Рендел назначил встречу на террасе, вход на которую вел из его личных апартаментов. Попав в них впервые, я слегка растерялась, однако ректор сразу же пояснил, зачем открыл мне доступ не только в кабинет с лабораторией, но и в спальню. В обязанности личной помощницы входило исполнение мелких поручений. Если лорд Рендел просил разыскать какую-либо вещь, она должна быть найдена, и неважно, забыл ли он ее на рабочем столе или под подушкой.

Тогда подобное объяснение меня полностью устроило. Это уже позже я осознала, что лорд Рендел в принципе не мог что-либо потерять или забыть. Он запоминал мельчайшие детали, с легкостью цитировал фрагменты из книг, временами при этом упоминая номера страниц. Но больше всего поражала его способность чуть ли не дословно повторять фразы собеседника.

– Даниэлла, вы заставляете себя ждать. – В голосе наставника послышался легкий упрек.

Я решительно пересекла спальню и очутилась на залитой солнцем площадке. Она опоясывала преподавательский этаж и была надежно укрыта иллюзией. Любопытные взгляды адептов и фамильяров не могли рассмотреть ни увитые диким виноградом беседки, ни кадки с карликовыми деревьями. Сервированный на две персоны стол не оставлял сомнений в причине, по которой меня вызвали.

– Вы чем-то недовольны? Неужели подопечная успела вас расстроить? – Архимаг поднялся с места и отодвинул для меня стул.

– Я оставила ее в отделе снабжения. С вашего позволения, я бы хотела вернуться и проконтролировать выбор экипировки.

– Вам придется присматривать за Эллой, – с улыбкой согласился лорд Рендел. – Но я бы не хотел, чтобы вы излишне ее опекали. Не забывайте о специализации девушки.

«Да из нее такой же боевой маг, как из меня целитель!» – мрачно подумала я, но произнесла вслух совсем другое:

– Обязуюсь придерживаться инструкций и показать себя образцовым фамильяром.

Чтобы избежать дальнейшего разбора моей подопечной, я сняла с блюда крышку и с удивлением уставилась на огромный кусок вишневого пудинга, рядом таял шарик мороженого. На тарелке архимага лежал кусок отбивной и картофель.

– Что-то не так? – невозмутимо поинтересовался ректор.

Заверив, что все в порядке, я подцепила кусочек пудинга и сунула в рот. Вместо сливочной сладости язык обожгли острые пряности. Лорд Рендел окутал мой обед иллюзией!

Думай, Дэни, думай…

Умение распознавать иллюзии и фантомы – одна из главных способностей фамильяров. И все-таки я не могла тягаться с архимагом. Пока не могла. Взглянув пристально на содержимое тарелки, все-таки рассмотрела сквозь десерт картофель, щедро политый соусом. Проверка! Архимаг устроил мне настоящее испытание. Вдруг он сейчас решит, что я не достойна работать с боевым магом?

Лорд Рендел все еще ждал объяснений. Я потянулась к стакану с водой и прохрипела:

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20 
Рейтинг@Mail.ru