Несносная служанка

Агнесс Давронбековна Шаль
Несносная служанка

Глава первая

Была середина лета, его самый разгар. Нещадно палило солнце.

Посреди леса стоял особняк в два этажа, украшенный белыми колоннами. Здание было окружено небольшим, но красивым и ухоженным садом. Неподалеку от особняка стояла конюшня.

Ранним утром во дворе работали молодые служанки, орудуя метлами.

– Работать стали больше, а зарплата, наоборот, с каждым месяцем все меньше и меньше, – ворчала себе под нос самая юная из служанок.

Это была девушка невысокого роста, с светлыми волосами, собранными в слегка растрепанный пучок, ее челка была заколота простыми заколками, чтобы она не мешалась ей во время работы. У нее были глаза светло-серого оттенка. Брови девушки нее постоянно хмурились от недовольства.

Ну почему она не родилась аристократкой? Тогда ей бы не пришлось каждый день подметать в этом дворе. Она сейчас расположилась бы на диване в своем собственном особняке с книгой в руках… Но, к сожалению, она родилась в бедной семье и не имела образования. Она могла лишь убирать или готовить и ничего другого не умела. Посему никем другим, кроме как служанкой, она быть не могла.

А что самое неприятное – ей приходилось прислуживать в этом особняке, где зарплата с каждым месяцем становилась все меньше и меньше. К сожалению, уйти отсюда она попросту не могла, у нее был договор на десять лет вперед еще с предыдущим хозяином особняка. Проработала она здесь лишь четыре года, осталось еще шесть. У нее попросту не оставалось выбора, по закону она должна была отработать все десять лет.

– Оно не мудрено, – ответила ей другая служанка, высокая девушка с короткими каштановыми волосами. – У нашего господина проблемы с бизнесом, он не может платить нам больше, чем сейчас.

– Этот Джозеф не может даже за бизнесом уследить, – продолжала ворчать светловолосая.

– Криста, тебе не стоит обращаться к юному господину так неуважительно, даже в его отсутствии, – сделала ей замечание та.

– Тебе какое дело, Роуз? Как хочу, так и зову! Все равно он не услышит! – небрежно бросила Криста в ответ.

– Неужели? – вдруг послышался леденящий мужской голос.

По спине Кристы прошелся холодок. Она тотчас же обернулась, увидев стоявшего за ее спиной юношу, молодого аристократа и хозяина особняка. Он был на голову выше ее, черноволосый, имел голубой оттенок глаз и серьезное, почти что всегда хмурое, но нежное лицо. Одет он был опрятно, по-аристократски, держал осанку, а подбородок чуть вскидывал вверх, из-за чего создавалось ощущение, что он смотрит на своего собеседника свысока. Это в аристократах Криста не любила больше всего.

– Тебе стоило бы прислушаться к Роуз, Криста, – строго сказал он, скрестив руки на груди. – Нужно проявлять уважение к своим господам.

Он пронзил ее холодным взглядом, которым будто бы говорил, что одними извинениями служанка не отделается.

«Ну вот, я обречена. Кто меня за язык тянул?» – подумалось Кристе. Теперь ей стоило готовиться к худшему.

– Ладно тебе, Джозеф, – заговорила девушка, которая все это время держалась позади юноши, а после подошла к нему и мягко положила свою руку ему на плечо. – Не стоит злиться из-за пустяков.

Это была младшая сестра господина – Лили. Она была девушкой с симпатичным, но одновременно довольно простым лицом и доброй улыбкой. Ее каштановые волосы ложились ей на плечи и слегка завивались на концах. Одета девушка была в летнее платье голубого цвета, подолы которого были украшены белыми рюшами.

Взглянув на сестру, Джозеф тяжело вздохнул. Он не хотел делать поблажки своей несносной служанке, но раз уж здесь Лили, то у него не выйдет отчитать Кристу как подобает. Лили просто не допустит этого.

Криста теперь могла вздохнуть спокойно, ведь она прекрасно знала, что Джозеф ни в коем случае не сможет перечить Лили.

Хоть Криста и недолюбливала своего господина, она все-таки побаивалась его. Нет, она не боялась того, что он может выкинуть ее из особняка и разорвать договор, она будет этому только рада. Дело было в том, что он мог наказать ее, то есть, добавить ей лишние часы работы. А вот разрывать договор ему было бы невыгодно. Служанок у него и так мало, всего лишь трое. Если станет на одну меньше – у него же и будут проблемы.

Она работала в этом особняке еще с тех пор, когда его хозяином был отец Джозефа – Роджер Депардье. Он умер от тяжелой болезни год назад, и с тех пор все его имение и дело перешло во владение его единственного сына.

Усопший отец Джозефа был намного снисходительнее к Кристе, а помимо этого имел те качества, которые она любила и уважала. И, что самое главное, он относился к своим слугам, как к равным себе. Криста испытывала неприязнь к аристократам, и только господин Роджер был исключением.

Джозеф же был его полной противоположностью. Он практически не выражал своих эмоций, был строг и холоден к окружающим, за исключением Лили и его секретарши. Если говорил, то разве что только по делу. А вообще, он был очень похож на других аристократов, такой же уж слишком важный. Этим он и не нравился Кристе.

Обычно она старается не показывать своей неприязни к нему, когда он рядом, но не всегда получается.

– Тебе повезло, что у меня еще много работы. Но я с тобой еще разберусь, – кинув это напоследок своей несносной служанке, Джозеф удалился.

За ним последовала его сестра.

Проводив их хмурым взглядом, Криста тихо фыркнула, мысленно проклиная молодого аристократа. Как же он ее раздражал.

– Вот, что я тебе говорила, – обреченно вздохнула Роуз. – Ты должна быть более сдержанной, Криста.

– Я согласна с Роуз, – поддержала ее служанка со строгим взглядом зеленых глаз и черными волосами, собранными в аккуратный пучок. – Каждая служанка должна быть вежлива и сдержанна, она должна вести себя, как настоящая леди. Ты же ведешь себя совершенно иначе. Такими темпами ты попросту останешься без работы. Тебя ни в один особняк не примут.

– И ты туда же, Нина… Какое вам вообще до этого дело? – с недовольством сказала Криста.

Ей ужасно не нравилось, когда ее учили.

– Мы волнуемся за тебя! Ты ведь можешь остаться без работы, – с волнением в голосе сказала Роуз.

– Мы знаем тебя четыре года, в конце концов. Ты заносчивая, но все же не такая плохая, чтобы желать тебе зла, – добавила Нина.

– Да, да. Спасибо за заботу, но я как-нибудь сама разберусь, – отмахнулась Криста.

На самом деле Криста знала, что Роуз и Нина были правы, ей действительно нужно было быть сдержаннее. Но она ничего не могла с собой поделать, свои мысли ей всегда было тяжело сдерживать.

Более девушки не разговаривали и работали в молчании.

***

Джозеф протер глаза, а после окинул усталым взглядом стопки бумаг и документов, что заполонили его стол. Сколько он провел здесь времени? Два часа? День? Не сосчитать… Когда он находится в своем кабинете, ему кажется, что время здесь тянется мучительно долго.

Тут в дверь постучали.

– Войдите, – сказал он, отвлекаясь от бумаг.

Дверь открылась и в кабинет вошла женщина с роскошными рыжими волосами. Была одета она в строгую, но идеально подчеркивающую ее фигуру секретарскую одежду.

– Господин, прошу прощение за беспокойство, – сказала она, занося чай вместе с сахарным печеньем на небольшом подносе и ставя его на край стола, за которым сидел Джозеф.

– Да ничего, я почти закончил, – ответил Джозеф, откинувшись на спинку стула.

– Я могла бы вам помочь. Вы и так многое на себя взяли.

– Не стоит. Я ведь сказал, что почти закончил.

Секретарша обреченно вздохнула. Переубедить господина в чем-то было просто невозможно, оставалось только смириться.

– Что ж, как скажете. Хотя я все равно уверена, что вам необходим отдых. В конце концов, скоро наш особняк посетит семья Лейденберг, и ваша невеста тоже приедет. Вы ведь не забыли?

– Еще неизвестно, поженимся мы или нет, Элис, – перебил ее Джозеф, отпивая глоток горячего чая и благодаря бодрящему напитку понемногу начиная приходить в себя после муторной бумажной работы. – Сначала они должны посмотреть на наши владения, в том числе и на наши поезда, а потом они уже подумают, выдавать ли их младшую дочь за меня или нет. Но я должен сделать все, чтобы свадьба состоялась.

Лицо Джозефа приняло необычайно серьезный и задумчивый вид после этих слов.

– Да, наши дела сейчас не самые лучшие, и союз с семьей Лейденберг помог бы восстановить некий баланс, – согласилась Элис.

– Так "скоро" это сколько? – переспросил юноша.

– Послезавтра, – рыжеволосая улыбнулась.

– Вот черт! Я ведь не готов… – Джозеф нахмурился.

– Что? Работа?

– Нет. Дело в том, что я не имею ни малейшего понятия, как именно я должен обращаться с невестой. Если она вообще станет моей невестой…

Было видно, что Джозеф волновался, и это выражалось в его лице.

Элис улыбнулась только шире, наблюдая за юношей. Наконец лицо ее господина выражало какие-то другие эмоции, помимо недовольства или спокойствия.

– Вам только недавно исполнилось двадцать два года, поэтому нет ничего постыдного в том, что вы не знаете, как нужно ухаживать за девушками, – проговорила секретарша, а после ее глаза вдруг загорелись какой-то идеей. – О, я знаю! Я научу вас всему нужному! – с воодушевлением воскликнула она.

Джозеф с некоторым недоверием посмотрел на рыжеволосую. Если бы его не вынудила ситуация, он бы ни за что на такое не согласился.

– Ладно… – тяжело вздохнул он.

Своим согласием он несказанно обрадовал Элис. Она незамедлительно приступила к его подготовке к приезду будущей невесты, на что ушел весь оставшийся вечер.

***

С самого раннего утра в особняке был переполох. Служанки то и дело бегали туда-сюда, стараясь успеть везде. Трое девушек едва справлялись с работой, ведь особняк был достаточно большой. Нужно было убрать каждый уголочек, а рук не хватало.

– И что это за гости-то такие? – ворчала Криста, усердно вытирая пол длинного коридора мокрой тряпкой.

 

Из-за приезда каких-то там гостей, служанкам пришлось встать на два часа раньше обычного, чтобы вычистить до блеска обеденный зал, коридоры и еще несколько комнат. Поэтому Криста и была так недовольна. Давно у них в особняке не было гостей. И без них, пожалуй, было куда лучше.

– Семья Лейденберг, вот, кто, – сказала Нина, что стояла неподалеку и мыла окна.

– Мне это ни о чем не говорит.

– Честно говоря, мы с Роуз тоже практически ничего не знаем о них. Знаем разве что только то, что их сегодняшний визит очень важен для молодого господина.

Криста протяжно хмыкнула в ответ, задумавшись. Раз этот визит так важен, значит, Джозеф с помощью него, наверное, собирался поправить свои дела. Ну, или что-то еще… Она не знала наверняка.

– Семья Лейденберг! Их карета с минуты на минуту будет здесь! – послышался взволнованный голос Роуз.

Криста подняла голову, увидев, что та, торопясь, быстрым шагом шла к ним навстречу.

– Нам нужно срочно спешить, девочки! Гостей нужно встретить у парадных ворот! – тараторила Роуз.

Девушки не стали медлить и, убрав принадлежности для уборки в специально отведенную для этого комнату, поспешили к парадным воротам.

У парадных ворот уже стояли слуги по обе стороны широкой тропинки, выложенной из камня, уже будучи готовыми встречать гостей. Правда, слуг было всего лишь двое – садовник и конюх. Трое девушек тут же встали рядом с ними.

Остальные же слуги – лакей и шеф-повар – в это время находились в особняке, чтобы встретить гостей за обеденным столом.

Вскоре вдалеке показалась черная карета, запряженная двумя лошадьми, заставляя слуг заволновался еще сильнее. Не волновалась лишь одна Криста, но и нельзя было сказать, что ей было все равно. Ей стало любопытно, что это за люди и как именно они могли поправить положение дел юного господина, если их визит заключался в этом.

Когда карета приблизилась к воротам, их поспешно открыли лакей и садовник.

Дверца кареты раскрылась и из нее вышли черноволосые юноша и девушка. Оба они имели роскошный вид и прямую осанку, которой можно было даже позавидовать.

Стоило этим господам перейти через ворота, как им тотчас отвесили поклон все пятеро слуг.

Дорогих гостей встретила вовремя подоспевшая Элис и сопровождала их до самого особняка, по пути оказывая им разные любезности.

Там их встретил сам хозяин особняка. Он поприветствовал аристократов почтительным поклоном.

– Рад видеть вас у меня, – начал Джозеф.

– Мы тоже рады встрече, – первым из гостей заговорил юноша. – Позвольте представиться, я старший сын семьи Лейденберг – Юлиан Лейденберг, а это моя младшая сестра – Октавия Лейденберг.

– Я старший сын семьи Депардье – Джозеф Депардье, – Джозеф представился в ответ.

Его взгляд невольно упал на девушку, что стояла рядом с Юлианом. Ее кожа была белой, почти что мраморной, глаза глубокие и выразительные, а шелковистые черные волосы, заплетенные в толстую косу, были украшены дорогими серебряными заколками, похожими на цветы. Ее белоснежное платье с короткими рукавами было украшено замысловатым рисунком золотого оттенка по краям юбки. На первый взгляд она показалась ему очень даже привлекательной, и это заставило юного господина несколько растеряться. А когда их взгляды встретились, он невольно отвернулся, смутившись.

Вскоре аристократы вошли в особняк и им подали чай. За чаем они обсуждали науки, политику и другие высокие темы.

Джозеф старался показать себя, как образованного аристократа. Он делал гостям разные любезности, которым вчера научила его Элис, и вел себя предельно вежливо.

Остальные же слуги разбежались, кто куда – конюх занялся лошадьми господ, а молодые служанки отправились в особняк, чтобы закончить с уборкой еще в нескольких комнатах. В их услугах господа не нуждались, с этим прекрасно справлялся лакей, так что они могли спокойно продолжить свою работу.

Однако Криста, улучив момент, незаметно улизнула от девушек, направившись в сторону обеденного зала, где сейчас были господа. Любопытство все-таки одолело ее, поэтому она все же решила немного понаблюдать за господами, хотя бы чтобы узнать причину их визита.

Рейтинг@Mail.ru