Академия фамильяров. Тайна руин

Лина Алфеева
Академия фамильяров. Тайна руин

Глава 2

Утро началось с многоголосого вопля за стеной:

– Приехали!

Пришлось вставать и плестись в ванную. Я особо не спешила, зная, что сейчас попаданцы будут добрый час восхищаться порхающими вокруг бабочками, хрустальными водопадами и лугами с единорогами, пока не уверятся в своей избранности. Потом еще речь ректора об исключительной ценности прибывших, экскурсия в безобидную часть зверинца и подписание контрактов. До выбора фамильяров хорошо если через два часа дойдет. Можно спокойно позавтракать и привести себя в порядок.

– Дэни, разрешишь войти? – В дверь просунулся любопытный клюв, а следом и его владелец. Сэм взлетел на стол, вытянул шею и с надеждой осведомился: – Ну как тебе?

– Отлично. Без подопечного не останешься, – заверила я.

Феникс облегченно вздохнул и выпорхнул в окно. Спустя мгновение оттуда донесся вскрик подрезанной на взлете Сони.

– Дятел кривокрылый! – выругалась сова, чудом избежав столкновения. – Очки надень, если не видишь, куда прешься!

Сэм что-то виновато пробормотал и активнее замахал крыльями, уносясь прочь от разгневанной девушки. Убедившись, что никто не пострадал, я вернулась к утренним процедурам.

Отбор был не таким уж и сложным ритуалом. По сути, магов-иномирцев давно уже присмотрели, а сегодня только доставят к нам в Кар-Град, окончательно оценят потенциал и распределят между факультетами. Я не сомневалась, что к концу дня все фамильяры обзаведутся адептами, но сердце все равно тревожно билось в груди.

Вдруг меня приставят к великовозрастному оболтусу, возомнившему себя великим волшебником? С подобными типами вечно возникают проблемы. К чему им уроки? Взмахнул рукой – и поверженные враги падут сами. Замертво или ниц – это уж как карта ляжет. А если мне достанется капризная принцесса? Буду потом таскать за ней сумку с учебниками, подсказывать на уроках и выслушивать жалобы на отсутствие привычной косметики и прислуги.

Стоя у зеркала, я доплела тугую косу и полюбовалась результатом. Просто и практично. Замысловатые прически я не любила, они платили мне взаимностью, норовя распасться уже через час. В одежде я также ценила прежде всего удобство и комфорт. К чему тратиться на красивые платья, если их и надеть-то особо некуда? Теперь же, с прибытием адептов, нам и вовсе запрещено покидать Башню фамильяров в истинном облике. Конечно, через пару лет магам раскроют главный секрет академии, но до этого момента еще надо доучиться. Пока же попаданцы станут воспринимать фамильяров исключительно как волшебных птиц и зверей.

Я зажмурилась, сосредоточилась и превратилась. Осторожно приоткрыла один глаз и печально вздохнула – за ночь мой внешний вид не изменился. Боброкошка с окрасом скунса и лисьими ушами – такой удар по репутации!

Запрыгнув на кровать, я свернулась клубком и шмыгнула носом. Ничего, это же ненадолго. Сила подрастет, и я смогу трансформироваться еще раз. Зато какой стимул для достижения новых вершин в учебе!

За стеной звенел колокол, приглашая всех в буфет, я же лениво потянулась на подушке и выпустила когти. Ну его, этот завтрак, лучше поваляюсь еще полчаса. Определенно, в кошачьей шкуре были и свои плюсы.

Второй колокол игнорировать было сложнее: переливчатый звон сообщал о начале учебного дня, и однокурсники могли подумать, что я прячусь, чтобы не показываться им на глаза. Встряхнувшись, приказала себе собраться. Что бы ни творилось у меня на душе, об этом никто не догадывался, даже лорд Рендел. Я должна была оставаться сосредоточенной, надежной, в общем, соответствовать статусу ассистентки ректора.

Долой хандру и неуверенность! Впереди меня ждут новые открытия и знакомство с юным и обязательно перспективным магом. Да мы с ним таких дел наворотим! Прямо ух! Все преподаватели рты от удивления раскроют!

* * *

В коридоре творился настоящий бедлам. Складывалось впечатление, что часть фамильяров забыла про эликсиры протрезвления, а другая их перебрала. Мне навстречу летел розовый единорог, украшенный золоченой уздечкой и крошечными колокольчиками, вплетенными в гриву. От неожиданности я села на собственный хвост и ошалело заморгала.

– Дэни, наконец-то! – загалдели другие фамильяры, обступая меня. – Ну скажи ты ему, что это перебор!

– Это кошмар, а не перебор! – заявил Сэм, зависнув в воздухе рядом с единорогом. – Маг-иномирец решит, что ему достался чокнутый конь, и в ужасе рванет обратно в портал.

– Я хочу произвести впечатление! – фыркнул жеребец и лягнул задней ногой, в надежде достать непрошеного комментатора.

Сэм возмущенно заклекотал, взлетел повыше и оттуда уже продолжил распекать любителя дешевых побрякушек, ведущего себя как девчонка на выданье. Последний аргумент подействовал, единорог стянул с себя уздечку и зашвырнул в Сэма. Тот ловко подхватил ее лапами и полетел по коридору, громогласно возвещая, что он теперь священная птица и ему надобно подносить золотые дары, в крайнем случае принимает печенье и конфеты.

– Дурдом! – возмущенно объявила слетевшая с подоконника сова Соня. – Я ребят просто не узнаю.

– Кто-то слишком вжился в роль, – хмыкнула голубка Мирабель, поглядывая на Марка.

Заяц вместо утренней зарядки затеял в коридоре конкурс на самого прыгучего зверя. Прямо на полу были расчерчены отметки. Прыгать предлагалось с места. Я осмотрела довольно-таки длинный ряд участников и покачала головой.

Перехватив мой взгляд, Соня недовольно проухала:

– Надеюсь, получив подопечных, они хоть немного остепенятся.

– Скорее, начнут втягивать их в свои авантюры, – предположила я. – Не сразу, а через пару недель, как притрутся друг к другу.

– У нас появится второй Марк? – картинно покачала головой голубка.

Заяц в тот же миг скакнул к нам и возмущенно дернул ухом.

– Ты что-то имеешь против?

– Вряд ли твоему подопечному понравится, что ты постоянно дымишь, – манерно протянула Мирабель.

– Мужик с мужиком всегда договорятся, – самоуверенно заявил Марк.

– Если девушка достанется, – деловито спросила Соня, – что ты тогда делать станешь?

– Повешусь на собственных ушах, – мрачно буркнул заяц и попрыгал прочь, игнорируя возмущенные выкрики участников конкурса.

* * *

Традиционной столовой в Башне фамильяров не водилось. Сложно было разместить с комфортом настолько разношерстную компанию. Нам приходилось довольствоваться буфетом или же заказывать доставку съестного в комнату. Так я и поступила.

Активировать раздаточный пень удалось без проблем, а вот настроить его на выдачу нужных блюд оказалось куда сложнее. В течение двух первых лет обучения артефакт служил мне вместо тумбочки, а тут пришлось осваивать. Кто знает, вдруг с появлением подопечного мне и в буфет сходить будет некогда.

Встав на задние лапки, я постучала передними по деревянной поверхности и попросила:

– Чай и бутерброд с сыром, пожалуйста.

На пеньке возник запотевший стакан, в котором плавали два кубика льда, и огромный шмат сыра, покрытый тоненьким кусочком хлеба.

– Чтоб тебе мхом порасти, деревяха бесполезная, – в сердцах воскликнула я и припечатала по артефакту хвостом.

Сыр и хлеб покрылись плесенью, и ехидный голос уточнил:

– Еще пожелания будут?

Теперь-то я осознала, отчего раздаточные пни устанавливали исключительно в комнатах фамильяров – чтобы не накормить сомнительными дарами юных магов. Этакая защита для гурманов-иномирцев.

Чай я согрела в стакане самостоятельно, хлеб выбросила, а вот сыр все же проглотила, убедив себя, что мне достался на завтрак деликатес. Перекусив, помчалась в главный зал Центральной башни, где архимаг должен был произнести приветственную речь.

Мое появление на балконе переполошило затаившихся в засаде фамильяров. Подглядывать за попаданцами не запрещалось, более того, место наблюдения оставалось неизменным уже много лет, но ребята все равно нервничали. Я и сама находилась на взводе. Там, внизу, сейчас собрались те, от кого зависело наше будущее.

Ну-ка, посмотрим, кто к нам пожаловал?

В кошачьей походке есть свои плюсы: лапы скользили по полу мягко и бесшумно. Конспирацию нарушал хвост, с шелестом тащившийся следом. Заслужив несколько неодобрительных взглядов, приподняла бобровое достояние. Шагнула, повернулась, предатель громко чиркнул по лепнине бортика.

– Дэни, иди к нам, – позвал Сэм. В целях маскировки он укутался в темное покрывало, одна голова наружу торчала.

Я протиснулась между белоснежным волком и запыхтевшей от негодования лаской. И откуда они такие чистенькие и идеальные взялись? Аж противно! Не наши, точно. Неужто по обмену прислали? И совсем мне не завидно. Хвост наглое вранье самой себе не одобрил и шлепнул по полу. На меня тут же укоризненно тявкнули. Ладно-ладно, запомним. К счастью, я уже добралась до цели и запрыгнула на свободную скамеечку. Поставив лапки на бортик, высунула мордочку.

Прибывшая толпа оказалась разношерстной. Я оценила одежду попаданцев, распределяя их по мирам и эпохам. Два представителя из мест, где технический прогресс давно ушел вперед. Судя по противогазу и странному баллону на спине парня – наука не всегда благо. Я не сомневалась, что перед отправкой в портал бедолагу пропустили через магический дезинфектор, но все равно стало неуютно. Кто знает, какую заразу он мог притащить чисто теоретически? Второй пришелец сиял металлическими нашлепками на костюме из латекса. Знаем и таких, любителей звездолетов и световых мечей. Придется ему теперь привыкать к иному ритму жизни и низким скоростям.

Несколько девушек из миров, где уважали длинные платья и пышные юбки. На четырех я обнаружила наличие магических безделушек – с магией знакомы, уже легче. Особу в белоснежном вечернем туалете сложно было не заметить. Она царила в толпе подобно лебедю. На смазливом личике застыло каменное выражение. С такой миной не в сказку шагают, а требуют, чтобы она сама пожаловала в гости. Желательно на условиях заказчика. Невольно провела параллель с лаской и волком. Определенно, они друг другу подходили.

 

Представители низших сословий держались по-простому. Они уже успели перезнакомиться и теперь шепотом делились впечатлениями. Знать вела себя настороженно, каждый мечтал примерить корону местного лидера и оценивал потенциал соперников. Борьба подопечных за власть внутри группы – то еще развлечение. Можно смело доставать орешки и делать ставки. Чем фамильяры и занимались в перерывах между занятиями. Преподаватели в интриги иномирцев не вмешивались. Чем бы детки ни развлекались, только бы учились прилежно и не покалечились в процессе.

* * *

Лорда Рендела я почувствовала еще до того, как внизу по залу пронесся восторженный рокот, чередующийся с тяжелыми девичьими вздохами. На особо томные непутевый хвост отреагировал легким шлепком.

– Дэни, ты чего? – возмутился Сэм, по лапе которого я попала.

– Нервничаю, – ничуть не соврала я.

Хорошо поставленный голос ректора пробирал до дрожи. Я опустилась на четыре лапы и зажмурилась. Помогло слабо, перед глазами все еще стояла статная фигура в парадной темно-синей мантии.

– Дамы и господа, приветствую всех в Академии Кар-Града. Многие проделали долгий путь, но, уверяю вас, это того стоило. Во время ознакомительной экскурсии по территории вас просканировали… – Возмущенный гул будущих адептов заставил ректора выдержать паузу. – Представители пяти факультетов уже готовы взять вас под свою опеку. Обратите внимание на сферы, зависшие перед вами. Их цвет означает склонность к определенному виду магии.

Внизу послышались возня и легкий топот – попаданцы разбивались на группы. Вот так и рушатся первые иллюзии. Ходишь, глазеешь по сторонам и не знаешь, что тебя уже успели взвесить, измерить и рассортировать.

– Перед тем как наставники продолжат знакомить вас с академией, я скажу, что безгранично рад вашему появлению в этих стенах. Испокон веков наше учебное заведение отбирает лучших юных магов из других миров. Наши выпускники становятся полноправными членами Содружества Миров…

Речь ректора лилась подобно сладкой патоке. Юные дарования еще не догадывались, что за обещанным раскрытием потенциала стоят упорные тренировки и зубрежка. Зато я видела, как менялось отношение фамильяров. Ленивые, полные праздного любопытства взгляды трансформировались в цепкие, внимательные. Приглашенные маги из практического материала на ножках превращались в возможных соратников. Задача фамильяров состояла в том, чтобы сделать залетных магов лучшими, и однокурсники уже сейчас были готовы ввязаться в соревнование. Доказать всему Содружеству Миров, что именно их адепт станет тем самым, который и горы свернет, и чудовище на цепь посадит, и артефакт неслыханной мощи изготовит. Затаившиеся в засаде не подозревали, что монолог ректора в первую очередь предназначался для них. Лорд Рендел верил, что из иномирных магов выйдет толк, и заражал собственной верой фамильяров.

– Дэни, что теперь? – осторожно спросила Соня, когда последний попаданец покинул зал.

Я снова поставила лапки на бортик, потянулась и лениво ответила:

– Ждать. Не переживайте, адептов на всех хватит.

– А личные пожелания при Отборе учитываются? – встрепенулась голубка Мирабель. Не иначе, уже приметила для себя юношу посимпатичнее.

– Это вряд ли, – беспощадно разрушила девичьи мечты я. – Кого выдадут, с тем и будем мучиться. И потом, фамильяры обязаны уметь налаживать контакт с любым магом…

Тут я резко замолчала и повернулась в сторону двери. Так и есть, в проходе стоял маг, вернее, архимаг. Встретившись со мной взглядом, ректор слегка кивнул и бесшумно отступил, никем не замеченный.

Вот и славно. Вот и замечательно. Меньше вопросов и косых взглядов прилетит. Распрощавшись с однокурсниками, я спрыгнула на пол и помчалась в лабораторию.

* * *

Убежище архимага находилось под Центральной башней, предназначенной для преподавателей. Чтобы в него попасть, пришлось спуститься в подвал, гордо промаршировать мимо ухмыляющихся призраков и, наконец, воспользоваться лифтом. Да-да, самым настоящим подъемным механизмом, отлаженным руками трудолюбивых гремлинов. Лабораторию лорда Рендела окружала мощная защита, в том числе и запрещающая телепортацию. У самого архимага, правда, имелся настроенный лично на него портал, а вот я добиралась своим ходом.

– Вызывали? – Я осторожно просунула мордочку в приоткрытую дверь. Еле лапой подцепила!

Лорд Рендел отложил лупу и приподнял голову от россыпи драгоценных камней. Обнаружив, в каком виде я к нему пожаловала, он поморщился:

– Даниэлла, сделайте одолжение, примите нормальный облик.

Я мысленно вздохнула. Вот и ректор считает мою ипостась ненормальной.

Так, Дэни, мозги в кучку, хандру в сторону. А то как ты убедишь наставника, что все в порядке, если не держишь себя в руках? То есть в лапах. И много ли можно прочитать по расстроенной кошачьей морде? Лучше и не проверять!

Задав себе установку, прошмыгнула в лабораторию и отчиталась:

– Осваиваю экспериментальную внешность. Так сказать, три в одном.

– И каковы успехи?

Доброжелательная улыбка, появившаяся на губах архимага, плохо сочеталась с внимательным взглядом, но я решила продолжить валять дурака, ведь выбора особо не было. Привстала на задние лапки, прошлась. Затем опустилась на все четыре, показательно шлепнула хвостом по полу. Красота же!

– Хороша, – одобрительно хмыкнул ректор. Я уже успела расслабиться, когда он кивнул в сторону шкафа. – Не подадите мне «Кристалловедение» Альвареса?

Я с тоской посмотрела на ряды полок. Библиотека лорда Рендела находилась в идеальном порядке – сама каталоги составляла, букву «А» следовало искать под самым потолком. Мне и прежде доводилось снимать книги магией, работа личного помощника по большей части и сводилась к подай-принеси, однако я интуитивно почувствовала подвох. Неужели лорд Рендел догадался, что я не справилась с трансформацией? А что, если и остальные способности в кошачьем облике не так хороши, как прежде?

Превращаться на глазах у архимага я не рискнула. Вдруг и в самом деле какая-то накладка случится? Вместо этого юркнула в соседнюю комнату. В ней располагалось самое сердце лаборатории. Здесь лорд Рендел занимался выращиванием кристаллов – процессом не только трудоемким, но и требующим предельной точности. Зазеваешься, не создашь вовремя комфортные условия – все насмарку. Приходилось постоянно следить за развитием и изменением свойств кристалла. Разумеется, перед тем как приступить к работе, конечный результат просчитывался, но предсказать точно, что же получится на выходе, было невозможно.

Зажмурилась, приказала собственному телу измениться. Кряхтя поднялась на ноги и только тут заметила на постаменте под защитным колпаком семицветный кристалл.

Свершилось! Несмотря на скептицизм коллег архимага, десятки, если не сотни неудачных попыток.

– Потрясающе… – со слезами на глазах прошептала я, но наставник меня услышал.

– Мне хотелось, чтобы вы увидели его первой.

– Он изумительный! – срывающимся от волнения голосом произнесла я.

Целый год я следила за ростом кристалла, гадала, какой же цвет в конечном счете возобладает. Все-таки получился радужный! Самый редкий и уникальный, сочетающий в себе силу четырех стихий.

– Хотите подержать?

Магическая паутинка изолятора окутала пальцы – прикоснуться к кристаллу голыми руками мог только его владелец. В этот момент и пробудится сознание, заключенное в минерал. А потом из него создадут воистину волшебный артефакт, который никогда не станет моим…

Я взмахнула руками и развеяла чужую магию.

– Полюбуюсь издалека.

– Все или ничего? Так, Дэни? – неожиданно мягко спросил он.

Я почувствовала себя неловко. Лорд Рендел стоял слишком близко, его дыхание слегка щекотало щеку. Достаточно было сделать шаг, чтобы очутиться в объятиях… Глупости! Я больше не первогодка, вздрагивающая при каждом появлении ректора.

– Даниэлла, – твердо поправила я.

Лорд Рендел обошел меня и снял защитный колпак.

– Вам не кажется, что нам пора сократить дистанцию? – непринужденно предложил он и… взял кристалл с подставки!

– Что вы делаете?!

– Беру то, что и так принадлежит мне, – невозмутимо пожал плечами он. – Я ждал этот минерал слишком долго, чтобы упустить.

– Но для того чтобы опыт признали состоявшимся, вам необходимо предъявить нетронутый кристалл!

– Полагаете, я горю желанием, чтобы мою лабораторию наводнили маги Содружества и превратили академию в центр по выращиванию кристаллов?

Я изумленно смотрела на волшебный камень, вспыхивающий всеми цветами радуги. Немыслимо! Подойти так близко к мечте и отказаться от нее. И из-за чего? Из-за кучки иноземных магов?

Я тряхнула головой и честно призналась:

– Не понимаю.

Архимаг задумался. Он смотрел в мою сторону, но мысленно находился где-то далеко.

– Когда путь к цели превращается в одержимость, очень легко оступиться. Ни одна мечта не стоит того, чтобы воплотиться на чужом пепелище. – Наконец ректор посмотрел на меня и уточнил: – Речь идет не обо мне. Я никогда не совершал ошибок, за которые придется держать ответ перед Вселенной, и, надеюсь, не совершу. Они верят, Даниэлла. Каждый из прибывших видит себя великим магом. Разве я могу разрушить их мечты?

Я отвернулась и украдкой шмыгнула носом. Когда лорд Рендел говорил о великой цели Академии Кар-Града, у меня внутри все переворачивалось. Он заражал своим энтузиазмом. Самый удивительный наставник на свете!

– Даниэлла, вы плачете?

– Простите, но вы на меня всегда так действуете, – с улыбкой призналась я и, спохватившись, добавила: – Вы умеете вдохновлять на подвиги. За таким, как вы, можно и в огонь и в воду…

– Последнее, что мне от вас нужно, – это восторженность неофита, – мрачно буркнул архимаг. – И не вздумайте снова извиняться!

Слова, готовые сорваться с губ, так и не прозвучали. Вместо этого я взяла себя в руки и спросила:

– Так для чего вы меня вызвали? Показать кристалл?

– Не только, – загадочно проронил лорд Рендел. – Следуйте за мной.

Я кивнула и, чуть ли не пританцовывая от нетерпения, поспешила за наставником. Интуиция подсказывала, что сейчас мне откроются новые подробности, связанные с радужным кристаллом.

Глава 3

– Итак, Даниэлла, подозреваю, вам не терпится узнать имя и специализацию подопечного.

Слова ректора прозвучали подобно грому среди ясного неба. Вот тебе и радужный кристалл!

– Так рано же еще… – Под изумленным взглядом лорда я спохватилась и зачастила: – Обычно официальное знакомство происходит после ужина. Фамильяров приглашают в башни…

– Вы не желаете выяснить, кто вам достался? – Карие глаза лучились от сдерживаемого смеха.

– Хочу, – слабо пролепетала я.

– Тогда прошу. – Ректор магией поднял со стола папку и опустил мне на колени.

Я дрожащими пальцами раскрыла ее и замерла, не в силах поверить увиденному. Наставник не мог так со мной поступить! А вот ректор Академии Кар-Града вполне. Личные симпатии не играли никакой роли. На первый план выходила взаимная выгода мага и фамильяра.

– И какая у нее специализация? Целительница? – Я перевернула страницу и обомлела: – Не может быть!

– Даниэлла, вы же понимаете, как сложно найти фамильяра, способного работать с боевым магом.

Намек ректора на мою исключительность был бы в сто крат приятнее, если бы в моих руках оказался другой портрет. Вот же вляпалась! Неужели я два года не отрывала головы от учебников ради этого?!

Я в очередной раз взглянула на изображение. Вдруг померещилось? Нет, точно она. И эта лебедь белая и есть боевой маг невиданных способностей? Верилось с трудом. Да такие, как она, рыдают над каждым сломанным ногтем! Что я с ней делать буду? Вот зря помянула на вечеринке манерных принцесс, накликала на свою голову!

– Уверен, вам не составит труда обеспечить соответствующую поддержку боевому магу и помочь ему полностью раскрыть свои таланты. Конечно, если у вас имеется веская причина для отказа, я готов ее выслушать, – вкрадчиво пообещал лорд Рендел.

– У меня нет таких причин.

– Рад это слышать, – весело подытожил архимаг. Отчего-то он был очень доволен, что я не стала возражать.

Да и что я могла противопоставить решению ректора? Сказать, что девчонка мне не понравилась с первого взгляда? Определенно, я была необъективна. Да мне и не хотелось быть объективной! Впервые в жизни я желала швырнуть что-то о стену и громко выругаться.

Рассудив, что от судьбы не уйдешь, я поинтересовалась, не пора ли мне познакомиться с подопечной. Архимаг свел кончики пальцев и кивнул:

– Конечно. Удачного учебного года.

 

Если бы я знала лорда Рендела чуть хуже, решила бы, что он надо мной насмехается.

* * *

Адептка ждала меня в гостиной на первом этаже Башни боевых магов, одиноким белым лебедем рассекая гладь паркета. Широченный подол платья стеснял движения, ей приходилось постоянно поправлять юбку, чтобы протиснуться между шкафом и креслом или же обогнуть стол и подойти к окну.

– Привет, ты Элла? – Я запрыгнула на стол, чтобы ей было проще рассмотреть. – Я Даниэлла, твой фамильяр. Готова к приключениям?

– Вроде как… – Девушка хмуро уставилась на меня.

Полное отсутствие энтузиазма слегка встревожило, но я списала угрюмый вид подопечной на усталость. Не стоило делать выводы по первому впечатлению.

– Извини, что опоздала. Ну что, пойдем смотреть твою комнату? Вид оттуда превосходный. Любишь лес?

– Наверное, – растерялась она. – А мне при выходе из портала показалось, что прямо за стеной кладбище.

Кладбище в самом деле имелось. Должны же были некроманты где-то отрабатывать заклинания? И нежить на кладбище водилась самая что ни на есть настоящая, за годы вышколенная и усердно работающая за еду и регенераторы. Однако с подобными откровениями стоило повременить.

– Значит, будем любоваться лесом! – выдала порцию оптимизма я.

Так, надо бы забежать в отдел снабжения и попросить навесить на наше окно иллюзию вечнозеленого леса, приветливо шелестящего листвой под лучами солнца. А то еще выберутся древни на опушку и доведут будущего боевого мага до припадка. Для себя я решила, что буду выдавать Элле информацию о нашей академии дозированно, чтобы не пришлось потом каплями отпаивать.

– А с другой стороны коридора открывается вид на внутренний двор?

– Ага. Но там особо смотреть не на что – семь башен, связанных крытыми переходами. Я потом тебе здесь все покажу, а еще, если хочешь, можно будет сходить в город.

– Супер! А что там примечательного? – оживилась Элла.

Я мысленно прикинула, что может понравиться девушке ее склада. Пожалуй, в музей и городскую библиотеку мы зайдем в другой раз.

– Магазины, таверны, танцы вечерами на площади, менестрели по выходным и театр, – перечислила я, прыгая по ступенькам впереди нее. Вскочила бы на перила, но побоялась, что упаду. – Погулять есть где.

– Хорошо бы, – тяжело вздохнула подопечная, поднимаясь следом.

Идти было недалеко. Нынешним новичкам достался третий этаж, который недавно освободили выпускники.

– Эй! Осторожнее! – воскликнула Элла позади меня.

Выскочивший из комнаты Марк едва не сбил ее с ног. Стало быть, и ему достался боевой маг.

– Прошу прощения, милая леди. – Заяц прижал лапу к груди, поклонился, после чего кивнул мне и ускакал по своим делам.

Элла посмотрела на меня, потом в направлении, в котором исчез Марк. В ее глазах так и читалось: «А нельзя ли мне взять этого?»

Спокойнее, Дэни! Девушка тебе еще ни одной претензии не высказала, а ты уже себя накрутила. Подумаешь, прибыла в бальном платье и с замысловатой прической. Это же не означает, что она каждый день так наряжается?

Мы медленно шли по коридору, пока над одной из дверей не зажегся приветливый зеленый огонек. Элла тихо ойкнула и замерла. Пришлось взять ситуацию в свои руки, то есть в лапы, и войти в комнату первой.

– Ну и как тебе? – Я запрыгнула на подоконник. – Восточная сторона. Утром будет солнышко светить, зато днем не жарко.

– А где остальное? – осведомилась подопечная.

– Что еще надо? – не поняла я, озираясь. Кровать, стол, стулья и шкаф находились на своих местах.

– Ну… мебель, – неуверенно ответила Элла, брезгливо приподнимая широкий подол белоснежного платья. И как только не заляпала во время экскурсии. – Ковры, вазы, этажерки, картины.

– Вместо картины можно иллюзию повесить, – предложила я. – Ковер приобретем в городе. А если хочешь вазу, надо у артефакторов поспрашивать. У них часто растаскивают испорченные заготовки. Для хранения зелий они не годятся, а под цветы – в самый раз.

– Я надеялась, тут будет балдахин и резная мебель из дерева. Вроде как под старину… – неуверенно пояснила девушка, опускаясь на кровать.

Выражение лица у нее было таким потерянным, что я поневоле посочувствовала. Наверное, непросто перенестись из мира роскоши в такую комнатку. Ни тебе королевских дворцов, ни изысканных платьев, ни личных карет. Ох и намучаюсь я с ней!

– Да ладно, не переживай так, – попыталась утешить я. – Повесим иллюзии, раздобудем вазы и ковер. А балдахины тут запрещены: вечно кто-то в кровати заклинаниями балуется, а фамильярам туши потом.

– А греться как? Камина-то нет. Этими… жаровнями?

– Какие еще жаровни? – возмущенно фыркнула я, шлепнув хвостом по подоконнику. – Тут центральное отопление.

– Круто, – оценила Элла.

– Не то слово! В академии полно чудес! – поддакнула я и тут только поняла, чего не хватало в картине «Заселение первокурсника», – отсутствовали чемоданы и сумки.

– Дэни, а сколько тебе лет?

Я едва не свалилась с подоконника.

– Как ты меня назвала?

– Дэни, – заулыбалась девушка. – Уменьшительное от Даниэлла. У меня в детстве была кошка, я ее тоже Данькой называла. Только она рыжая была… с драным ухом.

Отлично! Мало того что недокошка, так еще и драная!

– На Даньку не согласна, – упрямо пропыхтела я.

Ни за что не потерплю звериных кличек! А то была у нас в академии одна добрая душа, Массимилиана, из кошачьих, кстати, согласилась широким жестом на Маську, а потом мучилась.

На этом сюрпризы не закончились. Подопечная внимательно посмотрела на меня и выдала:

– Даниэлла, а ты мутант? Нет, ты не думай, я не против. Нам Кеннет рассказал во время экскурсии про таких созданий. В его мире экологический коллапс. Радиация и прочая жуть. Представляешь, там обычные крысы размером с тигров вымахали и людей жрут.

Я все же свалилась с подоконника, хорошо, что не ушиблась. Тщательно изучив конечности на наличие или отсутствие повреждений (напоминание, что все кошки успешно приземляются и с куда большей высоты, помогало слабо), запрыгнула обратно.

– Фамильяры не мутанты, – ровно произнесла я. Любопытство подопечной было вполне логично, так что проще один раз объяснить, чем постоянно отмахиваться и возражать. – Мы – отдельная раса магических созданий. Ну как гномы или эльфы. Хотя скорее как феи.

– А как вы рождаетесь?

– Как-как, как и все, – проворчала я.

Это же надо быть такой любопытной! Лучше бы поинтересовалась, чем ей придется заниматься в академии, на боевом, между прочим, факультете. Осознала ли она, куда ее распределили? И потом, у меня тут лекция заготовлена, а я вместо этого должна рассказывать о фамильярах.

– А как выглядят твои родители? Они такие же?

– Ну… – Я попыталась вспомнить, в каком облике в последний раз видела родителя, и, сдавшись, выбрала его излюбленный: – Папа дракон.

– А мама? – Любопытством мою подопечную боги не обделили.

– Лиса, – отозвалась я.

– А как… – Элла, смутившись, кашлянула и, пробормотав, что это не ее дело, замолчала.

Я едва не свалилась с подоконника повторно. Рискнув, перескочила на стол и, выдав подопечной перо и бумагу, устроилась поудобней.

– Правил у нас не так много, но лучше запиши. Первое – самостоятельно заходить в Башню фамильяров нельзя.

– Почему? – ожидаемо заинтересовалась девушка, подозрительно осматривая перо.

– Над незваным гостем могут и подшутить. Особенно если он новичок и не умеет распознавать магические ловушки.

Элла сделала круглые глаза и заверила, что без меня в эту башню ни ногой. На самом деле запрет существовал для того, чтобы иномирные маги случайно не раскрыли секрет нашей академии раньше положенного срока. Конечно, в башне имелась встроенная сигнализация, предупреждающая о нахождении в ней адепта, но лучше было не рисковать и предупредить Эллу заранее.

– Так ты в другой башне будешь жить? – разочарованно протянула она. – А я думала, что со мной.

– И с тобой тоже, – успокоила ее я.

Ночевать с Эллой в одной комнате я не планировала, но готовиться к занятиям мы точно будем вместе.

– Тогда тебе тоже надо вещи прикупить, да? – засыпала меня вопросами Элла. – Подушка подойдет? Или корзинку тебе выберем. С перинкой, одеяльцем и…

Элла замолчала, видимо, пыталась придумать, что же еще жизненно необходимо ее боброкошке. Если заикнется о лотке – я за себя не отвечаю!

Вздохнув, положила голову на передние лапы и прикрыла глаза. Кажется, меня твердо решили возвести в ранг домашнего любимца. Нет уж!

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20 
Рейтинг@Mail.ru