Четыре страха

Андрей Валерьевич Скоробогатов
Четыре страха

Твой настоящий Третий Страх приходит с севера, оттуда, где, как многие считали, никто не живёт. Они едут верхом на скаковых броненосцах, их одежда из щитов. В их руках новое оружие – ещё более Великое чем то, ваше, с тетивой и стрелами. Их оружие блестит на солнце, плюётся огнём. У них тоже есть повозки, они большие, прочнее твоей.

Твоего учителя убивают. Тебя связывают, как когда-то ты вязал корнеклюев, кидают в повозку и два пятидневия везут на север. Жилище со свитками сжигают.

Ты раб теперь. Тебе пережигают кольцом на хвосте кожу, вешают чугунную гирю и бросают в шахты. В твоих руках кирка, рядом с тобой такие же невольники, как ты. Ты веришь и в Страхи, и в Древних Богов одновременно, и одновременно не веришь уже ни во что.

4. Четвёртый Страх

Ты не знаешь точно, сколько тебе лет – может, тридцать, а может, сорок. Ты стал надсмотрщиком на этой шахте, но никогда не покидал её пределы. В твоём сердце нет страхов – пока нет. Тебя устраивает вся жизнь, которая у тебя есть – рабыни, комната с картинами, свитками, брагой и одеждой. На твоём хвосте больше нет тюремного кольца с гирей, ты сплетался хвостами со многими из женщин. Тебе жалко рабов, потому что ты помнишь, каким ты был, но тебе нет дела до того, что с ними станет.

По империи разносится слух о гневе Богов, о разрушениях, которые творит стихия в крупных городах. Старые сны возвращаются к тебе. В тебе зарождается Четвёртый Страх. Сначала ты думаешь, что твой новый Страх – это потерять всё, что у тебя теперь есть – комнату, рабыню, сытую жизнь. Как написано в свитках, потерять саму жизнь порой не так страшно, как упасть с вершины достатка в обрыв нищеты. Но, поразмыслив, ты понимаешь, что тебя беспокоит совсем другое.

Cтрах, что все предыдущие пережитые Страхи были ненапрасными. Что ты не зря дал отпор кожекрылу, когда был мал. Что ты не зря оставил любимую и покинул свою деревню. Что твой учитель умер не зря, и не зря ты стал надсмотрщиком на этой шахте. А раз всё это случилось не зря – значит, в тебе есть какое-то предназначение, которого ты пока ещё не постиг. Значит, тебя ждут новые испытания. Или одно испытание – последнее.

Но разве может быть что-то мощнее, страшнее империи, существовавшей уже полторы сотни лет и последние два десятилетия владеющей двумя континентами, северным и южным? Империи, владеющей десятком народов, плававшей на дальние острова и недавно освоившей полёт? Может, природа? Народные бунты? Или падение небесных тел, о которых написано в старых свитках?

Нет, всё оказывается куда проще и сложнее одновременно. На каждую рыбу найдётся рыба крупнее.

Воплощение твоего Четвёртого Страха является с неба рано утром, когда ещё не всех рабов разбудили. Стальная небесная лодка разрывает небосвод, внеся панику в шахтном посёлке. Она зависает над твоим зданием и плюётся огнём в солдат, стоящих на вышках по углам посёлка.

Рейтинг@Mail.ru