Бастард-2

Александр Георгиевич Шавкунов
Бастард-2

Глава 35

Коридоры крепости пусты и полны сквозняка, в окна заглядывает усыпанное звёздами небо и край крепостной стены. Орландо идёт пружинистым шагом, держа короткий меч в опущенной руке. Винченцо оглядывается поглаживая живот, принюхивается, как пёс вечером перед кормёжкой. Звук шагов отскакивает от стен и потолка, убегает далеко вперёд и за спины. Светильники потушены и в углах скапливаются чернильные тени, выплёскиваются под ноги и стараются скрыть ступени.

– Где все люди? – Прошептал Винченцо, стискивая ятаган.

– Не знаю… – Напряжённо ответил Орландо, замер и осторожно заглянул в боковой коридор.

Пусто, в дальнем конце глухой тупик с узкой бойницей и лавкой под ней. Рядом бочка с одиноко торчащим дротиком. Подойдя ближе взглянул на залитый лунным светом двор, башни напротив и кольцевые стены. В паре окон на той стороне горит свет, у ворот стоит караул из двух человек. Возле них горят жаровни. Приглядевшись, в трепетном свете раздуваемого пламени, разглядел, что один спит, оперевшись о копьё.

– Я ожидал, что мы будем прорубаться по узким коридорам, переступая через поверженных врагов. – Вздохнул Винченцо. – Ну знаешь, как в рыцарских романах.

– Не читал. – Буркнул Орландо. – Не до того как-то было.

– Чем ты вообще занимался все эти годы?

– Тренировался, убивал, тренировался.

– Знаешь… как вернёмся в родные края, я тебе покажу нашу библиотеку! Съездим на охоту, закатим пир! Послушаешь лучших менестрелей! Заживёшь!

– А я что, не жив?

– Так разве это жизнь? Тебе почти тридцать, а всех воспоминаний бойня и тренировки.

Орландо полуобернулся и неловко улыбнулся. Пожалуй… почему бы и нет? Закончит с поисками Грааля, разберётся с новым Папой, с Халифом и остальными врагами, да отправится… жить? На мгновение представил себя в кресле качалке, укрытого шерстяным пледом и с книгой в руке. Мотнул головой, прогоняя наваждение. Сначала дело.

Спустя несколько минут Винченцо дёрнул плечом и пробурчал:

– И всё равно, мне не нравится, что никого нет.

– Так хочешь драки?

– Нет… но это как-то настораживающие. Такая крепость! Да ты глянь на эти блоки, на стены! На их толщину! Такую никакой требушет не пробьёт! А защитников нет! Непорядок.

– Стена толстая не только для защиты. – Сказал Орландо. – В этих краях даже у бедняков такие. Это от жары.

– Я что-то сомневаюсь, что у бедняков они сложены из блоков размером с телёнка.

Коридор оборвался массивной дверью, окованной железом с толстенными петлями. Орландо толкнул и выглянул наружу, оглядел каменную лестницу, ведущую вверх и вниз под острым углом. Стражников нет, никого нет. Поодаль возвышается основное здание дворца, соединённое с крепостной стеной узкими переходами и опускающимися мостами-воротами на огромных цепях. При нужде защитники могут просто поднять их и засыпать нападающих градом стрел из бойниц и башенок.

Ветер приносит звуки музыки со стороны казарм во внутреннем дворе и едва различимый запах кальяна.

– Развлекаются. – Буркнул Винченцо. – Вместо службы заперлись в казарме и веселятся! Да я бы их на конюшне выпорол вожжами! Кочергой!

– Ты вообще на чьей стороне? – Прошептал Орландо, зыркая по сторонам.

– На нашей, просто возмущён! Они ведь охраняют дворец правителя! У нас даже захолустного дворянина, до которого никому дела нет, стража бдит круглые сутки!

– Восток живёт иначе. Пошли, нам надо в замок.

Прячась в тенях, поднялись на верх крепостной стены… Винченцо охнул, глуповато распахнув рот и выпрямившись во весь рост. Крепость возвышается посреди исполинских барханов, куда ни глянь, песок. В темноте похоже на застывшее море, ниже два кольца стен поменьше со рвами и поднятыми мостами. А сама крепостная стена возвышается так высоко, что пока будешь падать в ров, успеешь проголодаться.

– Матерь Божья… – Выдохнул молодой барон, вертя головой. – Как же это… зачем?

– Да, – протянул Орландо, – такую твердыню никто штурмовать не будет, с налёта.

– Зачем она здесь?! – Выдохнул Винченцо, нервно провёл ладонью по лицу и волосам. – Она же ничего не защищает! Что защищать в пустыне?! Песок?!

Полная луна зашла краем за самую высокую башню, просвечивает через бойницы и ажурную решётку на крыше. Орландо побежал к ближайшему мостику вдоль зубцов, увлекая брата за собой. Пронёсся через тёмную арку и вихрем промчался через дворик мимо раскидистого дерева. В полумраке ветви кажутся чёрными щупальцами, тянущимися к звёздам и окнам. Парни плечом к плечу вломились в двойные двери, смяли задремавшего стражника. Винченцо впечатал беднягу лбом в стену, проскочил над бессознательным к лестнице.

Орландо бежит вверх перемахивая через две ступени. Впереди и позади нарастает гомон, навстречу выбегают люди с копьями. Заспанные и удивлённые. Парень отвёл выпад в грудь основанием клинка, толкнул острие в стену, проскользнул мимо. Оставив неудачливого врага на ятаган брата.

Загремел колокол, крепость начала полниться криками. Орландо прорывается через заслон стражи, вертясь волчком и уворачиваясь от атак. Короткий меч смазывается, высекает искры из доспехов и клинков. Смачно хрястает, лестница полнится стонами и глухим стуком падающих тел, скатывающихся под ноги Винченцо. Отступающего и отбивающегося от наступающих сзади. Ятаган рассекает воздух, отбивает выпады коротких копий.

В один момент вырвались в широкий коридор, устланный ковровой дорожкой и, переглянувшись, побежали по ней. Дверь только одна, в конце. При их приближении она тяжело открылась и наружу высунулась светловолосая голова мальчишки.

Крас охнул, торопливо распахнул створку. Братья вбежал внутрь и начали закидывать дверь мебелью. Первым поперёк прохода рухнул массивный шкаф, звонко хрустнул стеклянными дверцами. В дверь заколотили, начали бить плечом, но толстое дерево даже не скрипнуло.

Орландо развернулся, по-волчьи оглядывая комнату. Огромные ковры на полу, вороха подушек, огромное ложе с балдахином и стол заставленный едой как для целой армии. Перевёл взгляд на Краса. Мальчишка одет в золочёный халат из изумрудного шёлка, на ногах тапочки. Волосы собраны в хвост и заткнуты золотым зажимом.

– П-привет. – Протянул Крас, поднимая руку.

Глава 36

Парни отступили от завала, смахивая пот и глядя на дверь, сотрясаемую ударами. С той стороны нарастают крики, слышен лязг металла и судя по звукам, волокут нечто тяжёлое. Орландо шумно выдохнул, сгорбившись и уперев ладони в колени, огляделся. Ничуть не похожа на каземат, обилию мрамора и золота позавидуют и папа римский. Вместо кровати нечто огромное, с шёлковым балдахином, застланное мягкими матрасами. На столе рядом с ложем золотые подносы с едой и напитками, от одного вида которых желудок жадно задёргался. Мечник внимательно осмотрел одежду ученика, настолько богатую, что за один наряд или зажим, можно купить поместье. Трёхэтажное, с огромным участком…

– А ты хорошо устроился. – Сказал Орландо подходя.

Мальчик потупил взгляд, развёл руками и пробормотал:

– Халиф прознал, что я княжий сын. Оказывается, у него есть планы по… сотрудничеству с моим отцом. А для этого, постарался меня задобрить и послал за доверенными людьми.

– Повезло…

– Я хотел помочь! Честно! Но меня не выпускают! Даже не говорили, жив ты или нет! Говорили только про каземат и палача…

Орландо положил ладонь на макушку мальчика, взлохматил волосы и сказал с улыбкой:

– Всё нормально, я понимаю. С тобой всё в порядке и ладно.

Крас встрепенулся, прыгнул к кровати, сунул руку под матрасы и бегом вернулся к учителю.

– Вот! Это всё, что я смог спрятать!

В ладонях чуть запылённые красные шарики лекарства, пять штук. Орландо взял их, пересыпал в карман, оглянулся на дверь и оставил в пальцах один. Покатал раздумывая, если… нет, когда ворвутся, начнётся месиво, нужно будет выложиться на полную… но сил может не хватить и он свалится, корчась от рвущей боли. Однако красные шарики слишком мощные, он вполне может упасть в обморок ещё до того, как успеет замахнуться мечом. Винченцо хороший боец, но сдюжит ли оставшихся… Проклятье, да сколько там людей?

Орландо вздохнул и спрятал лекарство в карман. Перехватил меч поудобней и повернулся к двери. Брат, жуя кусок баранины, встал рядом, старательно оттирая ладони о штанины и взялся за ятаган.

– Ну, хоть перекусил перед кончиной.

– А ты оптимист… Главное – не лезь вперёд меня, а ты, – Орландо обернулся на Краса, – спрячься.

Дверь трясётся сильнее, петли с противным скрипом выходят из креплений, на пол сыплется каменная крошка и щепки. Куча поваленной мебели сдвигается. Крики становятся громче, Орландо расслышал нечто отдалённо похожее на «таран». Только зачем в замке таран?

Грохнуло, верхняя петля со скрипом вышла из стены в облачке каменной пыли. Кто-то радостно закричал, множество голосов подхватили, скрывая удаляющиеся от двери шаги.

– Наверное, лавку притащили из казармы. – Сказал Винченцо.

– Похоже на то…

Брат задумчиво огляделся и нервно хохотнул, указывая пальцем на книжный шкаф у боковой стены.

– А может, нам и не придётся драться. Гляди!

– Предлагаешь дотащить эту махину до двери?

– Да нет же! Это вход в потайной лаз! Да присмотрись ты!

Орландо с сомнением покачал головой. Пол у шкафа голый, ковёр не доходит буквально полметра. На каменных плитах едва заметные бороздки, настолько мелкие, что если не приглядываться, не увидишь. Крас проследил взглядом за учителем, побежал к шкафу и начал выхватывать книги. Толстенные, в дорогом переплёте, они взлетают над головой мальчика распахиваясь и будто пытаясь взлететь. Падают на ковёр обиженно шурша страницами. Винченцо кинулся помогать, опустошая верхние полки.

– Вы чего делаете? – Выкрикнул Орландо, судорожно оглядываясь на стенающую дверь.

Новый удар перекосил, завал затрещал оседая и смещаясь. В расширившуюся щель видны озверелые лица охраны дворца, кто-то попытался просунуть древко копья и использовать как рычаг.

 

– Тут должен быть рычаг… переключатель, чтобы открыть! Дёргаешь и противовес опускается, сдвигая дверь! У моей тётки в замке такой есть! – Ответил Винченцо не оборачиваясь.

– Да что б…

Орландо подбежал к шкафу, пряча меч в ножны, ухватился за край и упёрся ногой в стену. Потянул, откидываясь назад, рубаха на плечах натянулась, обрисовывая пучки мышц. На виске и шее вздулись жилы, дерево под пальцами жалобно затрещало. Щёлкнуло и шкаф с натугой пошёл в сторону, спутники отступили наступая на книги.

Открылся узкий проход меж каменных блоков, дохнуло холодом и сыростью. Винченцо схватил со стола подсвечник, вошёл внутрь прикрывая пламя ладонью, следом Орландо протолкнул Краса. Зайдя сам, схватился за ручки на обратной стороне шкафа и, ругаясь сквозь зубы, закрыл проход. Повернулся и буркнул, смахивая пот со лба тыльной стороной ладони:

– Не нравится мне это… если нас зажмут в такой тесноте, пиши пропало. Копьями пробьют, никакой меч не поможет.

– Пошли, вдруг это тайный спуск к выходу из крепости? – С тусклой улыбкой ответил Винченцо.

– Пошли. – Выдохнул Орландо, положил ладонь на плечо Краса.

Туннель то и дело сужается, так что взрослым приходится выдыхать и протискиваться боком. Затем идут участки широкие, можно идти плечом к плечу. Подсвечник перекочевал к Красу, мальчик идёт держа его у груди, часто оглядывается. С потолка и стен свисают лохмы паутины с мумифицированными мушками и пауками. Пару раз дорогу перебежали крысы. Остановились разглядывая чужаков и с истошным писком скрылись в щелях на стыке пола и стены.

Винченцо идёт впереди, выставив ятаган и зачем-то простукивая им плиты на полу. Крас в центре, а Орландо замыкает. Идёт прислушиваясь к грохоту за спиной, судя по всему, охрана выбила дверь и разгребает завал. Ещё пара минут и они догадаются, как скрылись беглецы.

– Надо было тебе остаться. – Выдохнул парень, переводя взгляд на ученика. – К отцу бы вернули в целости.

– Не вернули бы. – Буркнул Крас, отводя взгляд.

– Почему это?

– Я… незаконнорождённый, более того, я нелюбимый сын. Вот прям совсем… даже Владимира отец любит больше, хоть он и от жидовской рабыни. Его он в Киеве держит, при княжеском тереме…

– Оу… – Протянул Орландо, с неловкостью скребя затылок. – Чем ты заслужил такую немилость.

– Ну, мой дед казнил князя Игоря, отца Святослава… запутано всё… в любом случае, если бы отец узнал, что я у халифа, он бы только посмеялся. Тогда бы меня, в лучшем случае, обезглавили…

– А что может быть хуже? – Спросил Винченцо не оборачиваясь. – Ну в смысле, кроме бесчестия.

– Четвертование, колесование, разрывание дики конями, сожжение, закапывание… – Начал перечислять Крас, загибая пальцы свободной руки. – К тому же слуги говорили, что халиф падок на молодых мальчиков, бубнили что-то про жемчуг… в общем, это даже хуже смерти!

– Оу… – Выдохнул Винченцо и остановился. – Тут дверь. Откроем или дальше пойдём?

Глава 37

Орландо прижался ухом к двери, закрыл глаза и сосредоточился на слухе. По ту сторону тихо, действительно тихо, несмотря на общий переполох. Отлипнув, покачал головой и сказал:

– Нет, приоткроем чтобы сбить преследователей с толку и пойдём дальше.

Дверь поддалась с натугой, приоткрылась на два волоска и застыла намертво. Крас попытался заглянуть, но внутри темно, как в колодце ночью. За спиной нарастает гомон голосов, стук подошв и скрежет металла по камню. Орландо сипло выругался, задул две свечи и бросил у двери вместе с подсвечником. Третью зажал в левой руке, подняв над головой, пошёл вперёд.

Коридор заворачивает под прямым углом, начинает ветвиться, превращаясь в лабиринт со множеством глухих тупиков. В одном из них компания наткнулась на скелет в обрывках одежды с мешком у ног. Ткань давно прохудилась и через прорехи проглядывают тусклые монеты, часть разбросана по полу.

– Плохой знак. – Прошептал Винченцо, перекрещиваясь и сплёвывая через левое плечо, оглянулся в поисках дерева.

– Почему же? – Натянуто удивился Орландо. – Его так и не нашли.

Воздух становится суше и спёртей, проступают горьковатые запахи. Коридоры тянутся и тянутся, Орландо начало казаться, что они успели обойти весь замок и спустится ниже фундамента. Пламя свечи выхватило из тьмы двустворчатую дверь, обшитую золотыми полосами. Металл заискрился, будто радуясь нежданным посетителям. Братья переглянулись, свечу отдали Красу, взялись за кольца и потянули… Створки распахнулись неожиданно легко, по глазам ударил яркий свет, а от ароматов благовоний защекотало ноздри.

Комната огромна, потолок скрывается в полумраке, на высоте двух человеческих ростов горят причудливые светильники. Медные трубки, из которых тянутся язычки голубоватого пламени. Воздух внутри сухой и тёплый. Винченцо невольно присвистнул, разглядывая навалы золотых монет под стенами, смешанными с драгоценными камнями. Завертелся, разглядывая дивные картины и мечи в золотых и серебряных ножнах. Рукояти украшены изумрудами, алмазами и рубинами, гарды и открытые клинки покрыты тончайшей гравировкой.

– Да за один такой клинок можно купить королевство! – Выдохнул барон, сорвал ближайший меч и жадно поднёс к глазам. – Даже без этих цацок! Дамасская сталь!

– Только найди покупателя, – сказал Орландо, оглядывая оружие с блеском в глазах, – слишком дорогие вещи могут и не купить.

– Да плевать! Будто я кому-то отдам такую красоту! Будет передаваться потомкам! Посмотри, тут наверняка есть замена твоему клинку!

Мечник вздохнул и пошёл вдоль стены, окидывая великолепные мечи, палаши и сабли презрительным взором. Слишком вычурные, слишком украшенные и утяжелённые. Цацки, а не оружие! У этого гарда будет мешать фехтовать, у того рукоять короткая, а вот этот… Святый боже, что за форма клинка? Таким себя поранишь быстрее, чем врага!

Крас бросился к золоту, начал распихивать по карманам. Ругаясь на славском содрал шёлковую рубаху, завязал ворот и рукава, превратив в подобие мешка. Оглянулся на Винченцо и сказал с вызовом:

– Что?

– Ничего… просто, тут столько оружия, а ты к золоту… на еврея вроде бы непохож.

– Там, где прошёл древлянин, трём евреям делать нечего! А на это золото можно и купить не хуже. Да и к золоту меньше вопросов, чем к таким… мечам.

– Твоя правда. – Пробормотал Винченцо и, подцепив трофей на пояс, начал набивать карманы.

Орландо запнулся, посреди зала над гранитным постаментом в воздухе висит меч. Прямой клинок плавно загибается к острию… нещадно обломанному страшным ударом. Отчего клинок раздваивается на два острия, расположенным одно над другим. Рукоять достаточно длинная для хвата двумя руками, круглое навершие и размашистая гарда. Металл покрыт волнистым узором, характерным для дамасской стали, но будто складывающимся в письмена.

Деревянная рукоять блестит, отполированная частым хватом до зеркальности. Приглядевшись, различил вмятины от пальцев, будто на глине. Орландо подошёл медленно, провёл ладонью над мечом. Ничего. Оружие просто висит в воздухе, без креплений!

Взялся за рукоять и осторожно потянул. Дерево на ощупь тёплое и шершавое, а сам клинок даже легче шпаги Гаспара. Центр тяжести смещён к крестовине рукояти. Орландо криво улыбнулся и взял с постамента ножны, самые простые, обтянутые кожей и окованные на конце. Застегнул ремень на талии, подтянул и подвигал. Вставил меч и проверил, как выходит из ножен, хмыкнул и сдвинул ножны.

– Ну, на первое время сойдёт… – Пробормотал парень, застыл прислушиваясь.

Выхватил меч, поддавшись детскому порыву, сталь вспорола горячий воздух с тонким свистом. Закрутил кистью и расплылся в глуповатой улыбке, наслаждаясь звуком. Развернулся, закручивая финт разрубающий воображаемого врага наискось от плеча до бедра.

– Да, сойдёт.

Спрятав меч в ножны, с довольной ухмылкой вернулся к товарищам, подхватив по пути горсть монет и камней. Крас успел набить полный «мешок» и теперь с горестной миной выгребает содержимое. Иначе либо ткань порвётся, либо плечо треснет. Винченцо поглаживает ножны, украшенные золотом, заглядывается на кинжалы, больше похожие на римские мечи.

– Много не берите. – Сказал Орландо. – Нам ещё через пустыню перебираться.

Крас застонал и начал высыпать золото, лицо стало несчастным, как у котёнка под дождём. В итоге наполнил карманы и вновь оделся в рубаху, разгладил рукава. Тяжело вздохнул, оглядывая кучу золота, махнул рукой и зашагал к выходу…

В проёме вырос высокий воин в кольчуге с нашитыми пластинами и остроконечном шлеме, закрывающем лицо серебряной личиной. В руках меч и крохотный щит. Зычно крикнув, бросился на мальчика замахиваясь. Орландо метнулся навстречу, оттолкнул Краса и выхватил меч. Удар вышел слишком торопливый, небрежный, острие резануло по стене, перечеркнуло шею через кадык и вновь ударилось в стену.

Воин рухнул под ноги, шлем с головой отлетел в сторону. Орландо выпрямился, озадаченно глядя на меч в руке и на дверной проём. По обе стороны на стене появились ровные линии, отмечающие движение клинка, будто рубанул по застывающей глине. Парень пощупал камень, у зарубки странно тёплый, а края гладкие до блеска.

– Действительно, неплохая замена… – Пробормотал Орландо.

Глава 38

Орландо вышел в туннель, сощурился от приближающегося света факела и вгляделся в набегающих стражников. Двигаются двойками, плечом к плечу и выставив копья. Свет играет бликами на отполированных кольчугах, искажается и перетекает на острые шлемы с личинами. Слишком близко, убегать нет смысла, особенно не зная, что ждёт впереди. Мечник шагнул навстречу, махая спутникам двигаться дальше. Крас открыл рот возразить, но Винченцо ухватил за плечо и потащил в темноту.

Первая двойка налетела с разбегу, ударяя копьями в грудь, отточено, как на учениях. Слишком медленно. Орландо нырнул под древка, разворачиваясь и выхватывая трофейный меч. Вращение тела усилило и ускорило удар, к потолку подлетели обломки копий и сжимающие их кисти. Продолжая движение нанёс косой удар и отскочил, уворачиваясь от нового удара. Трёхгранный наконечник дёрнул волосы над ухом, оставив красную бороздку. Парень перехватил древко левой рукой, завёл в подмышку и дёрнул на себя всем телом, одновременно ударяя ногой. Незадачливый копейщик всхлипнув сложился пополам, а товарищ рядом оступился и растянулся на телах первой двойки.

Изогнутый клинок замерцал в тусклом свете рисуя в тусклом воздухе незамысловатый узор, отбивая копья и врубаясь в неосторожных. Орландо движется плавно, сцепив зубы и не позволяя себе ускоряться. Ногами передвигает скупо и методично, как танцор заучивающий новое па. В какой-то момент, подрубив колени очередному стражнику оскалился и прорычал:

– Да что же вам всем жить не хочется?

Перед ним растянулась груда стонущих тел, завалившая проход и подмявшая погибших. Орландо отступил на два шага, окинул кучу взглядом и развернувшись бросился в темноту. Время он выиграл, минут десять, может быть шесть. Зависит от пыла оставшихся стражников и их привязанности к товарищам.

Краса и Винченцо нагнал довольно быстро, оба упёрлись плечами в каменную дверь. Пыхтят, лица раскраснелись, а волосы слиплись от пота. На полу под ногами догорает огарок свечи. Огонёк трепещет от сквозняка, врывающегося через расширяющуюся щель. В нос шибануло терпким ароматом ночной пустыни, Орландо встал между товарищами, навалился и… дверь распахнулась! Троица вывалилась на каменный двор, мальчишка полетел кубарем, рассыпая золотые монеты. Вскочил и начал торопливо подбирать, жёлтые кругляшки закатываются в широкие щели меж каменных плит, застывают в наносах колючего песка. Над крепостной стеной зависла луна, вдалеке гудит рог, а совсем рядом тревожно ржут кони. Орландо затравленно огляделся и нервно хохотнул, хлопнул поднимающегося брата по плечу.

Секретный ход вывел за границу второй крепостной стены, прямиком к конюшне! Чуть дальше подъёмный мост-ворота, пусть сейчас и поднятый, но вся стража сбежалась во дворец! Втроём изловили трёх пегих коней, наспех оседлали и, прихватив мешок овса, рванули к выходу.

Когда кони промчались по второму мосту, на стене выросли лучники, начали стрелять. Поспешно натягивая и спуская тетивы, стараясь накрыть беглецов тучей из стрел. Орландо захохотал, откидываясь в седле, расправил руки позволяя ветру трепать одежду и волосы. Кони скачут во весь опор, вытягивая шеи и закусив удила, застоявшиеся в стойле и радующиеся простору. Скакун под Красом выгибает шею, озадаченно косясь на крошечного ездока, будто проверяет, не свалился ли.

– И куда теперь? – Прокричал Винченцо, перекрывая встречный ветер.

– Без понятия! – Смеясь ответил Орландо. – Я даже не знаю, где мы!

 

***

Полуденное солнце застало их в крошечном оазисе меж двух скал. Кони жадно пьют из озерца, фыркают и недовольно переступают с ноги на ногу, силясь ослабить затянутые подпруги. Орландо лежит в тени дерева, впервые за долгое время наслаждаясь покоем и возможностью вот так, просто лежать. Даже бешеное солнце кажется ласковым.

– У нас нет бурдюков. – Сказал Винченцо, садясь рядом. – Еды и фуража для коней.

– А мешок овса?

– Им это на день!

Орландо нехотя приподнялся на локте, глянул на Краса, отрабатывающего шаг-удар в начерченном на песке треугольнике. Мальчишка сбросил верхнюю одежду, торс лоснится от пота. Кажется с начала путешествия он успел обрасти тугим мясом на плечах, вон как машет трофейным клинком.

– Если не доберёмся до города, нам конец. – Добавил Винченцо, горестно вздохнул и утёр лицо ладонями.

– В городе нам тоже будут не шибко рады…

– Если знают кто мы, а они не знают!

– Ты так в этом уверен?

– Конечно. Любой, кто посмеет заявить, что халифа ограбили, будет казнён! Нельзя умолять авторитет правителя. Нас могут распознать разве что доверенные лица, но с ними мы справимся.

– Хорошо… но где этот город?

Винченцо улыбнулся и махнул рукой меж скала.

– Где-то там. Там на камне метка, указывающая направление. Либо в город, либо к следующему оазису. Думаю, нас устроят оба варианта.

– Да, но сколько туда добираться?

– Не знаю, так что… напейся впрок.

Орландо горестно вздохнул и начал подниматься, упираясь ладонью в колено. Винченцо лёг в тени и наблюдает, как брат что-то втолковывает мальчику, а после показывает движения ног и замахи мечом. Кажется, это защита переходящая в атаку, когда используют силу удара противника. А вот и перехват кисти, залом, контроль клинка и пара совсем неизвестных движений. Вот бы это всё зарисовать, книгу можно было продавать за телегу золота. Мастера фехтования передрались бы… Подумать только, воспитанник Серкано ди Креспо, обучает бастарда киевского князя! Винченцо хмыкнул, запоздало вспомнив о происхождении Орландо. Закрыл глаза и постарался уснуть. Прежде чем выдвигаться, нужно переждать самую жару.

Рейтинг@Mail.ru