Файролл. Квадратура круга. Том 1

Андрей Васильев
Файролл. Квадратура круга. Том 1

– Во дает служитель культа! – с уважением шепотом сообщила мне Мысь. – Во жжот!

– Значит, жених здесь встает, – годи указал Лоссарнаху на место рядом с собой. – Король, ты если не раздумал, то просыпайся и сюда уже иди. А если раздумал – то прямо сейчас так и говори, не трать мое время понапрасну. Я холодную баранину есть не люблю, она горячая хороша.

– Не передумал, – встрепенулся мой друг и спешно занял место рядом с годи.

– Так, замерли! – раздался уже знакомый мне голос из толпы, а после я увидел и его обладательницу, которая бесцеремонно растолкала вояк из «Сынов Тараниса» и вылезла на первый план. – Не ори, блин, мне можно локтями пихаться, я пресса! Какая пресса? Такая пресса. Я вот сейчас тебя заскриню, потом вместо носа то, что у вашего брата ниже пояса находится, приделаю в «фотошопе», и в раздел «Казусы» эту фотку вставлю. Нет, туда я эту фотку вставлять не стану, и вообще – выбирай выражения, я все-таки дама. Про «Вестник Файролла» слышал? Вот и молодец. Теперь с замиранием сердца жди следующий номер.

– Время идет! – рыкнул годи. – Девка, это… Ты давай, делай чего хотела уже!

– Сей секунд, – Шелестова, явно наслаждаясь общим вниманием, изображала из себя матерого фоторепортера. Она покрутила пальцами перед своим лицом, рассматривая опешившего короля и принявшего величественную позу годи в получившийся из них квадратик, а после сообщила: – Можете продолжать, я закончила.

– Вот спасибо! – язвительно поблагодарил ее годи. – Так, гэльты, сейчас я буду задавать королю вопросы согласно ритуалу, и если кто позволит себе хоть улыбку, я затолкаю ее обратно вместе с зубами. Традиции надо чтить!

Неизвестно когда оказавшаяся рядом со мной Эбигайл тихонько прыснула, но тут же нацепила на лицо серьезное выражение. Как видно, она знала, о каких вопросах идет речь.

– Так, – годи потер ладонью скверно выбритый подбородок. – Лоссарнах Мак-Магнус, сын Сэлара Мак-Магнуса, возложи свои ладони на священный камень Крак-Кутук и отвечай на мои вопросы. Помни – от правдивости твоих слов зависит многое. Основываясь на них, наши древние боги решат, достоин ли ты взять в жены сию непорочную деву.

Годи бросил взгляд на округлившийся живот моей сестрицы и закашлялся.

Ну да, как тут от улыбки удержаться?

– Вопрос первый, – годи припечатал ладони моего друга к камню. – Осознаешь ли ты, что эта женщина будет с тобой отныне и до смерти одного из вас?

– Осознаю, – не задумываясь ответил король.

– Вопрос второй – готов ли ты ввести ее в свой дом и свой клан?

– Готов.

– Вопрос третий – готов ли ты принимать ее такой, какая она есть?

– Готов.

– И последний вопрос – готов ли ты умереть за нее прямо здесь и прямо сейчас? – голос годи стал настолько зловещим, что я тихонько положил ладонь на рукоять меча.

– Готов, – твердо ответил король, и камень Крак-Кутук в тот же момент засиял кроваво-красным светом.

– Боги верят тебе, король! – торжествующе заорал годи. – Девица… кхм… Эбигайл, подойди ко мне. Вот тот достойный муж, которого тебе подарили боги, связав воедино нити ваших судеб!

– Красиво излагает, подлец! – причмокнула Тисса восхищенно.

– Лэрд, ваш выход, – тихонько подтолкнул меня в спину Римус, Эбигайл сунула мне в руку свою холодную от волнения ладошку, и я неспешно повел ее к возвышению, где нас ждали годи и улыбающийся во весь рот король.

– Замерли на секунду, – снова вклинилась в процесс Шелестова, и Эбигайл покорно остановилась. – Пара фото!

– Слушай, совесть имей! – громыхнул голос Гедрона Старого. – Я все понимаю, но тем не менее. Пресса прессой, но зачем нам ломать кайф от игрового процесса? Мы ведь и коллективную жалобу от кланов накатать можем!

– Верно-верно, – поддержал его Сайрус. – Так все трогательно было, лампово, я чуть слезу не пустил – и на тебе!

– Да ладно, – отмахнулась от них Ленка, навела на меня в очередной раз составленные в «рамку» пальцы и замерла. – Фига себе! Так не бывает!

– Не бывает, – согласился я с ней. – Вот так квест выполняешь полгода, готовишь свадьбу, а потом тебе все портят. Девушка, вы снимки сделали? Ну и славно, не мешайте уже нам!

– Если она еще раз влезет, мы ее грохнем, – пообещал кто-то из толпы. – Больше недели санкций за нее не накинут. А неделя что? Семь дней. Переживем.

Друидесса по имени «Тень» почесала татуированной рукой бритый татуированный же затылок и встала к остальным зрителям, сверля меня при этом взглядом. Я ощущал это всем своим существом.

– Лэрд Хейген Линдс-Лохен, готов ли ты отдать свою сестру, Эбигайл Линдс-Лохен, этому человеку в жены? – грозно спросил меня годи. – Нет ли у тебя с ним вражды, тайной или явной, нет ли между вами незамиренных ссор или каких других разногласий?

– Нет, – помотал головой я.

– По приданому договорились? – деловито поинтересовался годи у Лоссарнаха. – Король, ты же знаешь, после обмена браслетами материальные претензии к семье невесты уже не выставишь. Раз взял девицу – обратной дороги нет.

– Все улажено, – хмыкнул король и подмигнул мне.

Вот тебе и раз. Про это я и вовсе не знал. Блин, здесь быть родственником невесты не только вредно для нервов, но еще и убыточно.

– Ну и славно, – годи достал из-под плаща кинжал с черным лезвием. – Все, Линдс-Лохен, власти над девой сей у тебя больше нет, потому как она теперь уже не твоя сестра, а его жена. Вы двое, ладони ко мне протяните, будем это дело заканчивать. Я выпить хочу!

– Истину глаголишь, эриль! – метнулся над толпой вопль Флоси.

И дальше все было именно так, как мне рассказывали – Эбигайл и Лоссарнах смешали кровь, а после надели друг другу на запястья медные витые браслеты.

– Да благословят боги эту пару! – заорал годи, и камень Крак-Кутук снова осветился изнутри багрянцем. – Да не узнает их дом горя и голода, пусть их стада будут тучными, нивы богатыми, а дети благодарными!

– Да будет так! – дружно проорали гэльты. – Да будет так! Да будет так!

«Сообщение!

Игрок Хейген, уведомляем вас, что отныне вы находитесь в родстве с королевской фамилией, которая правит одной из локаций игры.

В связи с этим вы получаете следующие бонусы:

90 % скидка у всех торговцев-НПС в данной локации;

Возможность получить квест, в процессе которого вы сможете найти и приручить элитного питомца из состава фауны, населяющей Пограничье. Данный квест можно получить у любого из охотников, которые поставляют дичь на королевскую кухню.

Титул «Королевская кровь»

Титул «Опора трона»

Важно!

В том случае, если все представители правящего семейства будут убиты, вам автоматически будет предложена цепочка социальных квестов «Регент», отказаться от выполнения которой вы не сможете.

Важно!

Вы можете начать выполнение цепочек заданий «Узурпатор» и «Новая власть – порядки новые», направленных на свержение действующей королевской фамилии и захват трона Пограничья. Будьте готовы к тому, что персонажи-квестстартеры могут найти вас в любой момент!»

Ну чего-то подобного я и ожидал. Хотя элитный пет – это сильно. За подобными вещами люди гоняются месяцами, кабы не годами.

А с учетом того, что фауна тут не из зайцев и сусликов состоит, а в основном из горных барсов и волков размером с «ушастый» «Запорожец», то это на самом деле королевский свадебный подарок.

«Два сердца слились в одно!

И вот третий подарок, на этот раз – символический!

Вот и второй приз!

Каждый участник клана «Линдс-Лохены», присутствовавший на церемонии бракосочетания, получает памятный знак «Королевская свадьба».

Это именной предмет со скрытыми характеристиками, индивидуальными для каждого игрока!

Выпей вина за здоровье молодых, изучи памятный знак и снова выпей, на этот раз за разработчиков игры, которые подарили тебе эдакое диво!

И не забывайте – праздник только начался!

Впереди еще много всякого разного, но только помните…

Да-да, продолжение воспоследует только в том случае, если вы все будете вместе!»

Я не удержался и глянул, что же это за знак такой?

«Королевская свадьба».

Памятный знак, созданный специально для события «Свадьба короля Пограничья».

Уникальный предмет.

Каждый день рандомно увеличивает на 10 единиц одну из основных характеристик владельца.

Передать, сломать, продать, сменять, украсть, заложить, завещать, пропить, – невозможно.

Ограничений по классу и уровню использования нет»

А вот это и правда по-взрослому. Сильная штука. Вроде бы и немного – десять единиц. Но зато каждый день и постоянно. Жалко, что решение, какую из характеристик поднять, останется за рандомом, но все равно достойная вещь.

Надо будет узнать потом, что другим досталось. Но сразу по лицам видно, что народ доволен.

– А теперь – праздновать! – заорал годи. – И если сегодня кого увижу трезвым и грустным, то имейте в виду – прокляну этого человека, да так, что старуха Гоуд с поляны Файф от зависти удавится! Короля женили, как-никак! Первого в Пограничье короля!

Толпа вновь радостно завопила, а после с топотом устремилась за столы, туда, где в пыльных бутылках томилось вино, в глиняных кувшинах пенилось пиво, а в жареные тушки разнообразной дичи уже были воткнуты ножи и длинные двузубые вилки.

Ради правды я тоже поначалу поддался стадному чувству, вследствие чего осушил пару кубков с вином и смолотил половину жареного с травами гуся. После же запал исчез, зато рядом обнаружился Гедрон Старый, который только что поменялся местами с моим предыдущим соседом.

– Про приход богов слыхал? – сразу и прямолинейно спросил у меня он.

– Само собой, – резонно произнес я, обсасывая гусиную косточку. – Кто ж про это не знает?

 

– Под чью руку пойдешь? – тут же задал следующий вопрос он.

– Вера – дело интимное, – уклончиво ответил я. – Тут сходу решать нельзя…

– Вот и я так рассудил – перебил меня лидер «Диких». – Что-то тут не так. Слишком просто все выглядит. Пошел туда, сходил сюда – и все, ты слуга одного из богов. Не бывает так в этой игре. Если что-то лежит на дороге и само просится в руки, то это или кусок дерьма, покрытого позолотой, либо сумка, в которой лежит ядовитая змея, которая сразу же за палец тяпнет. Ты хоть и не ветеран, но парень неглупый, все правильно понял.

Он замолчал и уставился на меня, ожидая реакции на его незаконченную фразу.

– И? – махнул я костью. – Гедрон, давай обойдемся без словесной шелухи. Не скажу, что мы знаем друг друга сто лет, но нам есть что вспомнить, от того подземелья, где мы свели знакомство, до долины, где мы вон тому молодцу на наших мечах корону поднесли. Итак?

– Я так думаю, что нам всем надо будет присягнуть одному богу, – помолчав, сказал Гедрон. – Нашим кланам, точнее. Ты, я, Глен – это уже не отдельные группки игроков. Это кулак. Не самый большой, не самый мощный, но речь и не о завоевании мира идет.

– А о чем тогда? – удивился я.

– Хейген, ты меня пугаешь. – Гедрон плеснул вина в стоявший перед ним кубок, осушил его и придвинулся ко мне поближе. – Впереди войны за веру. Такие, каких тут, в этой игре, еще ни разу не было. Жестокие. Безжалостные. Боги – не люди, им компромисс не нужен. Бог может быть только один, а все остальные должны умереть. И решать то, кто из них будет тем самым, единственным, будут не они, а мы. Люди. Игроки. А значит, тот, кто сейчас поставит все на верную карту, потом тоже будет на вершине. Не за облаками, там есть место только для бога, но выше всех остальных здесь, на грешной земле. Кто сейчас создаст союз, тот на старте получит преимущество. Я хочу быть среди тех, кто будет готов к бойне, когда та начнется.

Вот ведь. Если бы я не знал, что на самом деле будет дальше, то я бы ему поверил. Звучит это вполне резонно и правдоподобно. И еще – подозреваю, что так думает не только он. Потому и нет сообщений от Седой Ведьмы, не до свадьбы ей сейчас. Она уже там, в грядущей войне.

Но каков будет для них сюрприз, когда мир узнает о приходе Черного Властелина.

Или для меня, если они все тоже окажутся правы.

– Ты со мной? – требовательно спросил у меня Старый.

– Всегда, – криво улыбнулся я, и отсалютовал ему бокалом. – Почему нет? Все будет наше, а враги умоются кровью!

– За нами Пограничье! – рявкнул лидер «Диких». – Пьем за наш дом!

– За Пограничье! – поддержал его дружный рев, в котором сплелись голоса и игроков, и НПС.

– Время подарков! – заорал годи, когда все выпили. – А то скоро дело до забав и драк дойдет, про подарки все забудут, и невесте ночью нечем будет заняться!

Кстати – да. Сколько у меня знакомых замуж ни выходило, все в один голос твердили одно – телесные услады в первую брачную ночь не гарантированы, но вот разбор подарков и подсчет денег из конвертов является обязательным действом.

««Подарки! Подарки!

Это прекрасно!

И вот наш главный подарок для клана «Линдс-Лохены»!

Это шелковый плащ с гербом клана Линдс-Лохен, с золотым шитьем и индивидуальными характеристиками для каждого игрока!

Этот плащ уже ваш, загляните в инвентарь!

Но это не все!

У вас есть возможность прямо сейчас, сию минуту получить куда более ценный приз.

Вы можете стать обладателями кланового стяга!

Да-да, клановый стяг от официального производителя игры, мечта любого клана на просторах Файролла. Не купленный, не самостоятельно сделанный, а созданный специально для вас!

Ручная работа, золотое шитье, эксклюзивный проект!

Будучи установленным в специальной комнате, дает каждому участнику клана пятипроцентную постоянную прибавку к показателю «Жизнь».

Будучи установленным на поле боя, дает рандомное незначительное увеличение от двух до четырех характеристик каждому игроку.

И наконец – это просто круто!

Но все не просто так, стяг надо заслужить.

Игроки клана «Линдс-Лохен», у вас есть восемь секунд на то, чтобы набросить на плечи ваш новый плащ, выбраться из-за стола и начать танцевать, при этом распевая в полный голос песню «Свадьба-свадьба, кольца-кольца». Если хоть один член клана не будет принимать участие в этом действе, стяга вам не видать как своих ушей.

Для тех, кто не знает слова данной песни, ее текст будет выведен на интерфейс.

И довести дело надо до конца, если кто-то из клана перестанет танцевать и петь ранее, чем с интерфейса пропадет текст песни, задание будет считаться проваленным.

Время пошло!»

У меня перед глазами задергались циферки.

0:08

0:07

0:06

На 0:04 плащ был у меня на плечах, на 0:03 я уже стоял на ногах, на 0:01 я заперебирал ногами, начав танцевать еще до того, как увидел слова песни, которую, признаться, совершенно не помнил.

Понятия не имею, попадал я в мелодию или нет. Но главный принцип караоке какой? Если песня незнакомая, тебе пофигу, как ты звучишь. Главное – в тексте не запутаться.

Вот и здесь я не вертел головой по сторонам, а старательно выводил рулады.

Когда я допел, вокруг стояла гробовая тишина. Люди, сидящие за столами, молча таращились на нас (слава богу, нас, все-таки не один я горлянку драл), и даже не жевали.

– Оригинальный подарок, – откашлявшись, нарушил молчание Лоссарнах. – В южном стиле, да, брат мой? У нас один наемник был, родом из провинции рядом с Мейконгом, так он рассказывал мне, что у них на свадьбах такие танцы с песнями нормальное явление. Сидят гости, сидят, потом раз – и плясать начали. И петь что-то вроде: «Да ты брат мне! Брат нашел брата!». У них там очень семейные узы сильны, не меньше, чем у нас.

– Так это песня была? – потер подбородок годи. – Я-то уж решил, что они черной волшбой занялись, конец света призывают.

«Клан Линдс-Лохен!

Стяг ваш!

Вы честно его заслужили!

Но не торопитесь покидать торжество, впереди еще много разных сюрпризов!»

Небеса рокотнули, и в руке у меня оказалось массивное древко, над которым, хлопая на ветру, развевался сверкающий золотом стяг с нашим гербом и надписью: «Сладкоголосые птицы Файролла».

– Да-а-а-а-а-а-а! – басовито заорал Слав, и его тут же поддержали все остальные.

– Вещь, – произнес Гедрон, окинув наш приз взглядом знатока и протянул мне руку для пожатия. – Теперь понятно, под каким флагом мы будем выходить на поле боя.

– Одно мне непонятно, – рявкнул годи и, пошатнувшись, заорал так, что камень Крак-Кутук тревожно замигал: – Подарки-то где?

– Подарки, – я протянул знамя Кролине, на фоне всех этих событий забывшей про обиды. – Подарки – это святое. Чур, я дарю первый!

Глава пятая
в которой речь в очередной раз пойдет о свободе выбора

Правды ради, виртуальные свадьбы куда лучше настоящих. Я-то не на одной свадьбе побывал, включая свою собственную, так что могу сравнивать. Хотя о своей собственной, по крайней мере, о ее финале, рассказать могу немного, ибо надергался я тогда вусмерть. Молод был, горяч, не рассчитал силенки. Если буду жениться во второй раз, повторно ту же глупость не сотворю. Хотя, ради правды, я повторно и свадьбу со всей этой канителью, вроде выкупов невесты и кавалькады машин, устраивать не стану. Ну нафиг! Лучше в холостяках до смерти ходить, чем второй раз через этот ад кромешный пройти.

А тут – благодать. Ни тебе похмелья, ни тебе попыток свести концы с концами, чтобы вспомнить – ты это вчера кого бил, или тебя били? И кто эта дама с потеками туши под глазами, что на тебя так странно смотрит?

Ты просто просыпаешься в своей кровати и, потягиваясь, думаешь о том, как все здорово прошло.

Сначала дарили подарки. Первым был я, по праву родича. Сначала вручил королю меч Рулта Межевателя, потом сестрице браслет Лейси Певуньи, те самые, которыми меня снабдил Сэмади. Молодожены вроде остались довольны, Эбигайл даже сообщила мне, что не совсем уж у нее братец жмот. Понятное дело – антиквариат есть антиквариат, старое золото ни с чем не спутаешь.

Понятное дело, что дарилось это все не только от моего имени, а от всего нашего клана.

Лео фон Ахенвальд подарил молодым типично рыцарский подарок – полный набор доспехов с символикой своего Ордена. Мол – будет он у вас семейной ценностью, переходящей от отца к сыну. Служи, сынок, как дед служил, а дед на службе не тужил.

Инквизиторы вручили Эбигайл толстенную книгу в кожаной обложке, предполагаю, о «Вкусной и здоровой средневековой пище».

И уж совсем удивил меня Назир. Он подарил королю изогнутый восточный клинок с рукоятью, украшенной золотом, а Эби кинжал, заключенный в исключительно красивые ножны, инкрустированные драгоценными камнями. И еще речь толкнул, от имени своего господина, Хассана ибн Кемаля, со всеми возможными оборотами, свойственным этому человеку. Мол, юный охотник изловил горделивую лань, а та, являясь несверлёной жемчужиной, полюбила его всем своим трепетным сердцем. Ну и все такое прочее.

Но самое ценное было сказано в конце данной витиеватой речи, вот только поняли это немногие. Прозвучало нечто вроде: «И всякий, кто скажет нам, что эта пара не проживет долгую счастливую жизнь, очень сильно ошибется. Смертельно ошибется».

По сути, ибн Кемаль взял Лоссарнаха под свою защиту, и теперь я не очень позавидую тому, кто попробует забрать жизнь у моего друга. Даже просто попробует, не говорю о том, что заберет.

Другой вопрос – зачем ибн Кемаль это сделал? С каким расчетом? В доброту его души я точно не поверю, он не чихнет без второго дна и тайного смысла, что уж говорить о подобной акции.

Можно было бы попробовать это выяснить, хотя бы даже из любопытства, да вот только времени нет. Знаю я Хассана, он прежде чем мне что-то объяснить, сначала заставит пару-тройку головоломных квестовых цепочек пройти. Хороших, интересных и почти наверняка выгодных, но…

Вот когда мне этим заниматься? Своих дел как грязи.

Ну а после подарков начался угар. Танцы, песни, драки – все как полагается. Я тоже пел и плясал, потом боролся с каким-то мордатым гэльтом за право первым отведать здоровенного осетра, которого на пиршественный луг на блюде втащили сразу четверо поварят, и вроде как даже победил его. По крайней мере, помню, как Лоссарнах орал со своего места:

– Рыбу отдайте братьям!!!

«Братья» – это, по ходу, я, Гунтер, Назир, Флоси и брат Мих, к тому времени мы сидели за одним столом и нам было на редкость славно вот так, всем вместе.

Съев огромную рыбину, мы снова пели и пили, потом…

Потом почти ничего не помню, кроме того, что мне было очень-очень весело.

И еще, по-моему, я целовался с кем-то из наших девочек-сокланов. То ли с Фрейей, то ли с Тиссой. Еще, помню, Флоси весело гудел за спиной как шмель:

– Отпусти девку-то, ярл, отпусти девку!

В общем – задалось. Настолько, что я даже подумал о том, что не рвануть ли мне сразу на луг, где сейчас начинается второй день празднования. Нынче в программе состязания на приз короля Пограничья, точнее – на призы. Так сказать – «дальше, выше, быстрее».

А то ведь пока я по этой степи у притока Крисны бродить буду, самое интересное пропущу.

Но, с другой стороны – дело есть дело. Скорее всего, я хреновый кланлидер. Даже не скорее всего, а просто наверняка. Но это не значит, что я не осознаю своих обязательств перед людьми, которые пошли за мной. Как оно там дальше пойдет – бог весть, но хоть это я обеспечить должен. А это значит, что мне надо завтра доставить своих сокланов прямиком к тем руинам, в которых Костик забабахал для нас эксклюзивное подземелье. Есть такое слово – «надо».

Повторив последнюю фразу вслух, я собрался было встать с кровати, но безмятежно сопящая рядом Вика вдруг закинула мне руку на плечо и пробормотала:

– Надо так надо. Как скажешь.

В общем, в игру я вошел чутка позже намеченного срока. Форс-мажор, однако. Правда – приятный.

Файролл встретил меня гвалтом, который производили игроки и НПС, которые, как я и предполагал, веселились на втором дне празднования, и кучей сообщений, связанных со вчерашним мероприятием и отчасти с его сегодняшним продолжением.

Завистливо глянув на резвящихся сокланов, я немедленно ретировался с поляны. Если заметят, то фиг я отсюда смогу сбежать вот так просто. Или вовсе не стану этого делать. Правда, Назира я с собой прихватить не успел, что печально. Секретов у меня никаких нынче не предвидится, а польза от него быть может.

Но – не сложилось, значит не сложилось.

 

Так что сообщения я читал уже около маленькой речушки, той, кто являлась притоком Крисны.

«Кланом «Линдс-Лохен» получено достижение «Друг гэльтов».

Награда – дополнительная скидка в 2 % у всех торговцев локации «Пограничье».

«Игрок Хейген, вы получили право выбрать себе невесту в клане Мак-Малф. Данная награда является крайне почетной, так как данный клан просто помешан на чистоте гэльтской крови, и не принимает в свои ряды чужестранцев.

Внимание!

Если вы надумаете жениться на девушке из данного клана, вам будет предоставлена возможность пройти скрытую цепочку заданий «Жених-полукровка».

Ну и так далее.

Кстати – может, я вчера не с кем-то из наших целовался, а с девушкой из клана Мак-Малф? Но надеюсь, что это не так, потому что проблем из подобного поступка можно поиметь куда больше, чем пользы. И с кланом этим неигровым, и с друзьями-приятелями из игроков. Кто в подобной ситуации упустит возможность потом шутейно попинать лидера и отпустить в его адрес пару острот, вроде: «Красава! Подружка из НПС, да еще какая! И кто на очереди? Джессика Рэббит?».

Нет, я слышал об играх, в которых имелись, не сказать – культивировались, половые забавы с НПС, но сам подобное не одобрял. Я ни разу не моралист, и как по мне, каждый может сходить с ума по-своему, но это уже перебор. Разок, ради эксперимента – бога ради, но делать из этого основу основ, а после это еще и со смаком описывать… Клиника это, дорогие друзья.

Впрочем, на белом свете каких только, мягко говоря, чудаков нет. Вон в просвещённых Европах, говорят, люди на фикусах женятся, повязывая им перед моментом таинства на ствол белую фату и тем самым символизируя непорочность данного представителя флоры. Мол, даже пчелка на нем не сидела.

На их фоне развлечения с виртуальной красоткой выглядят детскими играми на лужайке.

Дочитав последнее сообщение, я смахнул его с интерфейса и огляделся.

Ничегошеньки не изменилось за те полгода, что я тут не был. Речушка все такая же мелкая и прозрачная, а Снэйквилль, до которого рукой отсюда подать, при дневном свете выглядит просто безобидной заброшенной деревушкой, которым в Файролле нет числа. Покосившиеся дома с черными проемами окон, провалившиеся внутрь крыши – типовой пейзаж.

По спине пробежали мурашки – я вспомнил, как сдуру полез в эти места ночной порой. Улица в лунном сиянии, доверчивая девочка-НПС, водоворот и то жуткое ощущение, когда не смог удержать детскую руку в своей ладони.

А еще скрип ставень и ветер, который бросил к моим ногам тряпичную куклу.

– Да ну нафиг! – пытаясь спрятать свой страх от самого себя, громко сказал я. – Хорош на психику давить! Ухожу я отсюда, ухожу.

– А если я попрошу тебя немного задержаться? – негромко спросил у меня девичий голос, который я ни с одним другим не спутал бы. – Точнее – мы.

Негромкое «пшшшшшссссс» подтвердило мне сразу две вещи. Первое – что Апоффсс, по обыкновению, не отползает далеко от своей хозяйки. Второе – что лучше задержаться.

Огромная змеюка, оказывается, принимала водную ванну, расположившись в речушке и полностью слившись с пестрыми камушками на ее дне. Сейчас же она подняла свою голову и с интересом смотрела на меня.

Что до Пауни – эта девчушка с черными глазами сидела на бревнышке близ кустов «козьей ивы» и, подобно своему чешуйчатому другу, практически сливалась с пейзажем. Немудрено, что я ее не заметил.

– Ну как вам отказать? – развел руками я. – Мы же вроде как друзья, так что нет проблем.

Апоффс издал удовлетворенное шипение, и его треугольная башка снова скрылась под водой.

– Он любит купаться, – доверчиво сообщила мне Пауни. – Правда, редко это получается делать. В море ему нельзя, соленая вода причиняет боль, а в пустынях, где мы проводим много времени, с реками дело обстоит плохо.

Вот тебе и раз. Оказывается, у этой машины убийств есть слабые места? Никогда бы не подумал.

Скажу честно – Апоффсс чуть ли не единственный противник в игре, против которого я бы труханул выходить на бой. Он наводит на меня ужас с того самого момента, когда я его увидел впервые в славном городе Мейконге. Я даже его хозяйку и то меньше опасаюсь.

Хотя девочка Пауни тоже не сахар, и на свежего человека может произвести большое впечатление только одними своими черными глазами без зрачков.

– Садись, – похлопала ладонью Пауни по бревнышку рядом с собой. – Будем вместе ждать.

– А кого? – поинтересовался я, примащиваясь рядом с ней.

– Маму, – совершенно по-детски сообщила мне девочка, а после взяла меня под руку, да еще и голову на плечо положила. – Она отошла ненадолго, но скоро вернется.

Маму мы ждем. Тиамат, стало быть.

Ну теперь я уверен в том, что говорить о случайности нашей встречи просто глупо. Какая тут случайность…

И сразу вопрос – а откуда эта дружная компания знала, что я буду именно тут и именно сегодня?

Боги всемогущи, это так, но только в рамках заданной программы. Это не наш мир, в котором может быть что угодно, включая подобные совпадения. Данная вселенная рукотворна, и ни одно существо, изначально существующее в ней, не может выйти за границы дозволенного. Имеется в виду те обитатели, которые не обладают собственной волей, то есть – НПС.

И боги могут быть хоть трижды богами, но о собственном всесилии и свободе выбора пути они могут даже не заикаться. Над этими богами есть другие сущности, куда сильнее и могущественнее. Они даже летом ходят в растянутых свитерах, заправляют джинсы в сапоги и владеют забитыми крошками от печенек клавиатурами. И только они могут отмерить, что игровым богам под силу, а что нет.

А теперь я повторю свой вопрос – как эти трое меня отыскали? Каким образом? Никто не знал, куда я направлюсь в обозримом будущем. Никто, кроме меня самого и тех, кто готовил пещеру для инстанса. Они единственные могли просчитать мои действия, причем с точностью до дня появления. Вчера была свадьба, завтра само мероприятие. Вывод? Если я и приду, то только сегодня.

Продолжим логическую цепочку – а зачем это нужно кому-то из тех, кто живет там, за синим небом Файролла? Для чего ему сводить меня с Тиамат?

И самое главное – кто этот «он» или «они»?

Но вот на этот вопрос пусть отвечает Азов, которому я изложу свои мысли сразу же после того, как сегодня покину игру.

Все понимаю, но настолько «в темную» я себя разыгрывать не дам. Это, знаете ли, уже вопрос самолюбия.

Хотя, чего скрывать, неведомый мне дирижер оказал мне услугу. Именно Тиамат я видел в роли своей богини-покровительницы. Выбирать все равно придется, так или иначе, и из предлагаемого ассортимента Тиамат лучший выбор.

Сами посудите – сильная, умная, властная. А самое главное – лояльно ко мне относящаяся. Единственная из всех пришедших божественных сущностей, замечу отдельно. Нет, возможно, еще Лилит моей персоне более-менее симпатизирует, но она хороводится с Витаром, а тот меня теперь недолюбливает. К тому же Лилит еще и на передок слаба, если верить Шуршу и старику Орту, что не есть хорошо. Не головой она соображает, а другим местом, проще говоря.

Хотя, еще есть Сэмади, он теперь вроде как полубог. Но этого товарища в виде покровителя я видеть точно не желаю, потому что изучил его неплохо. Он даст гривенник, а потом отберет рубль, такая у него сущность.

Да и не факт, что Барон до статуса полноценного бога сумеет подняться. Скорее всего, он просто не успеет этого сделать, война грянет раньше.

За всеми этими мыслями я как-то пропустил момент появления Тиамат, и заметил богиню только тогда, когда она заскользила над гладью речушки, не касаясь ее ногами, обутыми в легкие туфельки светло-кремового света.

Да и вообще сейчас она выглядела куда проще, чем тогда, на лестнице. Нет, вуаль, скрывавшая лицо никуда не делась, но вот массивной тиары в виде змеи на голове богини не наблюдалось, да и платье на ней было куда скромнее. Простой сарафанчик веселой расцветки, в котором в этих местах каждая вторая незамужняя девица щеголяет. Куда ему до роскошного наряда времен Снисхождения, который ежесекундно менял цвет! Это все равно что дизайнерский вечерний наряд сравнивать с рабочей униформой.

Хотя в своем нынешнем облачении она мне понравилась больше. Демократизм – он такой демократизм, это всегда работает. Даже в играх.

– Интереснейшее место, – звонко сообщила нам богиня, показав рукой на Снейквилль, находящийся за ее спиной. – Проклятие такой мощи не каждый день увидишь! Я и не знаю, кто из моих братьев и сестер смог бы такое наложить даже тогда, в дни нашего могущества. Мне подобное точно не под силу.

Тиамат пересекла реку и легко опустилась на прибрежный песок рядом с нами. Я встал с бревнышка и поклонился ей, рассудив, что спина от этого не переломится.

– Ну-ну-ну, – ладонь богини потрепала меня по плечу. – Зачем все эти расшаркивания? Мне и так известно, что ты славный парень, Хейген из Тронье, так что можешь особо не стараться. Я не Лилит, для меня важны дела, а не слова и жесты.

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21 
Рейтинг@Mail.ru