Файролл. Квадратура круга. Том 1

Андрей Васильев
Файролл. Квадратура круга. Том 1

– Так, тишина! – помахал руками я. – Времени на разговоры в обрез, жених уже в печали, невеста почти одета, стало быть, скоро все начнется.

– Тише! Тише! – заорали все, подняв невозможный шум, в котором что-либо было трудно разобрать.

Слав, как всегда деловито, отвесил с полдюжины оплеух, Снуфф его поддержал, да Вахмурка в стороне не остался.

– Что вы как Трень-Брени! – рыкнул он, переорав всех. – А ну цыц!

Мигом установилась тишина, и только кто-то, охнув, произнес:

– Не накаркай, гноме! Не погуби мероприятие!

– Соратники! – решил не упускать момент я. – Перво-наперво – кто-то из вас успел уже присягнуть кому-то из вернувшихся богов?

Кролина встрепенулась и очень-очень внимательно посмотрела на меня.

Ну да, чего-то такого я ожидал, но время глубокой шифровки прошло. Догадается, значит, догадается, чего теперь?

– Я, – подняла руку Тисса. – Позавчера квест выполнила.

– Я, – раздалось несколько голосов. – И я тоже.

– Понятно, – кивнул я. – Все, кто это сделал, потом подойдите к Кро и скажите ей, кому именно из небожителей вы вверили свои судьбы.

– Какой сло-о-ог, – протянула Сайрин и икнула, прикрыв ладонью рот. – Командор, да вы поэт!

– Лирик-любитель, – подтвердил я. – Значит, так. Всех остальных попрошу пока религиозный выбор не делать. Не спешите, поглядим, что дальше будет. Чую я, все не так просто там повернется.

– Вот! – поднял короткий указательный палец вверх Дарин. – А я говорил, что торопиться не надо, что не все еще боги пришли на землю. Гномьего божества-то среди них нет? И эльфийского тоже. А должны быть.

– Он говорил, – подтвердило сразу пять или семь игроков. – Факт.

– С этим все, – поняв, что все всё поняли, продолжил я. – И второе. Завтра у нас суббота и второй свадебный день. Думаю, что все плюшки за общую явку раздадут сегодня, на основных торжествах, а после все будет факультативно. Но вот в воскресенье, в десять утра, всем быть здесь, на этом самом месте. В рейд пойдем всем кланом. Есть у меня одна славная наколочка… Короче – кто пойдет, тот не пожалеет. Детали расскажу по факту, уже на месте.

Именно в этот момент я понял, что во всем этом плане есть одно слабое звено. А куда я портировать народ в указанные день и час стану? К Снейквиллю? Я же сам у тех руин, о которых мне говорил Валяев, не был, и в глаза их не видел.

Значит, надо сначала самому туда наведаться будет. Сегодня-то вряд ли мне удастся это сделать, а вот завтра с утра – просто кровь из носа.

– Что значит: «кто пойдет?» – подала голос Кролина. – Рейд есть рейд, в нем каждый клинок важен. Всем быть.

– И Треньке? – уточнил Вахмурка. – Просто я ей могу написать…

– И ей, – ответил я. – Напиши. Она член клана, как и любой из нас.

Кролина с сомнением глянула на меня.

– И потом – Трень специалист по ловушкам, – добавил я. – Опять же – сокрытое в стенах видит, есть у нее такой талант. Ловушки находит.

Сомнения в глазах девушки стало меньше, но совсем оно не пропало.

– Неделя-то задалась, – сказал Амадзе и расплылся в улыбке. – Вот теперь я точно знаю, что не промахнулся с кланом. И статусное мероприятие, и рейд. Жить не скучно!

– Эй вы, забулдыги, заканчиваем с вином! – громыхнул из окна замка голос Эбигайл. – Вот церемония закончится – хоть упейтесь! Флоси, я кому сказала, брось черпак!!! И братцу моему не наливать ни капли!

Задрав голову вверх, я увидел ее саму. Надо признать, моя виртуальная сестрица сегодня была хороша как никогда. Белоснежное платье, венок в золотистых волосах, грозно сверкающие голубые глаза.

И даже животик, выдающий то, что невеста давно уже не непорочна, не портил общую картину.

Ну а если хоть кто-то хоть что-то по этому поводу скажет, и я это услышу – прирежу поганца в тот же миг. Хрен с ними, со штрафами, как совсем недавно изрекла Кролина.

– Все-все, сестрица! – крикнул я – Никто не пьет, все ждут тебя!

– Ждут они! – Эбигайл погрозила мне кулаком и отошла от окна вглубь комнаты.

– Мастер Хейген, – подбежал ко мне в этот момент один из стражников. – Там какой-то человек пожаловал, говорит, что вы лично его на свадьбу пригласили. С ним отряд воинов, десятка два клинков. Он вроде здесь, у нас, бывал уже, видел я его раньше, но сегодня такой день, что решил уточнить.

Полагаю, что это Сайрус нарисовался. Очень хорошо и очень вовремя. Я еще успею перекинуться с ним парой слов до начала мероприятия.

– Молодец, гэльт, – хлопнул я стражника по плечу. – Так дальше службу и неси, добросовестно и вдумчиво. А я о твоем усердии королю расскажу, не сомневайся. Пошли, посмотрим на этого человека.

Да, это был Сайрус. Причем сегодня это был празднично одетый Сайрус, я таким его и не видел. Он облачился в шелковый, синий с вышивкой, камзол, такие же портки и ботфорты красной кожи. Добавим сюда тончайшей работы золотую цепь на шее и шпагу с золотой рукоятью, после чего получим невозможного франта.

– Как есть прынц! – вместо «привет» сообщил ему я. – Красив невероятно!

– Завидуй тише, – горделиво вздернул подбородок глава клана «Меч и посох», но тут же рассмеялся.

Мы обнялись, и я подал знак стражникам, мол, свои.

– Ребята, там стоит бочка с вином, можно взбодриться, – сказал я представителям дружественного клана. – Только осторожнее, не спалитесь. Невеста переживает и может наорать на тех, кто выпивает до начала действа. Будьте к этому готовы.

– Мир игровой, а невесты такие же, как и в реале, – заметил кто-то из сокланов Сайруса. – Сначала: «не пей, а то регистрацию испортишь», потом: «не пей, а то свадьбу испоганишь».

– Вопрос – когда же тогда пить? – поддержал оратора кто-то из его друзей. – Ладно, пошли, я вижу эту бочку.

И мы остались с Сайрусом наедине.

– По исполнению клятвы вопросов нет? – сразу спросил я у него. – Сделал все, что мог.

– Ни малейших, – посерьезнел мой собеседник. – Подтверждаю, что ты полностью исполнил взятые на себя обязательства, и у меня никаких претензий нет и быть не может.

В чистом небе над нами что-то тихонько рокотнуло и тут же затихло. Как видно, в небесной канцелярии закрыли очередной исполненный договор.

– Как это было? – жадно спросил у меня он. – Так, как в ролике? Я, если честно, давно привык не верить тому, что не видел своими собственными глазами. Изобразить можно все что угодно, ты же сам это понимаешь.

– Нет, здесь все без обмана, – заверил его я. – Что было, то и показали.

– Но тебя я там не приметил, – заметил Сайрус. – Просто в кадр не попал, или…

– Старик, без обид, но это не та тема, которую мне хотелось бы обсуждать, – напрямки заявил я. – По ряду причин. Главное, что все получилось и никто не остался в накладе.

– Понимаю, – согласился мой собеседник. – Есть вещи, о которых лучше вообще не упоминать, по крайней мере здесь, в игре. И, само собой, от меня никакой утечки информации быть не может, даже не сомневайся.

– И в мыслях не допускал такую возможность, – изобразил обиду я. – Как ты мог подумать!

– Да, спасибо тебе за приглашение на это торжество, – немедленно перешел на другую тему Сайрус. – Статусное мероприятие-то. Как-никак – король женится. Не каждый день такая возможность подворачивается, можешь мне поверить. Ты знаешь сколько там народу собралось?!

– «Там» – где? – не понял я.

– На границе локации, – пояснил Сайрус. – Замок и земля за его стенами на время подобных торжеств получают статус закрытой территории. Если у тебя нет разрешения на вход, то ты сюда не попадешь. Меня пригласил ты, вот я и прошел. Я и еще девятнадцать человек из клана. А остальные наши так за воротами и остались. Как видно, есть какое-то количественное ограничение.

Вот тебе и раз. Стало быть, не попасть сюда Седой Ведьме, как бы она ни пыжилась. Наверное, это политически неправильно, но, если честно, так мне ее видеть сегодня неохота, что ужас просто. Она же опять начнет свою паутину словесную ткать, и, волей-неволей, мне придется соответствовать.

В конце концов, я ей потом кусок свадебного торта по почте пошлю.

Ну да, возможно уже завтра я пожалею об этом решении, но это будет завтра.

– И чего, сильно много народу? – уточнил я.

– Немало, – Сайрус хохотнул. – Все знают, что в защите любого подобного мероприятия всегда есть лазейки, в которые можно проникнуть. Это такая игра в игре. Если ты нашел лазейку – честь тебе и хвала, тебя уже никто не выставит за порог. Да еще и титул дадут, вроде «Проныра» или «Ловкач № 1». Опять же – посмотреть на это все прикольно. Подобные свадьбы редкость и всегда очень красиво обставлены. Ну традиции, ритуалы и так далее.

Вот здесь мне поплохело немного. Ведь он, как и всегда, прав. Это, елки-палки, гэльты, у них для каждого мелкого события, вроде похорон выпавшего из рта малыша первого молочного зуба, есть закрепленные веками обряды. Что уж тут говорить о бракосочетании!

А я даже не озаботился узнать, как тут принято проводить свадьбы, хоть и знал, что непременно буду в данном действе участвовать. По-другому и быть не может, я ведь невесте ближайший родственник. Да что там – единственный.

Значит, надо будет куда-то идти, что-то говорить. Но куда и что?

Хорошо хоть подарками запасся, а то бы вообще только со стыда сгореть оставалось.

– Что-то ты с лица сбледнул, – озабоченно произнес Сайрус. – Что-то не так?

– Все не так, – вздохнул я. – Но это ладно. Слушай, я вот что у тебя хотел спросить…

– О, смотри, – перебил меня он и показал на два закрытых паланкина, которые невесть как успели оказаться около лестницы, ведущей внутрь королевского замка. – Вовремя мы. Как раз к самому началу успели. В них, наверное, жениха с невестой к месту бракосочетания понесут!

Один паланкин был выкрашен в черный, с серебряными прожилками, цвет, второй же слепил глаза золотым блеском, исходящим от него.

– Наверное, – согласился я.

 

– Красивая традиция, – с уважением произнес Сайрус. – Так что ты хотел спросить?

– Ты что-нибудь слышал про клан «Вербум Сап»?

– «Вербум Сап»? – переспросил мой собеседник. – Да, кое-что. Крепкий клан, топ-двести, но ближе к концу. Он в нынешнем составе и под этим именем года два существует, не больше. Все как обычно – слилось несколько кланов в один, лидеры сначала немного пободались, но потом договорились о зонах ответственности.

– А дело с ними иметь можно?

– О серьезных косяках с их стороны я не слышал ничего, – подумав, ответил Сайрус. – Но брать на себя риск говоря «да» или «нет» не стану, потому что лично с ними дела не имел. Могу навести справки.

– Если не в труд, – попросил его я. – Буду очень признателен.

– А зачем тебе «Вербум»? – прищурился Сайрус. – Есть мы, «Меч и посох». Есть союзные нам кланы, которые всегда с радостью окажут тебе любую поддержку. Зачем искать кого-то на стороне, когда можно просто пожать друг другу руки?

– Да там долгая история, – отмахнулся я. – Один клан должен был кое-какую услугу, но взял и перекинул это дело на «Вербум Сап», не ставя меня в известность. Так что теперь понять надо, в пролете я или все-таки нет.

– Вообще такие штуки без согласия обеих сторон не делают, – медленно произнес Сайрус. – Обеих сторон или администрации игры.

Я многозначительно округлил глаза. Сайрус понимающе поджал губы.

– Ну и где он опять?!! – раздался голос Эбигайл. – Где мой бестолковый братец?

Бросив взгляд в сторону лестницы, я увидел, что она стоит у паланкина, уперев руки в бока, а все остальные стоят и молча смотрят на нее.

Просто она и в гневе была дивно прекрасна, как прекрасна любая невеста в день своей свадьбы.

– Пора, – сказал я Сайрусу. – Вон видишь, гражданка буянит? Это невеста. И если я сейчас не предстану пред ней, то ее свадьба плавно перейдет в мои поминки.

Глава четвертая
в которой воедино сливаются серьезное и веселое

Кое в чем я ошибся. Эбигайл пошумела немного, да и полезла в паланкин, тот, что золотой. Правда, при более внимательном рассмотрении выяснилось, что не такой уж он и новый, да и позолота с боковин порядком осыпалась, но это не удивительно. Понятно ведь, что данное транспортное средство возраста почтенного, и помнит, вероятнее всего, еще аж прадеда короля. А то и прапрадеда.

Так вот – сестрица моя утихомирилась, но зато теперь разбушевался Лоссарнах. Он ни в какую не желал забираться в чрево черно-серебристого экипажа.

– Да не хочу я этого делать! – размахивая руками, вопил он – Что за ерунда? Времена изменились, так давайте будем созвучными им! Я и сам прекрасно пешочком доберусь! Если надо, могу даже и помочь Эби тащить. А почему нет? Я слыхал, иные повелители стран, которые поболе нашего Пограничья будут, то бревно на плечо взвалят, то плотничеством займутся. А один даже умудрился объяснить журавлям, как им на юг осенью улетать. Даже чуть ли не дорогу им показал!

– Надо, – возражал королю седой гэльт по имени Римус, который в замке занимал должность распорядителя. То есть распоряжался хозяйством так, чтобы король и моя сестрица ни в чем нужды не знали, и куда не надо нос не совали. Во всяком приличном богатом доме такой распорядитель есть. И не только в игре. – Порядок, мой король, должен иметь место быть. А традиции, освященные веками, требуется соблюдать. Деды ваши так делали, и дети ваши аналогично поступать будут.

– Кому нужны эти традиции? – вытер пот со лба Лоссарнах и начал тыкать пальцем в окружающих. – Ему? Ему? Вот ей?

– Я бы не отказалась, – немедленно подала голос пьяненькая Сайрин, на которую указала королевская длань. – Почему нет?

– От чего не отказалась? – уточнил Вахмурка, и отобрал у нее совсем уже опустевшую бутылку.

– От всего, – безмятежно ответила ему девушка. – И в этой штуке прокатиться, и королевой стать.

– Кто тут хочет стать королевой?! – раздался грозный голос из второго паланкина, оттуда высунулась Эбигайл и грозно оглядела окружающих. – А? Ну-ка, покажите мне эту отважную самоубийцу!

– Вон она, – немедленно ткнули пальцами в сторону Сайрин все присутствующие девушки – и НПС, и игроки. – Мы не при делах!

– А, она, – голос сестрицы стал помягче. – Тогда ладно. Ее я знаю, пусть говорит, что хочет. Ей можно. Таким, как она, боги благоволят.

– Чего? – встрепенулась Сайрин, уже забывшая, о чем идет речь.

– Сказали, что ты малахольная, – пояснила ей Кролина. – И тебе все можно.

– Это хорошо, – обрадовалась эльфийка. – Тогда пойду вздремну, пока веселье не началось.

Она присела на лестничную ступеньку и вправду задремала.

Кстати, Кро уже успела смотаться в какую-то гостиницу и сменила свой повседневный костюм на роскошное платье. Вот только, как по мне, длинновато оно было. Не по паркетам же шаркать предстоит, а по лугу бегать. Хотя там сейчас такая толпа… Все вытоптали там, поди.

– Так, твое величество, – вмешался я в разговор, поняв, что такими темпами мы эту парочку до завтра не поженим. – Давай лезь, хорош ерепениться. Традиции ему не нравятся. Мне вот тоже не очень понравилось, что ты мою сестру до брака в тягость ввел, но я же молчал? Потому как друг ты мне, уважаю я тебя. И ты народ уважь, прояви почтение к устоям. Как говорила одна моя старая знакомица – покон есть покон.

Лоссарнах еще минуту поворчал, но в результате забрался-таки в паланкин, где потом долго ворочался и кряхтел, как видно, устраиваясь поудобнее.

– Так. – Римус сдвинул брови. – Короля понесут воины кланов, которые присягнули ему на верность.

Восемь бравых молодцев в новеньких фэйл-брекенах, отиравшихся неподалеку от бочки с вином, встрепенулись и шустро подошли к распорядителю.

– Невесту, согласно традициям, должны нести ее родичи, – седовласый повернул голову в мою сторону. – Лэрд Хейген, вы же никому не уступите это право?

– Конечно, не уступлю, – подтвердил я. – Мне же надо убедиться в том, что я наконец-то сбросил эту ношу со своих плеч?

– Сейчас все будет ровно наоборот, – порадовала окружающих очередной блестящей репликой вроде бы дремлющая Сайрин, а после зевнула как котенок. – Предводитель, скажи – спутница невесте не полагается? Ну или сопровождающая? Личный врач, на худой конец? Меня что-то совсем разморило, так что я бы тоже на твоем горбе проехалась. Так сказать – въехала в рай.

– Много вас тут таких, захребетников! – возмутился я. – Сама иди. Пешком.

– Хорошо, – покладисто согласилась девушка, встала на ноги, немного покачалась, стоя на месте, а после посеменила к крепостным воротам.

– Чума, – сообщил ей вслед я, а после повернулся к сокланам. – Так, парни, надо нести нашу красу писаную. Кто еще может впрячься в это дело? Слав, Снуфф…

– Давай я! – вызвался Вахмурка.

– Не выйдет. Вашего брата гнома рост подвел, – сразу отсек его кандидатуру Слав. – Кэйл! Чего ты там жмешься, сюда иди. Сзади вставай!

Надо заметить, что за последние несколько месяцев Кэйл Броунинг, некогда служивший славному клану Мак-Соммерс и слывший там «непутевым», порядком раздался в плечах и вообще заматерел. Правда, от лишней скромности и легкой неуверенности в себе так и не избавился.

С грехом пополам мы наконец взвалили паланкин на плечи, и я спросил у распорядителя:

– Ну все, идем? А то больно тяжело.

– Вот же мне родня досталась! – раздалось из-за шторки, скрывающей от зевак прекрасный лик и оттопыренный живот моей виртуальной сестрицы. – Даже сегодня! Сегодня!

Заканчивать фразу она не стала, но и так все было ясно. Мол, даже сегодня я язык в одно место заткнуть не могу.

– Своя ноша не тянет, – весело гаркнул Снуфф, и мы потопали по брусчатке двора, стараясь идти в ногу друг с другом.

– Стойте! – из замка, громыхая доспехами, выбежал Гунтер. – Нас подождите!

За ним, издавая лязг и скрежет, поспешали еще шесть рыцарей.

– Если они тоже полезут в паланкин, то я пас, – притворно-испуганно сообщил мне Снуфф. – Пусть тогда его гномы наши прут, они более выносливые.

– Смешно, – оценил я шутку и гаркнул: – Фон Рихтер, ты не опоздаешь на праздник, не волнуйся. Мы быстро туда не дойдем, гарантирую.

– По-почетный караул, – сообщил мне чуть запыхавшийся рыцарь. – Магистр фон Ахенвальд испросил право на эти действия у короля Лоссарнаха Первого, и тот сказал, что если нам не лень этой ерундой заниматься, то он не против.

– Вам не лень? – утвердительно спросил я.

– Такая честь! – Гунтер извлек меч из ножен, тот сверкнул на солнце сталью. – Конечно! Рыцари, клинки наголо! Шагаем впереди процессии!

– Хороший человек! – прокряхтел Слав. – Меньше слов, больше дела.

– Вот это настоящий мужчина, – подала голос и Эбигайл, которая, естественно, слышала весь разговор. – Не то что некоторые.

– Молчи уж, – я тряхнул шест, лежащий у меня на плече, да так, что сестрица даже охнула внутри. – Лягушонка в коробчонке!

За воротами и впрямь оказалось зрителей видимо-невидимо. Точнее – не прямо за самими воротами, а шагах в ста от них. Толпа любопытствующих стояла у некой незримой черты, пересечь которую они были не в состоянии, причем за этой чертой расположился десяток гэльтов-стражников, которые вроде как олицетворяли закон и порядок на конкретной данной территории.

– Несут, несут! – радостно загалдела толпа. – Невесту с женихом несут!

– Причем невесту игроки прут, – сообщил громко кто-то особо наблюдательный. – А говорят, квесты по «социалке» голяк. Вот вам и голяк. Там небось титулов и подарков в обе руки уже так отсыпали – ой-ой!

– К гадалке не ходи, – поддержал его народ. – Точно-точно!

Отсыпали, как же… По «поллитре» дали каждому пока – и все. Как грузчикам и положено.

– Хейген, это Чужестранка, – донесся до меня выкрик из толпы. – Кинь приглашение на мероприятие, за мной не заржавеет!

«Да сейчас», – подумал я. – «Знаю я ваше, «орландиновское» «не заржавеет». Лучше себе гвоздем ржавым руку расковырять, чем с вами связываться».

Но вслух ничего говорить не стал. Потому что я хоть и не очень, но все же воспитанный человек.

– Задержались на мгновение! – прозвенел откуда-то слева звонкий голосок. – Стоим на месте, я говорю! Фото для прессы! Для «Вестника Файролла»! Через неделю будете себя в периодическом издании созерцать!

– Блин, еще и эти пять минут славы, – устало пропыхтел Снуфф, но остановился и даже изобразил улыбку.

А вот я, наоборот, склонил голову к груди, не спеша попасть на скриншот, который в данный момент делала татуированная с ног до головы темная друидка с ником «Тень».

Шелестова. Это сто пудов она. У Мариэтты аватар грудастая эльфийка, а Настя с Ксюшей по-другому выражают свои мысли. Не так шустро и развязно.

А то, что кто-то из пацанов мог себе завести персонажа другого пола, я даже предполагать не желал.

– Теперь – в движении, – командовала тем временем нами Тень. – Приподняли эту хрень чуть повыше, и вот так, весело, с улыбочками, несем! Невесту ведь тащим на свадьбу! Праздник на ее улице! Ну же, радостнее!

– Какой у нее уровень? – спросил сзади кто-то, из наших. – Я просто не вижу.

– Сотый, – ответил Слав.

– Вот блин! Я просто хотел потом эту веселую девчулю найти и грохнуть за все эти «с улыбочками»! Но «сотка»… Без шансов!

– Так, теперь очередь жениха! – наконец-то закончила с нами Шелестова. – Дядьки в юбках, смотрим на меня! Больше оптимизма!

Гэльты заворчали, мол, что за «оптимизм» такой, но просьбу репортерши выполнили незамедлительно. Сдается мне, что шкурки репортеров наделяют немалыми программными полномочиями, раз даже эти дикие и непокорные персонажи улыбки на небритые лица натянули.

– Вот и славно, – довольно прощебетала Тень. – Первая часть фотосессии завершена. Все, тащите новобрачных дальше, увидимся у алтаря. Ну или что там у них вместо него? Ну, что стоим? Идем, идем, там салаты заветриваются и водка греется!

Вот же блин! Тут-то я спрятался, а вот там… Если я прав, то у меня, похоже, нарисовались немаленькие проблемы.

– Римус, – окликнул я распорядителя, шагавшего неподалеку от нашего паланкина. – Можно тебя на минуту?

– Да, лэрд, – подошел он ко мне. – Чем могу служить?

Очень хотелось сказать что-то вроде: «подмени меня на посту номер один», но он бы меня не понял. Потому, вздохнув, и спросил то, что хотел.

– Понимаю, что прозвучит странно, но я не представляю, что мне делать дальше. В смысле обряда. Не складывалось у меня как-то до того в Пограничье со свадьбами. Коронации были, резня тоже, а вот свадьбы… Не подскажешь, какова моя дальнейшая роль в происходящем?

Римус понимающе кивнул.

– Я знаю, лэрд, что вы не урожденный гэльт, а потому в вашем незнании нет ничего постыдного. Сейчас все объясню.

Надо же, какой он велеречивый. Не знай я наверняка, что этот седовласый красавец местный житель, заподозрил бы в нем «темную лошадку». Со мной на «вы», ни разу на землю не сморкнулся, и одежда у него вся аккуратная, складочка к складочке. И объясняет все понятно, не то что мои приятели из кланов. То есть не используя одни междометия и не обещая через слово пустить кому-нибудь кровушку.

 

Вот только слушая его объяснения, я все больше и больше мрачнел, потому как подтвердились мои худшие предположения.

Гэльтская свадьба была эдаким миксом подобных обрядов в том, нашем, настоящем мире. Был свадебный пирог, куски которого новобрачные продавали гостям, выясняя, кто из них больший жадина, было бросание в молодоженов зерном, дабы у них жизнь была сытная, и, наконец, обмен браслетами, заменяющими тут кольца. А еще здесь отец непременно вел дочь-невесту к алтарю, где ее поджидали жених и годи с ритуальным клинком в руках. Он потом этим самым клинком делал надрезы на ладонях молодых, и собственно момент смыкания их рук являлся главным в таинстве. А уж после они цепляли друг другу на запястья браслеты, закрепляя совершенную сделку.

Ладно, не суть. Так вот – если у невесты не было отца, что, в принципе, дело обычное, учитывая недолгий век нашего брата в этих недружелюбных местах, то его место занимал старший мужчина в семье, то есть – дядя, дед, старший сын. Неважно. Старший.

В нашей семье нас только двое – я и Эбигайл. То есть – вообще без вариантов.

Проще говоря – прячь лицо, не прячь, все одно я в кадр попаду. И если сейчас я каким-то чудом не был опознан Шелестовой, то там, на лугу, у меня остаться незамеченным шансов нет.

Не скажу, что мне это грозит какими-нибудь серьезными неприятностями, но и раскрывать свое инкогнито у меня особого желания нет. Меня не очень тяготит тот факт, что в редакции узнают, что их главный рубится в «Файролл», в конце-то концов это вообще наша работа. Мне впору спрашивать, почему все остальные этого не делают.

Но вот если эта новость сработает от обратного, и отдельные представители игрового сообщества узнают, кто такой на самом деле Хейген из Тронье, то жди неприятностей. Ладно сокланы, те же Кролина или Мысь – они сначала обидятся на то, что я сразу не сказал правду, а потом будут думать, как мое служебное положение использовать поумнее и порациональнее.

Но вот Седая Ведьма, Гедрон Старый, Сайрус… Тут фиг знает, как все обернуться может и какие комбинации сразу начнут возникать в их головах. Может, смехом все закончится, а может…

Заметим – сейчас я не упоминаю Странника, до ушей которого эта весть дойдет наверняка. Кому именно принадлежит еженедельник, он знает прекрасно. А я, его главный редактор, не могу к нему не прилагаться в комплекте. То есть я не могу не быть человеком, как минимум лояльным к «Радеону».

Компании, которая охотится за его головой в двух мирах.

А теперь представьте, как это все усложнит мою будущность.

Наверное.

Хотя – кому я вру? Наверняка.

И главное – никакой возможности для маневра. Все что остается – включать дурака и врать Шелестовой в глаза. В нахалку. По-черному. Догадается, не догадается – плевать. Отрицать все и говорить всем своим, что она «дура какая-то, доколебалась как пьяный до кочережки – отчего та черна, да отчего гнута».

Нет, есть еще вариант прямо сейчас нажать «логаут» и свалить отсюда куда подальше, но это совсем уж радикальный метод. Его стоит оставить на самый крайний случай.

Вот так, погруженный в свои мысли, я как-то незаметно дошагал до центра луга, где все было приготовлено для таинства брака.

В самом центре расположили небольшой помост, на который был водружен приличных размеров валун коричнево-красного цвета, бугристый, как огромная картофелина. Надо полагать, какой-то местный древний артефакт. Там же стоял знакомый мне по совместным давним делам тощий годи, облаченный в светло-коричневый плащ без рукавов, изготовленный из сыромятной кожи. Правильный мужик, он в лихую военную годину не одобрил действия предыдущего, а ныне покойного годи Талиена, и поддержал Лоссарнаха. Ну, и меня вместе с ним.

Стало быть, он теперь стал главным в местном религиозном объединении. Разумно, по делам и награда.

Годи радостно замахал тощими татуированными руками, призывая народ поприветствовать молодых, которые как раз выбирались из опущенных на специально подставленные для этого дела лавки паланкинов. Надо думать, служитель культа по совместительству тут еще и тамадой является.

А народу было много. Вокруг нас радостно гомонили гэльты из добрых трех десятков кланов, игроки из «Сынов Тараниса» и «Диких Сердец», рыцари из Ордена Плачущей Богини лязгали своими доспехами, невесть как сюда попавшие Морские Короли долбили мечами по щитам, наконец драли глотку совсем уж мне незнакомые игроки, причем вылезшие на передний план. Это, скорее всего, были те прохиндеи, которые все-таки умудрились пробраться сюда нелегально.

Заметил я и хорошо знакомые лица. Совсем недалеко от ритуального камня стояли Лео фон Ахенвальд и брат Юр в окружении десятка рыцарей. Рядом с ними хитро поблескивал глазами новый глава Коллегии Инквизиции Раньен, тоже сотоварищи. И, наконец, я узрел Назира, держащего в руках нечто длинное, завернутое в шелк. Кстати, вот тут я и понял, отчего мне все это время было как-то дискомфортно. Точнее – даже непривычно. Меня смущало отсутствие телохранителя, за последнее время на самом деле превратившегося в мою тень. Ну да, время от времени мне приходилось как-то ухищряться, чтобы избавиться от его назойливого внимания, но в целом он столько времени уже был со мной, что без него мне было как-то неуютно.

«Время очередной награды пришло!

Вот и второй приз!

Каждый участник клана «Линдс-Лохены», пришедший на этот празднично украшенный к свадьбе луг, получает недельный бонус к показателю «Здоровье» в размере 5 % от его общего значения! Даже если вы умрете, этот бонус не исчезнет!

Но и это не все!

Клан «Линдс-Лохены» получает уникальный общий бонус +100 единиц к показателю «Здоровье» для каждого игрока, который побывал на королевской свадьбе в Пограничье!

Этот бонус является постоянным и будет существовать до тех пор, пока существует сам клан!

Внимание!

Если игрок, владеющий данным бонусом, покинет клан по каким-либо причинам, то он лишится данной награды, и при повторном вступлении возвращена она ему не будет.

Внимание!

На вновь принятых членов клана данный бонус не распространяется.

Вы думаете, что лучше этой награды уже не придумаешь? Как бы не так! Вас ждет еще немало сюрпризов, но получить их вы сможете только, оставаясь вместе!»

– Задался день! – потерла ладони Тисса – Вроде бы всего сто единиц, но как же приятно!

– Интересно, что дальше подарят, – прощебетала Фрейя. – Плащ и жетон – это понятно. Но что еще?

– Представляю, как будет неистовствовать Трень-Брень, – мрачно напророчил Вахмурка. – Она за пять единиц здоровья удавится, а тут сто!

Это да. Так-то наша фея всем удалась – и непоседа, и болтушка, и недотепа. Но вот здоровье у нее подкачало, это общая расовая ахиллесова пята. У фей, в смысле.

Что же до праздничного убранства луга – это была чистая правда. Там и сям стояли какие-то столбы, украшенные лентами, имелся десяток шатров яркой расцветки, в них, видимо, будут отсыпаться те, кто погуляет на свадьбе «с расположением». Ну те, кто перепьет настолько, что расположится там, где его сон скосит.

И сколько же тут было столов, расставленных не буквами «П» или «С», а скорее, буквой «Зю». Причем на этих столах уже исходили паром аппетитнейшие блюда, которые даже мой ненастоящий желудок заставили выдать заковыристую руладу.

Проще говоря – праздник стоял на пороге!

Годи, который как раз окидывал взглядом гастрономическую картину, сглотнул слюну и заорал:

– Все здесь! А если кто опоздал – он сам виноват! Начнем церемонию, чего ждать?

– Правильное решение! – многоголосо поддержали его присутствующие – Пора выпивать!

Чем-чем, а камерностью тут и не пахло. Хотя и удивляться тут особо нечему – край дикий, нравы такие же. Вот если бы это была свадьба Вайлериуса где-нибудь в Эйгене – тогда да, тогда все было бы чинно и благородно, как в порядочных королевских семьях заведено.

И наверняка очень скучно.

– Гэльты и гости Пограничья, внемлите мне! – трубно возвестил годи, снова задирая руки вверх, дождался относительной тишины и продолжил: – Внемлете? Все? Хорошо! Стало быть, вот что. Быстро заткнулись все до конца церемонии! Кто рот откроет – прокляну!

1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19  20  21 
Рейтинг@Mail.ru