Litres Baner
Я не я!

Аисс Виал
Я не я!

Пролог. Будь моєю!

Наші дні

Англія, Лондон

Джесс, скільки можна стирчати біля прилавка магазину! Давай швидше! Запізнимося ж на автобус, – квапив молодий хлопець свою дівчину.

– Я хотіла вибрати, Сем, нову книгу в дорогу. Нам стільки їхати! Хочу зайняти свій час чимось приємним, – пояснила своє і так зрозуміле мешкання Джессіка.

– А як же я? Хіба спілкування зі мною, чи не є найприємнішим? – награно ображено докорив Семюел Декер, владно обіймаючи її за талію.

– Не ображайся! Ти все одно весь шлях будеш слухати рок в навушниках, і шпилитися в свої ігри в мобильнику, – точно підмітила Джессіка, – до того ж, мені здається, я знайшла те, що шукала! – пораділа дівчина знахідці, поспішно оплачуючи покупку. В її руках красувався яскравою обкладинкою черговий історичний любовний роман.

– Знову роман! Взяла б фантастику, чи що, почитала! Або жахастики! – не оцінив її вибір Сем, – ти то у романах, то в своїх перекладах артефактних книг. Як тобі не набридає тільки вся ця історична лабуда?! І чи не простіше читати електронні! Що тобі дає це бажання потримати книгу в руках?

Джессіка Паркенс лише знизала плечима, не знаючи, що йому відповісти. Ну як йому пояснити, що вона живе старовиною, минулим століть. Їй завжди хотілося відчути себе в ролі леді, істинної аристократки. Як же їм, леді, пощастило жити в часи справжнього благородства і відваги чоловіків. А сучасним дівчатам дісталося не завидна доля: споглядати за їх самозамилуванням і терпіти повний егоїзм нинішніх «самців», інакше їх навіть ніяк не хотілося називати.

Джессіка ще раз подивилася на Сема Декера. Їй пощастило трохи більше, ніж іншим її сучасницям. У ньому було трохи менше самозамилування, егоїзму і навіть іноді виявлялися проблиски благородства (відваги їй поки не судилося в ньому помітити). Може бути, саме тому вона все ж таки зважилася погодитися вийти за нього заміж. Їй вже виповнилося двадцять три, і їй все важче було вислуховувати піддражнювання подруг з приводу її «цнотливості», а найголовніше, батьків – про їхнє бажання скоріше поняньчити онуків.

Вона згадала тритижневої давності зовсім не романтичний момент свого життя, коли їй довелося дати згоду Сему на розпис в найближчому майбутньому в відділі реєстрацій укладення шлюбу.

– Джесс, скільки ти мене будеш мучити? Ми вже рік знайомі з тобою! Про нас говорять бозна що, а твою нижню білизну, яку ти носиш під сукнями, я так ніколи і не бачив, – грубувато дорікнув її Семюел. – Скільки ти ще будеш мене соромитися?

– Сем, я просила тебе почекати … – знову почала ухилятися Джессіка від відповіді.

– О, Джесс, вистачить! Я знаю тебе навіть краще, ніж ти сама себе! Це все твої бзіки щодо вірувань в те, що є дві половинки в людській подобі, вони повинні знайти один одного і тому подібне.

– Чи не кривляй мене, Сем! – образилася Джессіка.

– Ти, дійсно, приголомшлива! Красива, щира, постійна, розумна, начитана … Але в тебе є єдиний недолік – ти «чоловіконенависниця»!

– Сем!

– Так! Так! І не сперечайся! Але я маю намір виправити твій недолік! Я буду першим і, чесно зізнатися, сподіваюся єдиним, на кого ти подивишся вже незабаром по-іншому. Раз інакше не можна домогтися твоєї любові, крім, як через романтику, то будемо діяти саме так.

Раптом він дістав з кишені оксамитову коробочку, легким рухом відчинив їх, оголюючи погляду сяйво обручки, як-то награно церемоніально присів на одне коліно і сказав:

– Джессіка Паркенс, будь моєю назавжди! І в смутку, і в радості, поки смерть не розлучить нас! – благодушно знущаючись над її романтичною натурою своїм пафосним випадом, все ж здивував її Декер, який не так давно всіх своїх друзів запевняв, що ніколи ніякої «телиці» не вдасться його обкрутити.

Розділ 1. Такі різні

Джессіка Паркенс, була захоплена дослідженням археологічних пам'яток, вивченням історії, зокрема геральдики1, етнографії2, палеографії 3та взагалі всім тим, що пов'язано з життям людей давно минулих днів, робила непогані успіхи в своїй професійній кар'єрі перекладача манускриптів. Семюела Декера вона зустріла завдяки своїй подрузі Беатріс або, як любила її кликати Джессіка, Трікс. Це було напередодні минулого Різдва, казкового часу, коли весь католицький світ сяє мільйонами святкових вогників і радіє багатовіковому релігійному диву – Народженню Христа.

Тоді Трікс знову поміняла свого чергового бойфренда і збиралася познайомити Джессіку з ним. «Зльот», улюблений вислів її подруги, був призначений в одній з кафешок, в центрі Лондона. Новий хлопець Тріксі, Стівен, прийшов не один, а з другом Семом Декером. Може, це була випадковість, може, домовленість між Трікс і Стівеном … Але знайомство Джесс з Семюелом обернулося спочатку в тісну дружбу, потім в залицяння Сема до Джессіки, а потім в щось більше, у всякому випадку, з боку Декера.

Джессіка сама дивувалася, як вона дозволила Сему так близько з нею спілкуватися. Сем Декер був повною її протилежністю. Вона «відмінниця-розумниця» з дитинства, він «бізнесмен» ще зі шкільної лави. Джесс – спокійна, врівноважена, не знайома з любовними справами. Сем – гарячний, запальний, змінює інтимні стосунки, як пальчатки. Що могло бути спільного між ними?

Щоправда, у нього була маса достоїнств. Сем був здатним швидко знаходити вихід з різних ситуацій, легким на підйом, сміливим у фінансових питаннях, заповзятливим. Веселим, завзятим. Була в ньому і ще одна гарна якість – він завжди тримав обіцяне слово.

Однак з ним не завжди було просто. Особливо, якщо це стосувалося інтиму, від якого Джессіці поки вдавалося ухилитися з великими труднощами! Декер був абсолютно правий: вона вірила в кохання. Кохання несамовите, з першого погляду, та таке, щоб раз і назавжди! Тільки лякало її те, що не здатна вона була покохати так. Що ж в ній не так? Що не так в Семюелові?

Хіба він не красень? Хіба не сексуальний? Хіба не довів їй, що вона потрібна йому і бажана? Адже сама Джессіка Паркенс була далеко не супермодель. Маленького зросту, смаглява, кароока брюнетка, яка уникає косметики і сучасної моди. Гардероб її забитий подовженими спідницями і сукнями, що віддалено нагадують фасони аристократії минулих століть. Понад жіночна, що правда, то правда, але ніякого гламуру, блиску і лоску! Як Сем розгледів в ній свій ідеал? Це було невтямки скромною Джессіці.

І зараз вона все ще мала сумнів: чи правильний вона зробила вибір, погодившись стати його дружиною.

Розділ 2. Сюрприз

Сьогодні їм належало зробити поїздку в округ Абердиншир Шотландії на пару тижнів спільного відпочинку. Там Семюел вирішив зробити їй сюрприз. Справжній сюрприз, про який вона й гадки не мала поки. Джессіка наполягла, щоб подорожувати довелося автобусом, а не власним авто Декера. Так вона сподівалася, що їй буде легше тримати його на відстані від себе при сторонніх пасажирів.

Шлях був неблизьким і витратив близько п'ятнадцяти годин. З вікна обраного транспорту можна було з легкістю розгледіти прекрасні пейзажі околиць Глазго, Перт, Данді, Абердіна.

Так, природа Шотландії воістину відкривала погляду нашої путніці свою унікальність! І чому тільки про Шотландію кажуть, що це частина Великобританії? Хіба можна так говорити? Це країна! Красива країна! Не тільки з унікальною природою, але і з унікальною культурою. Це гірський ландшафт з безліччю озер, в яких за легендами живуть казкові чудовиська, на зразок Лох-несського! Це море пам'яток, що починають лічбу своєї історії з глибин віків. Це своя столиця – Единбург – велике і красиве місто, розташоване в оточенні лісистих пагорбів і затоки Ферт-оф-Форт…

Шотландія має СВОЮ давню історію, що йде з незапам'ятних часів відважних лицарів, замків і королів, яку Паркенс непогано знала.

Джессіка знала, що на території цієї провінції знаходиться близько трьох тисяч замків зі своїми таємницями і, можливо, привидами.

Здогадувалася, що багата історія і культура, рідкісна природа і м'який клімат, великі свята і неймовірний колорит Шотландії з легкістю перетворять будь-яку подорож в цей куточок Землі в справжню радісну пригоду, здатну залишити лише найяскравіші враження від вояжу.

Незважаючи на те, що Джессіка постійно марила особисто «доторкнутися» до історії століть, хоча б найближчих територій Великобританії, поки їй це мало вдавалося, і поїздка в Шотландію для неї була перша. І все через кар'єру і безперервну роботу з перекладами рідкісних старовинних фондів книг! Тому поїздці вона дуже зраділа. А після неї вона пообіцяла самої собі, що, нарешті, вирішиться надіти обручку Семюела Декера.

 

Семюел світився від передчуття багатообіцяючих майбутніх подій, був кілька замріяний всю дорогу, що йому було не властиво. На кожній зупинці усамітнювався, тріщав з кимось по телефону, іноді його обурення доходило до краю вуха Джессіки, але розібрати причину його обурення вона так і не змогла.

Дівчина звикла бачити його ділову зайнятість і подумала, що ця запальність стосується лише його молодої власної фірми, якій йому поки вдавалося непогано правити.

Кінцева зупинка в Абердіншир була близько шостої вечора, вона змусила їх покинути свою групу пасажирів. Джессіка здивувалася поведінки Семюела, що не дав їй послухати історичну довідку екскурсовода. Декер наполіг, щоб вони прогулялися пішки до місця, в якому він вирішив зробити зупинку днів так на п'ять. Всі речі він сказав віддати їй водієві авто, що чекав їх вже з півгодини і повинен був доставити цей багаж особисто в потрібне місце.

Декер скористався своїм телефоном як навігатором, щоб відшукати найкоротший шлях до згаданої кінцевої зупинки.

Вечоріло, і холодало. Остання декада другого місяця осені – пора не з теплих в тутешніх місцях. Декер накинув на її плечі свою спортивну куртку.

– Я не замерзла, Сем. Навіщо?

– Чи не замерзла поки. Нам добиратися близько години. Ще відчуєш холод.

– А ти? – потурбувалася Джесс.

– Я маю намір рухатися швидко, щоб встигнути дотягнутися завидна. Це ти схиблена на пейзажах, я не фанат роздивлятися навколо.

– Так ти через мене вибрав піший шлях?! Спасибі, Семюел! Це, дійсно, мило.

Але так, як вони рухалися всю дорогу – помилуватися красотами краю не вдалося і Джессіці. Це було схоже на гонку за сонцем, що ховалося за обрій, але ще виднілося попереду.

Але коли молода пара вийшла на «фінішну пряму», їх погляд зрадів чудовому краєвиду на замок Данноттар. Цей замок спочивав на кручі східного узбережжя Шотландії. Скеля, немов спеціально була створена для того, щоб Данноттар став колись самою неприступною фортецею цього краю. У замок можна було потрапити лише двома засобами: через добре укритий в щілині скелі головний вхід, або по вузькій крутій стежці, яка вела через печери до потайного входу в замок.

Джессіка на якийсь час завмерла, роздивляючись диво архітектури.

– Це і є наша зупинка, – гордо сказав Декер, не зводячи з неї свого задоволеного погляду.

– Сем! Ти жартуєш! – дивуючись почутому, вимовила Джессіка Паркенс.

– Анітрохи, Джесс! Ти коштуєш більшого! Повір мені! Але це ще не все. Найголовніший сюрприз ще попереду … – він схопив її за руку і радісно помчав по дорозі до головного входу в щілині скелі, де їх вже чекали.

Персонал, який обслуговув замок, привітав біля входу двох піших туристів. Одягнений він був у середньовічні шати, що вказують на приналежність до челяді того часу. Один з них, мабуть, найголовніший, сказав Декеру, що їх кімнати вже готові, і церемонію можна буде почати вже через годину. Інша дівчина «з прислуги» попросила їх слідувати за нею на поверх. В руках вона тримала дві свічки, одну вона дала Сему, а іншу понесла сама. Поки вони піднімалися витіюватими сходами, Джессіка не втрималася і тихо запитала Декера:

– Сем, про яку церемонії говорив цей молодий чоловік?

– У них сьогодні якесь культурно-історичне свято … втім, дізнаєшся все пізніше, – ухилився Сем.

Джессіці нічого не залишалося, як любопитнічати по сторонах, намагаючись запам'ятати всі деталі середньовічного інтер'єру. Коли вона зможе побувати ще в такому місці?

Через пару хвилин «прислуга» вказала на дві сусідні двері східного крила замку, натякаючи, що тепер вони належать туристам, віддала свою свічку Джессіці Паркенс і поспішно ретирувалася.

Сем, перш ніж Джессіка зайшла в свою кімнату, владно взяв її за плече і переконливо попросив:

– Зроби мені у відповідь приємне, одягни те, що лежить на ліжку твоєї кімнати, і через годину спустися по бокових сходах до каплиці, що ми проходили по дорозі сюди. Я буду вже там. Звідти ми підемо на розважальне свято. Упевнений: тобі сподобається.

Джессіка так і зробила, але спочатку вдосталь намилувалися середньовічним вбранням, що чекав на величезному ліжку. Це була льняна приталена сукня, кольору бордо, з не дуже глибоким вирізом на грудях. Крій вирізу, подолу і розкльошених манжетів рукава були прикрашені декоративним мереживом чорного кольору. Поверх сукні лежав набір напівкоштовних прикрас: непомітний кулон на ланцюгу і пару сережок у вигляді підвісок-вісюлек з хитромудрим візерунком, декорованим дюжиною крихітних рубінів. Все було чудовим, але чомусь Джессіці сподобалися найбільше сережки.

Вона покрутилася біля величезного дзеркала в хитросплетеної рамі, приклавши сукню до себе. Але їй так хотілося спочатку прийняти душ після подорожі! У відображенні дзеркала вона побачила на задньому плані, щось на кшталт ванни і рядом досить великий глечик з водою. Яке щастя! Або такими були умови для всіх туристів?

Вона, як змогла, обмилась злегка теплою водою (все-таки її приготували заздалегідь для гості замку) і вбралася в уготоване вбрання; замість зачіски розпустила косу, яка лягла хвилястою копицею, і лише скроневу частину волосся заплела в тоненьку кіску. Знову глянула в дзеркало, залишившись задоволеної побаченим відображенням, посміхнулася і прийшла до висновку, що таке вбрання, напевно, зробить будь-яку дівчину, красунею. І все через свою скромність і нездатність бачити свою природну і «негаласливу» чарівність.

Носити годинник вона не мала звички, а телефон залишився в сумці багажу, тому Джессіка занепокоїлася, що не знає, скільки пройшло часу з моменту її усамітнення. Озирнувшись по сторонах, вона також не знайшла ніяких годин в кімнаті, і вирішила спуститися, не зволікаючи, освітлюючи собі шлях за допомогою свічки. Нехай краще вона почекає в умовленому місці!

Джессіка Паркенс квапливо спустилася в каплицю, сподіваючись, що Сем вже там. Але, до її розчарування, там нікого не було. Вона минула вівтар для молитов, на якому спочивали якісь речі для релігійних обрядів, і попрямувала до дерев'яній лаві, що стояла під стіною, далечі.

Джессіка, звичайно ж, не знала, що головним сюрпризом Семюела була церемонія, тільки не культурно-історичного свята, як збрехав з романтичних спонукань Декер, а церемонія їх вінчання, саме в цій каплиці.

Розділ 3. Знахідка

Сідаючи для очікування Сема на лаву каплиці, Джессіка Паркенс відкинула однією рукою неслухняне волосся назад і раптом зачепила мережевом рукава сережку з вуха, що так їй сподобалася напередодні, та зрадницьки випала на підлогу, сховавшись з поля зору. Джессіка нахилилась зі свічкою в руках, намагаючись знайти прикрасу на кам'яній підлозі поруч з різьбленою лавою, на якій вона не встигла посидіти. Дівчина відсунула її в надії, що таким чином знайдеться пропажа. Так і сталося: сережка лежала біля самої стіни, трохи зруйнованої невблаганним часом. У стіні не вистачало частини каменю, тому утворилася зяюча чорнотою діра, яку обплело багатовікової павутиною.

Джессіка поміняла положення, щоб дістати втрачену коштовність, і поставила свічку на підлогу, навпроти згаданої діри в стіні. При цьому дівчина помітила, що в стінному проломі, щось яскраво блиснуло. Заінтригована туристка просунула в отвір старовинної кладки руку, не лякаючись павутини, і намацала щось прямокутної форми.

З дірки Джесс насилу дістала запилену, в шкіряній палітурці, важку книгу, прикрашену дорогоцінним камінням. Книга мала сильно пошарпану застібку. «Ось це так знахідка!» – не могла ні порадіти подумки дівчина.

Джессіка акуратно здула пил з поверхні манускрипту, посунулась ближче до свічки і, звичайно ж, відкрила її. Раптом їй здалося, що хтось беззвучно відкрив масивні дубові двері каплиці, тому що її тіла торкнувся якийсь дивний вихор вітру. «Може, протяг? Через те, що хтось тихо увійшов?» – подумала Джессіка.

– Семюел, це ти? – несміливо запитала Джесс. Відповіді не було. – «Здалося!» – подумки заспокоїлася дівчина. Вона швидко перемкнула свою увагу на книгу. – «Ось це так удача! Артефакт! Це буде моя реліквія! Приховаю і нікому не покажу! Поки особисто не вивчу від кірки до кірки її таємниці!»

Джессіка не втрималася і спробувала прочитати титульну сторінку манускрипту. Здивуванню її не було меж, хоча книга, явно мала ветхий непідробний вид і красивий рукописний шрифт, написана вона була сучасною англійською! Написи «титулки» говорили:

Стародавні заклинання «Κληρονομιά του Χρόνος» ( «Спадщина Хроноса4»)

Джессіка, вкрай заінтригована, перегорнула першу сторінку і побачила щось схоже на зміст, але на цей раз вже на незрозумілій їй мові. Тоді Паркенс відкрила навмання сторінку десь середини книги і прочитала виділений червоним кольором напис знову англійською, ліниво, пропускаючи деякі слова:

Заклинання «Непідвладні часу долі»:

Якщо кохання втомилось чекати: час не лікує, час вчить бути сильніше … і час змінює все …

Бережи те, що стало дорого …

І знову по тілу Джесіки пробігся легкий вітерець. Як при першому розкритті книги. Вона раптом захвилювалася, в грудях якось по-особливому забилося серце і … Паркенс, дійсно, почула чиїсь кроки. Джессіка поспішно сховала загадкову книгу в вихідне місце, не забувши засунути дерев'яну лаву назад, щоб знову приховати тайник манускрипту, і сіла, як ні в чому не бувало, на ослін.

Перед нею, швидко крокуючи, раптом зупинився важко дихаючий ряджений чоловік, в костюмі лицаря, тобто в обладунках, з мечем на боці … Отже все як треба! Мабуть, свято почалося! Джессіка з цікавістю його розгледіла. М'язистий чоловік років тридцяти-тридцяти п'яти з палаючим факелом в руці. Чорні, як смола волосся довжиною до плечей. Симпатичний, загримований, (так як на лівій щоці виднівся невеликий шрам справжнього воїна). Він також з цікавістю розглядав Джессіку. І Паркенс відчула якусь незручність, може, вона все ж таки не вчасно зайшла в каплицю, і тут ще якийсь захід заплановано?

Раптом її думку перервав голос рядженого, причому вона не відразу зрозуміла, що говорив він середньовічною мовою (знайомої їй по перекладах):

– Бачу, леді Равенна, ви вирішили не чинити опір більше долі! Що ж, так навіть краще! Замок все одно захоплений. Ваш батько і брат нерозумно себе повели, не погодившись вчасно здати зброю: вони вбиті моїми людьми. Вони самі обрали свою долю. Я можу вам лише пообіцяти поховати їх з честю воїна, що хоробро захищали свої землі і вас. Я вже віддав такий наказ.

Джессіці поки мало зрозуміла була суть сказаного. Вона думала про те, як все ж таки «актор» добре грає своє амплуа, тільки, мабуть, він щось переплутав або рано почав виконувати свою роль! Де ж Семюел? Він би швидко виправив дурне становище, в якому вона опиналась.

Ряджений, не зволікаючи, продовжував у тому ж «руслі»:

– Зізнатися, я очікував побачити вас зажурену від втрати рідних і своїх людей, що віддано віддали за вас життя! Ви настільки прекрасні, наскільки черстві! Жодної сльози, ні єдиного докору! Ви з незворушним виглядом очікуєте своєї долі тут, спокійно сидячи на лаві. Я уявляв вас іншою! Але як ви вже здогадалися я не з тих, хто йде проти волі свого сюзерена: ви станете моєю дружиною, у що б то не стало, як би це ні було вам і мені не в радість!

Джессіка не витримала і стала мило посміхатися «акторові», натякаючи, що оцінила його гру.

– Як накажете розцінювати вашу посмішку? Як виклик або як тимчасове божевілля від горя втрати? – не чекаючи відповіді, він раптом розлютився: – Піднімайтеся, я оголошу всім, хто знаходиться зараз в замку, що ви, як і я, підкорилися наказу короля стати моєю дружиною. Потім я, так вже й бути, милостиво проводжу вас у ваші покої трохи відпочити і прийти в себе.

Джессіка, звичайно, не поворухнулась з місця, але стала з занепокоєнням вдивлятися у вхідні двері каплиці, розшукуючи поглядом допомоги Семюела.

– Не чекайте ні від кого допомоги! Це марно! Вам не вдасться мене провести і втекти!

Він владно схопив Паркенс за руку вище зап’ястка і поволік з каплиці.

– Гей, ви робите мені боляче! Ви переграєте, «містер», або як вас там, «лицар»! – серйозно обурилася Джесс, випаливши ці слова на сучасній англійській.

«Лицар» призупинився і, піднявши вельми здивовано свої брови, відповів все тією ж середньовічною:

– Я знав про ваші здібності в науках, але прошу висловлюватися зрозумілою мені мовою, якщо не хочете накликати на свою голову мій гнів!

І знову потягнув її темними коридорами, міцно стискаючи її руку.

 

«А може, це божевільний?» – подумала Джессіка. – «Якийсь вчений хлопець, що звихнувся, як я, на середньовіччі і всілякої історичної лабуді, як вчора висловився Семюел? Пробрався в замок і буйствує?! »

– Припиніть! – не витримали нерви Джессіки Паркенс, яка сама не помітила, як викрикнула це слово на середньовічному діалекті.

Божевільний і в вус не подув: все тягнув її до якогось просторого балкону.

Джессіка, все більше хвилюючись і не соромлячись свого зростаючого страху, заголосила на сучасному:

– Семюел! Де ти? Се-е-е-м! Або хто-небудь, допоможіть!

Коли вони «дійшли» до краю перил потрібного кам'яного балкона, що виходив краєвидом у двір замку, Джессіка обімліла: «таких божевільних» було відкрито її погляду, хоч греблю гати. Актори та актриси, немов рій бджіл, кожен виконували свої ролі, немов якийсь невидимий нею режисер знімав голлівудського масштабу фільм. Були поранені, убиті, ті мешканці фортеці, що намагались втекти від «завойовників», причому і жінки, і діти, і люди похилого віку. Чути було стогони, тужливе завивання і крики про допомогу. Як же вона не почула всього цього раніше?

1Допоміжна історична дисципліна, що займається вивченням гербів.
2Наука, що вивчає склад, походження, розселення, культурно-історичні взаємини народів світу, а також їх матеріальну і духовну культуру, особливості побуту.
3Наука, що вивчає історію письма, його графіки, а також історію створення пам'яток стародавньої писемності. Палеографія слов'янських написів. || Особливості листа і зовнішнього вигляду будь-я. рукопису.
4Хронос (грец. Χρόνος, «час») – божество в давньогрецької міфології і теокосмогонії.
1  2  3  4  5  6  7  8  9  10  11  12  13  14  15  16  17  18  19 
Рейтинг@Mail.ru