Четыре страха

Андрей Валерьевич Скоробогатов
Четыре страха

2. Второй Страх

Тебе четырнадцать лет, ты стал высоким, плечистым. Ты всё ждешь своего Второго страха, но не знаешь, откуда он придёт.

Однажды, когда на твоей груди лишь начали появляться пятна, к тебе в гамак заползает ядовитая змея, которую не успел поймать ручной кунцелис, свернувшийся алым клубком у порога. Ты просыпаешься, видишь её и падаешь с гамака за пару мгновений до того, как змея собиралась укусить тебя. Кунцелис просыпается, ворчит, поводит острым носом, затем хватает змею и в пару присестов расправляется с ней. Конечно, за утренним костром ты рассказываешь об этом старейшинам, но те лишь смеются. Разве это Великий Страх, говорят они. Ко многим из соплеменников в постель забиралась ядовитая змея или паук. А некоторых даже и кусала – самый старый из собратьев улыбается беззубым ртом, помахивает культёй, оставшейся после укуса, а затем рассказывает неприличную легенду про волшебную змею, заползающую в гамаки к женщинам.

Это было пару лет назад, и вот ты возвращаешься с большой охоты.

Тебя взяли вместе с семью лучшими мужчинами, и твой дядя повёл отряд через две деревни Правой Ладони на юго-восток, к побережью Солёной Воды. До этого ты был только в двух других деревнях Правой Ладони, примыкающих к Рёбрам, а теперь ты знаешь всю свою крохотную страну.

Вместе с Левой ладонью вас чуть больше тысячи. Вы – последний народ, за холмами и рекой, к западу от вас в двух днях ходьбы – деревни Левой ладони и Непроходимые горы. К югу – только каменные пустыни с пингвинами и броненосцами. Кто-то говорит, что пустоши на юге упираются в ледяной щит, кто-то – что ведут на ледяные острова, в мир предков, победивших Великий Страх. Ты пока не решил, чему верить. Ты знаешь, что к северу от вас, за равнинами и сетью рек живут другие племена. Говорят, они умнее вас, способнее, больше. Ты немного боишься этого, но не так сильно, как других вещей.

Вы прошли две деревни, и в обоих к вам присоединялись новые мужчины, шедшие на охоту. Ещё пара мужчин из дальней, четвёртой деревни ожидала вас на тропе, на перекрёстке.

В прибрежной деревне, лежащей совсем близко к морю, ты внезапно встретил Ту, с которой ты готов идти в свадебный шатёр. Она вышла из хижины, улыбнулась солнцу. Она худая, у неё светло-рыжие волосы на щеках, а ладони и ноги белые, словно их одели в тонкие рукавицы. Она уже носит свадебную повязку, скромно прикрывающую живот, и ленточку на хвосте. Стоящий рядом с тобой собрат ловит твой взгляд и отпускает известную шутку про то, что вам надо сплестись хвостами. Ты толкаешь собрата в ответ в плечо, чтобы не говорил глупостей, но ловишь себя на мысли, что именно этого и желаешь сам.

Вы обмолвились с ней всего парой слов, но в тебе теперь живёт Великий Страх потерять её и больше никогда не увидеть.

Вас стало двадцать, и на берегу моря вы били китовых пингвинов. Ты впервые видел их неуклюжие тела, ворочающееся на берегу и отливавшие ледяным блеском. Разумеется, ты ел их и раньше, но никогда не видел живьём. Китовые пингвины щёлкали длинными клювами, пытаясь отбиться от вас, затем побросали гнёзда и неуклюже полезли в воду. Одного из ваших задели, плавающая птица сбила его с ног и, навалившись телом, уже была готов взмахом клюва перерезать горло, но твоё копьё спасло соплеменника.

Рейтинг@Mail.ru